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    Le chef de la FIFA visite la Maison Blanche au milieu d’une enquête pour corruption en Suisse

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    Le président de la FIFA, Gianni Infantino, a rencontré le président Donald Trump à la Maison Blanche cette semaine pour discuter des préparatifs de la Coupe du monde 2026 lors de sa troisième visite depuis que les États-Unis ont été nommés co-organisateurs et au milieu d’une enquête en cours par la Suisse sur des allégations de corruption dans le football international.

    Infantino a assisté mardi à la cérémonie de signature d’un accord diplomatique visant à améliorer les relations entre Israël, Bahreïn et les Émirats arabes unis, a annoncé jeudi la FIFA.

    Infantino a également rencontré Trump le lendemain à la Maison Blanche, a déclaré la fédération. Il s’agissait de leur première réunion depuis qu’un procureur spécial en Suisse a ouvert une procédure pénale contre le président de la FIFA en juillet dans le cadre d’une enquête en cours sur des allégations de corruption dans le football international.

    Infantino est un suspect en ce qui concerne les réunions qu’il a eues avec le procureur général suisse Michael Lauber, qui a depuis démissionné à la suite des retombées de l’affaire.

    La procédure suisse concerne Infantino incitant potentiellement Lauber à commettre un abus de fonction publique et une violation du secret officiel. Infantino a nié les actes répréhensibles et a qualifié les allégations d’absurdes.

    Toujours à Washington, Infantino s’est entretenu avec le procureur général américain William Barr, a déclaré la FIFA dans un communiqué.

    Leur réunion de mercredi a semblé chercher l’effet de normaliser le droit des responsables de la FIFA de rencontrer les procureurs chargés des enquêtes sur le football.

    “J’ai eu des réunions similaires en Suisse, et les avocats de la FIFA sont également en contact régulier avec les procureurs et les forces de l’ordre où et quand c’est nécessaire”, a déclaré Infantino dans le communiqué de la FIFA. «De cette manière, je suis pleinement convaincu que la crédibilité et la réputation de la FIFA sont restaurées au plus haut niveau.»

    La réunion Infantino-Barr dans les bureaux du ministère de la Justice «a profité de l’occasion pour remercier personnellement les autorités américaines, et en particulier le DoJ, pour leur travail dans la lutte contre la corruption dans le football», a déclaré la FIFA.

    Plus de 40 responsables du football et du marketing ont été inculpés, plaidé coupable ou condamnés dans une vaste affaire américaine non scellée en 2015 sous la direction de l’un des prédécesseurs de Barr, Loretta Lynch.

    Les retombées des affaires américaines et suisses ont secoué la FIFA et éliminé une partie des dirigeants du football, y compris son président de l’époque, Sepp Blatter. Cela a ouvert la voie à Infantino pour remporter les élections en février 2016.

    La visite d’Infantino aux États-Unis a précédé l’organisation de la réunion annuelle en ligne de la FIFA de 211 fédérations membres vendredi. Auparavant, il s’était rendu pour la première fois à la Maison Blanche en août 2018 – deux mois après que les États-Unis, le Canada et le Mexique aient été choisis comme co-hôtes de la Coupe du monde 2026 – et à nouveau en septembre dernier.

    Lui et Trump ont également déjeuné ensemble à Davos, en Suisse, en janvier lors du Forum économique mondial de cette année.

    Procès d’anciens officiels de la FIFA

    La visite d’Infantino aux États-Unis est intervenue juste après que l’ancien secrétaire général de la FIFA Jerome Valcke et le président du groupe de médias basé au Qatar BeIN Sports, Nasser Al-Khelaifi, aient été jugés en Suisse pour l’attribution des droits de télévision pour la Coupe du monde et la Coupe des Confédérations.

    L’ancien secrétaire général de la FIFA et le président des sports de BeIN sont jugés en Suisse

    Valcke, 59 ans, déjà banni par la commission d’éthique de la FIFA depuis 10 ans pour violation d’éthique, a été accusé d’accepter des pots-de-vin, de mauvaise gestion criminelle aggravée et de falsification de documents.

    Al-Khelaifi, qui est également président du champion de France Paris St Germain et siège au comité exécutif de l’instance européenne de football UEFA, a été accusé d’avoir incité Valcke à commettre une mauvaise gestion criminelle aggravée.

    Le procès en Suisse, où est basée la FIFA, a débuté le lundi 14 septembre et devrait durer jusqu’au 25 septembre. Trois juges fédéraux suisses devraient rendre un verdict d’ici la fin octobre.

    Lundi également, la FIFA et l’Office des Nations Unies contre la drogue et le crime (ONUDC) ont signé un mémorandum d’accord visant à lutter contre la criminalité et la corruption dans le sport.

    Infantino et la Directrice exécutive de l’ONUDC, Ghada Waly, ont signé l’accord lors d’un événement intitulé «Lutter contre la corruption et le crime dans et par le sport» à Vienne, où l’ONUDC a son siège.

    Un communiqué de presse de la FIFA a déclaré que l’accord visait à favoriser la coopération pour «faire face aux menaces posées par la criminalité pour le sport».

    La FIFA a également déclaré que l’accord signifiait que les deux organes «lutteraient contre la corruption et la criminalité dans et par le sport» tout en offrant une influence positive aux jeunes.

    (Sportnews24 avec AP et REUTERS)

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