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    Roland-Garros retardé a du mal à se débarrasser de l’ombre du coronavirus

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    Après avoir été repoussé de quatre mois à septembre pour échapper au pire du coronavirus, l’Open de France démarre dimanche, luttant toujours pour desserrer l’emprise de la pandémie mortelle.

    En conséquence, la candidature de Rafael Nadal pour un 13e titre parisien et un 20e Chelem record, et la poursuite de Novak Djokovic d’un deuxième triomphe dans la capitale française, pour l’emmener à 18 majors, rivalisent avec les problèmes de santé dans la bataille pour l’attention du publique.

    Après avoir joué avec optimisme pour permettre à 20 000 fans de se faufiler dans le site compact de Roland Garros, ce chiffre a été ramené à 11 500 pour être ramené à 5 000 alors que les infections à Covid-19 augmentaient.

    Dimanche soir, la Fédération française de tennis a déclaré que cinq joueurs devant participer aux qualifications masculines avaient été démis de leurs fonctions.

    Deux avaient été testés positifs tandis que trois autres avaient été en contact avec un entraîneur qui avait également renvoyé un test positif.

    L’un des cinq joueurs était l’ancien bosniaque du top 30 Damir Dzumhur, qui a été contraint de mettre en quarantaine après que son entraîneur Petar Popovic ait été testé positif.

    “Nous sommes sûrs que c’était un faux positif parce que mon entraîneur a des anti-corps”, a écrit Dzumhur sur Instagram.

    “Il n’a pas été autorisé à passer un deuxième test. Je suis dévasté.”

    Les autres joueurs ont été nommés dans les médias espagnols comme Ernesto Escobedo des États-Unis, Denis Istomin de l’Ouzbékistan, Bernabe Zapata Miralles de l’Espagne et Pedja Krstin de la Serbie.

    Popovic a déclaré à L’Equipe que c’était un “scandale” et que si “Nadal avait été à notre place, il aurait eu droit à un deuxième ou troisième test”.

    Entre jeudi et dimanche, environ 900 tests Covid-19 avaient été réalisés.

    Certains n’avaient aucun doute quant à leur rigueur.

    “French Open ne joue aucun match avec ce test de Covid”, a tweeté l’Américaine Sachia Vickery. “J’ai ressenti cela au fond de mes pensées!”

    Pour aggraver les problèmes de l’événement, il a ensuite été révélé lundi qu’une joueuse, prête à figurer en qualifications, avait également été testée positive et avait été retirée.

    Les craintes liées à la propagation du virus avaient déjà incité la championne en titre et numéro un mondiale féminine Ashleigh Barty à sauter le tournoi.

    L’Australien s’était également retiré du récent US Open, tout comme Nadal et la championne de Roland-Garros 2018 Simona Halep.

    A Roland Garros, les joueurs et leur entourage seront confinés dans deux hôtels bio-sécurisés.

    ‘Année spéciale’

    Sur la terre battue rouge de Paris même, où il n’a perdu que deux fois dans sa carrière, Nadal visera un 13e titre dans ce qui ne sera que son cinquième tournoi de 2020.

    Le joueur de 34 ans arrive un peu sous-cuisiné avec une sortie en quart de finale à Rome la semaine dernière, ce qui a suscité des spéculations selon lesquelles un détrôner est imminent.

    Cependant, l’Espagnol sait que lorsqu’il a perdu au même stade dans la capitale italienne en 2017, il a rapidement balayé un 10e Roland-Garros sans perdre de set.

    “C’est une année complètement spéciale et imprévisible”, a déclaré Nadal dont l’apparition à Rome était sa première sur la tournée depuis février.

    Djokovic, quant à lui, reste la plus grande menace de Nadal, même si le champion récemment sacré de l’US Open, Dominic Thiem, se plaint d’avoir terminé deuxième du grand Espagnol à Paris ces deux dernières années.

    Ayant été exclu de l’US Open, Djokovic a rebondi à Rome avec une victoire finale sur Diego Schwartzman – le conquérant de Nadal – donnant au numéro un mondial une 36e couronne record de Masters.

    Djokovic a maintenant quatre trophées en cinq épreuves en 2020 avec un bilan de victoires-défaites de 31-1.

    La victoire à Rome est survenue le jour où il a décroché sa 287e semaine en tant que numéro un mondial, dépassant Pete Sampras sur la liste de tous les temps et avec juste Roger Federer sur 310 devant lui.

    Il n’y a pas de Federer à Paris cette année alors que la star suisse continue de se réadapter après une opération au genou qui l’a obligé à annuler sa saison 2020.

    Naomi Osaka, la gagnante de l’US Open, n’a pas encore dépassé le troisième tour dans la capitale française, qui soigne une blessure à la cuisse.

    Serena Williams devrait jouer alors que la joueuse de 38 ans poursuit sa quête d’un 24e majeur insaisissable.

    Cependant, la championne de Roland Garros 2002, 2013 et 2015 a laissé entendre qu’elle était indécise après que les organisateurs aient insisté pour que tous les joueurs restent dans les hôtels du tournoi.

    Williams dit qu’elle préfère utiliser son appartement parisien à la place.

    Pendant ce temps, Roland Garros lancera son nouveau toit rétractable sur la pièce maîtresse du court Philippe Chatrier.

    La lumière tamisée – un vrai problème avec l’événement qui se termine cette année le 11 octobre – devrait au moins être compensée par quatre courts éclairés.

    (AFP)

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