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    Lincoln Masterclass montre que Takumi Minamino est l’alternative Roberto Firmino que Liverpool attendait

    Minamino a brillé contre Lincoln | James Williamson – AMA / Getty Images

    Lorsque Danny Higginbotham a nommé Curtis Jones homme du match de Sky Sports lors de la remarquable victoire 7-2 de Liverpool sur Lincoln City, quelques sourcils ont été soulevés parmi ceux qui regardaient à la maison.

    Non pas que Jones, ayant livré une autre performance étonnante, ne soit pas un digne prétendant. Ses deux buts en première période étaient magnifiques, et avec l’ancien numéro de Steven Gerrard sur son dos, il s’est démarqué dans un milieu de terrain jonché de stars plus expérimentées.

    Mais alors que Scouser aux cheveux flous était encore une fois excellent dans la salle des machines, il n’avait pas été le meilleur joueur sur le terrain. La plupart d’entre nous étaient d’accord pour dire que c’était Takumi Minamino.

    Alors que l’équipe prenait forme au tout début de la rencontre de la Coupe EFL, on ne savait pas clairement où se déroulait réellement l’énigme japonaise. Même pour une équipe habituée au plus faux des faux neuf, les positions de départ de Minamino, souvent au milieu du troisième milieu de terrain, étaient trompeuses.

    Lincoln ne pouvait pas le comprendre non plus. Son mouvement imprévisible laissait leurs défenseurs centraux sans aucune idée de qui marquer, tandis que Liam Bridcutt, dont le rôle était fixé à la base du milieu de terrain, hésitait à être tiré hors de sa position.

    Les problèmes que cela a causés étaient évidents dans le deuxième but; Timothy Eyoma et Lewis Montsoma étaient tellement préoccupés par une course inversée de Divock Origi qu’ils n’ont même pas remarqué Minamino, à quelques mètres d’espace autour de la ligne des 20 mètres, qui s’est finalement enroulé dans une pêche.

    Son deuxième but, au début de la seconde période, venait d’une position similaire. Minamino a observé une attaque prometteuse à distance de sécurité, avant d’arriver en retard pour bondir sur une balle lâche et convertir avec style le numéro cinq.

    On a longtemps vanté que Jürgen Klopp voit «Taki» comme un remplaçant à long terme de Roberto Firmino, et ici nous avons vu pourquoi. Bien qu’il manque de l’intensité de pression et du rythme de travail brut du Brésilien, il possède une capacité similaire à amener de larges attaquants dans le jeu. Lui et Origi étaient télépathiques d’une manière qui rappelait les interactions de Firmino avec Sadio Mané ou Mohamed Salah, alors que le mouvement d’écran de fumée de Minamino donnait au Belge la plate-forme pour dériver librement à l’intérieur.

    Liverpool avec Minamino est différent de Liverpool avec Firmino, mais pas d’une manière qui nécessite un changement radical de la configuration 4-3-3. Ils peuvent garder la même forme de base, mais Minamino, bien que moins imposant, peut plus naturellement tomber au milieu de terrain, ce qui permet ensuite à ce trio d’assumer une plus grande responsabilité offensive.

    Ce n’est pas un hasard si Klopp s’est senti à l’aise pour jouer Shaqiri dans un rôle plus profond pour la première fois, ou que Jones a attaqué la surface avec plus de fréquence que n’importe quel milieu de terrain de Liverpool cette saison. C’étaient des options débloquées par l’intelligence et la dextérité de Minamino.

    Diogo Jota a fait ses débuts sur le banc, et sa disponibilité en tant que couverture dans les zones larges signifie que nous devrions maintenant voir de plus en plus Minamino comme un faux neuf. À long terme, au-delà du mandat de Mané, Firmino et Salah, c’est peut-être cette combinaison – avec Elliott, Origi ou toute nouvelle signature (pas Kylian Mbappé) – qui définira l’attaque des Reds.

    Bien sûr, nous ne devrions pas nous laisser emporter par une victoire sur Lincoln. Le dernier match nul avec Arsenal – qui aura lieu à la même heure la semaine prochaine – devrait être un test plus approfondi des références du «  mini-Firmino  » de Minamino.

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    Firmino et Minamino: un dans le même | PHIL NOBLE / Getty Images

    Une performance volante sur la petite scène, cependant, devrait lui donner l’élan dont il a besoin pour passer à l’étape suivante, et éradiquer tous les doutes restants sur le rôle qu’il jouera à l’avenir.

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