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    Eric Bailly pourrait être le héros méconnu de Manchester United cette saison

    Eric Bailly a gardé une feuille blanche à sa première apparition cette saison | James Williamson – AMA / Getty Images

    Le dilemme défensif de Manchester United est un peu étrange en ce moment.

    Les Diables rouges ont charges des défenseurs centraux. Ils ont dépensé beaucoup d’argent sur eux ces dernières années et a en fait réussi à s’améliorer la saison dernière avec l’ajout de Harry Maguire, une signature de 80 millions de livres sterling qui a été nommée capitaine du club six mois à peine après son adhésion.

    Avec Maguire essentiellement omniprésent, ils ont concédé le troisième moins de buts en Premier League la saison dernière (36) derrière juste Manchester City (35) et Liverpool (33). Ils ont en fait obtenu de gros résultats dans les grands matchs, grâce à de solides performances défensives et une attaque forte.

    Harry Maguire
    Maguire a parfois été bon – malgré les critiques | Robbie Jay Barratt – AMA / Getty Images

    Mais ces chiffres ne disent pas toute l’histoire.

    United a également semblé très désorganisé à certains moments et facilement battable dans des matchs qu’ils auraient dû dominer. C’est une tendance qui s’est poursuivie jusqu’à la fin de la saison dernière et dans cette campagne, avec la défaite à domicile contre Crystal Palace le week-end dernier qui a de nouveau sonné l’alarme. La défense a encore besoin d’un travail sérieux.

    L’influence de Maguire en tant que capitaine sur le terrain est claire et ses performances ont également fait l’affaire, pour la plupart. Il n’était cependant pas parfait, et certains ont attribué ses difficultés à la mauvaise forme de son partenaire arrière central Victor Lindelof.

    Le partenariat idéal de défenseur central ne se forme pas seulement du jour au lendemain, mais celui-ci a eu suffisamment de temps.

    Victor Lindelof, Harry Maguire
    Lindelof n’a pas répondu aux attentes de United | Ian MacNicol / Getty Images

    Il semble que United sera le mieux placé en achetant un nouveau candidat pour occuper le poste d’arrière central à long terme, bien que trouver un nouveau visage qui corresponde à ce qui reste de la fenêtre de transfert actuelle ne semble pas réalisable – surtout si l’on considère le rythme United travaille en fait pour conclure des accords.

    United devra plutôt trouver une option de l’intérieur pour combler l’écart, et Eric Bailly peut être cet homme à court terme.

    Depuis sa signature pour 30 millions de livres sterling en 2016 en tant que nom largement inconnu, Bailly a enduré une période difficile à Old Trafford. Une grave blessure au genou en octobre 2016 a mis fin prématurément à sa première saison, ce qui a apparemment déclenché un cycle de blessures répétées au genou et à la cheville qui continuent de le tourmenter.

    Éric Bailly, Jamie Vardy
    Bailly a montré de sérieux signes de talent au cours de ses premières semaines à United | Ben Hoskins / Getty Images

    Il n’a pas encore fait plus de 20 apparitions dans toutes les compétitions pour le club en une seule saison en raison de ses blessures, et n’a réussi que 12 apparitions dans les derniers stades du dernier mandat alors qu’il se remettait d’une opération au genou. Que ce soit une terrible chance de remise en forme ou une conséquence du jeu agressif et erratique qu’il joue sur le terrain, c’est une situation vraiment malheureuse pour Bailly.

    L’aspect le plus frustrant est peut-être qu’à un moment donné, Bailly ressemblait à la réponse à tous les problèmes de United à l’arrière – et le fait sans doute toujours chaque fois qu’il peut organiser une série de jeux. Il avait l’air solide à la fin de la saison dernière, mais une autre blessure en demi-finale de la FA Cup a mis fin à sa campagne. Il a cependant réussi à récupérer à temps pour cette saison, c’est pourquoi il est l’homme qui remplace Lindelof dans le onze de départ et s’associe à Maguire.

    L’international suédois s’est avéré aussi utile que The Ultimate Warrior à la WWE; super à regarder, mais pas si génial dans son travail actuel. Le calme de Maguire aux côtés de Bailly aiderait l’Ivoirien à mieux canaliser ses capacités et, espérons-le, à légèrement moins de tacles ridicules qui entraînent des blessures musculaires, tirant immédiatement plus de lui que United ne pourra jamais sortir de Lindelof.

    Il y a un cas qui suggère que le bilan de blessures de Bailly fait de lui une responsabilité beaucoup trop lourde et que l’un des jeunes armes devrait avoir la possibilité d’intervenir à la place. C’est un argument juste, mais aussi défectueux. Brandon Williams avait l’air excellent la saison dernière, mais a eu du mal à rester cohérent après avoir été trop souvent sollicité, apparemment à bout de souffle. Faire appel à un Teden Mengi largement inexpérimenté pourrait s’avérer désastreux pour sa confiance car il a encore besoin de se développer, alors que Bailly a l’expérience pour faire face à la pression.

    Cela ne veut pas dire que Mengi – ou même Axel Tuanzebe – ne devrait pas figurer cette saison, mais les utiliser avec modération, en faisant parfois une rotation avec Bailly, tire le meilleur parti des trois défenseurs.

    Fans unis connaître ce qui rend Bailly si bon ce jour-là. Il a montré des aperçus de cette qualité pure dans les gouttes et les ternes, mais son mauvais bilan de blessures l’empêchera probablement d’être plus que des phases de succès à court terme. Mais ce succès à court terme est exactement ce dont United a besoin cette saison; s’il peut rester suffisamment en forme pour être un joueur régulier, cela contribuera grandement à combler l’écart pendant que United trouvera un remplaçant à long terme à signer l’été prochain.

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