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    Les propriétaires les plus erratiques de l’histoire du football britannique

    Vincent Tan est l’un des nombreux propriétaires excentriques à avoir honoré le football anglais | Stu Forster / Getty Images

    Vous ne pouvez pas vous empêcher de vous enthousiasmer lorsque votre club est lié à une prise de contrôle. La promesse d’investissements et de dépenses somptueuses vous amène instantanément à rêver de l’épanouissement de votre petite équipe à Manchester City – mais cela ne se passe pas toujours comme ça.

    Parce que pour chaque Sheikh Mansour, il y a un propriétaire qui veut changer les couleurs du club, le nom du club et construire une piste de Formule 1 autour du stade (oui vraiment).

    Jetons un coup d’œil aux propriétaires les plus barbares à avoir honoré les loges des directeurs du football britannique.

    Sam Hammam
    Hammam a finalement quitté Wimbledon pour Cardiff | Phil Cole / Getty Images

    Hammam a pris le contrôle total de Wimbledon en 1977, et le club a obtenu quatre promotions en neuf ans, s’est hissé au premier rang pour la première fois de son histoire et a remporté la FA Cup. Mais c’était un sacré personnage.

    Il a promis à l’attaquant Dean Holdsworth un chameau s’il marquait 20 buts en championnat en une seule saison et enfermait le milieu de terrain de Port Vale Robbie Earle dans un placard pendant les négociations de transfert jusqu’à ce qu’il accepte de signer pour Wimbledon.

    Hammam n’avait déménagé dans la région en premier lieu que parce qu’il aimait beaucoup le tennis.

    L’ancien espoir de prise de contrôle de Manchester United, Michael Knighton, a acheté Carlisle en 1992. Ils étaient au plus bas de la Ligue de football à l’époque, mais Knighton avait l’ambition pour Carlisle de se rendre en Premier League (le club avait passé une saison dans l’élite de leur 88 ans d’histoire).

    En 1996, il a fait la une des journaux locaux lorsqu’il a affirmé que lui et sa femme avaient vu un OVNI.

    L’année suivante, il a limogé le populaire Mervyn Day en tant que patron et l’a remplacé par … lui-même. Carlisle a été relégué au troisième niveau. Il s’est remplacé par Nigel Pearson à mi-chemin de la campagne suivante.

    Ken Richardson s’est ébranlé à Doncaster en 1993 avec l’intention d’emmener la tenue du Yorkshire en Premier League et de vendre son stade Belle Vue, qui était situé sur le site le plus cher de la Football League en dehors de Londres. Malheureusement, le conseil était propriétaire du stade, pas Doncaster, alors Richardson a plutôt élaboré un plan directeur.

    Il a embauché un ancien soldat SAS pour allumer un incendie dans la tribune principale, le plan étant de réclamer l’assurance, puis de vendre le terrain aux promoteurs immobiliers pour un bénéfice doux et doux.

    Cela ne s’est pas tout à fait déroulé comme prévu. L’incendiaire pro de Richardson avait laissé son portable sur les lieux du crime – qui comprenait un message vocal laissé sur le répondeur de Richardson. Le propriétaire de Doncaster a ensuite été condamné à quatre ans de prison.

    Quand il ne se faisait pas un nom en tant qu’acte hommage à Guy Fawkes, Richardson faisait des ravages avec les nominations à la direction. Le patron de Doncaster, Sammy Chung, s’est présenté pour affronter Carlisle le jour de l’ouverture de la saison 1996, pour découvrir qu’il avait été remplacé par Kerry Dixon.

    Dixon a été limogé en août 1997 et après de nombreuses nominations à court terme, Mark Weaver a été nommé responsable. Expérience de gestion antérieure de Weaver? Il avait été l’ancien directeur de la boutique du club de Stockport County …

    Doncaster a été relégué avec une différence de buts de -83.

    John Gurney a dirigé un consortium qui a acheté Luton pour 4 £ en 2003, et a démontré qu’il avait le doigt sur le pouls des fidèles des Hatters en limogeant le très populaire Joe Kinnear dans les trois jours suivant sa prise de fonction. Et c’était la chose la moins étrange qu’il ait faite pendant qu’il était en charge.

    Afin de trouver un remplaçant à Kinnear et d’essayer de rallier les fans, Gurney a proposé Manager Idol – basé sur l’émission télévisée de talents Idole pop – pour permettre aux fans de voter pour qui ils voulaient être nommé nouveau patron de Luton. Les fans ont voté pour Kinnear. Gurney ne pouvait pas le joindre. Mike Newell a été nommé à la place.

    Gurney avait de nombreux grands projets pour Luton, y compris le changement de nom en London-Luton Football Club pour se rapprocher de l’aéroport (apparemment, le Heathrow Terminal Two FC avait déjà été pris), la construction d’un stade de 70000 places (fréquentation moyenne de Luton pour le 2002/03 la saison était de 6746) avec une piste de Formule 1 à l’extérieur (car les pistes d’athlétisme n’étaient pas assez bien accueillies).

    Gurney a été déclaré en faillite en 2008.

    Flavio Briatore, Lakshmi Mittal
    Flavio Briatore a interféré à QPR au-delà de toute croyance | Dan Istitene / Getty Images

    Briatore faisait partie de l’équipe entrepreneuriale de Formule 1, qui a investi dans QPR en 2007. Et même ils ne voulait pas construire une piste de F1 autour du stade.

    En avril 2009, Briatore était au Grand Prix de Malaisie et, peu impressionné par ce qu’il avait vu de Liam Miller lors de la première moitié du match de QPR contre Crystal Palace, a téléphoné au manager Paulo Sousa et a exigé que le milieu de terrain soit remplacé par Lee Cook.

    En novembre 2008, le manager par intérim de l’époque, Gareth Ainsworth, a laissé son portable dans le vestiaire lors de l’affrontement de la Coupe de la Ligue de QPR avec Manchester United. Il a vérifié son téléphone à temps plein pour trouver 72 appels manqués de Briatore.

    Vincent Tan
    Ce qui lui manquait dans la connaissance du football, Tan l’a compensé dans le sens de la mode | Stu Forster / Getty Images

    Le sens vestimentaire excentrique de Vincent Tan n’était que la pointe de l’iceberg. Paré de la chemise classique de Cardiff sur une combinaison de chemise réelle – une tenue que nous imaginons Oncle Bryn de Gavin et Stacey choisirait pour une visite au Cardiff City Stadium, Tan a supervisé deux promotions en Premier League pendant son règne.

    Il a également changé le Bleul’insigne des oiseaux pour que le Blue Bird se fasse voler son tonnerre par un dragon gallois, a changé les couleurs de la maison du bleu au rouge et les sièges de la maison du bleu au rouge.

    La connaissance du football de Tan était également laissée à désirer. En 2013, il aurait été en colère à cause du manque de buts des arrières latéraux de Cardiff … et du gardien de but.

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