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    À retenir de la Gameweek 3 du WSL

    Jordan Nobbs a brillé lors de la victoire d’Arsenal sur Bristol City | Kate McShane / Getty Images

    Après une semaine de chocs, de hurlements et de tirs au but en FA Cup, la WSL est revenue ce week-end.

    Les 12 équipes étaient en action alors que Manchester City et Manchester United étaient des vainqueurs confortables contre Brighton et Tottenham, Arsenal a riposté d’un but pour battre Bristol City 3-1 et Chelsea et Reading ont enregistré des victoires étroites 1-0 sur Birmingham et West Ham.

    Jetons un coup d’œil à ce que nous avons appris du troisième week-end d’action WSL.

    La semaine dernière, nous avons dit que Manchester City trouvait toujours ses marques sous le nouveau patron Gareth Taylor après un début de saison légèrement peu convaincant, où ils ont dépassé Aston Villa et Leicester et ont été tenus à égalité par Brighton.

    Il a fallu 18 mois à l’ancien patron Nick Cushing pour que son équipe joue avec succès sur son air; Combien de temps faudrait-il pour que les nouvelles signatures de City se concrétisent et que le style de Taylor clique?

    Il s’avère que, encore quelques jours.

    City a été superbe contre une équipe d’Arsenal en forme en FA Cup en milieu de semaine, les faisant passer du parc en première mi-temps lors d’une victoire 2-1. Ils étaient tout aussi impressionnants contre Tottenham, faisant claquer les boiseries à trois reprises en route vers une confortable victoire 4-1. Chloe Kelly pourrait être l’une des signatures de la saison, en faisant un doublé – y compris une beauté à distance – et en veillant à ce que l’absence de Lauren Hemp sur l’aile gauche ne se fasse pas trop sentir.

    Everton a poursuivi son début de saison parfait avec un démantèlement 6-0 d’Aston Villa – les six buts inscrits dans les 51 premières minutes.

    Alors que la signature de janvier, Izzy Christiansen, a volé la vedette lors de la victoire en demi-finale de la FA Cup mercredi soir sur Birmingham, débordant de classe du début à la fin, c’est Hayley Raso, arrivée en janvier, et Claire Emslie, recrue de l’été, qui ont attiré l’attention des deux côtés avec un doublé chacun.

    L’international australien Raso avait également changé la donne lors de la victoire choc d’Everton en quart de finale de la FA Cup contre Chelsea, tandis que Valerie Gauvin marquait son but habituel – son quatrième depuis sa signature cet été, bien que dimanche soit son premier départ pour le club.

    Everton a tranquillement exercé ses activités au cours des 10 derniers mois avec des ajouts de qualité vraiment discrète sous la forme de Christiansen, Raso, Gauvin et Emslie – et eux, aux côtés des Toffees, ont démarré cette saison. Une seule différence de buts sépare actuellement Everton de la première place.

    Alors que tout le battage médiatique dans la préparation du début de la saison WSL a entouré la pléthore de nouveaux arrivants à l’étranger, il était facile d’oublier la qualité qui exerce déjà leur métier dans le WSL.

    Jordan Nobbs et Fran Kirby étaient deux des plus grandes stars de la ligue, mais cette dernière a raté l’essentiel de la saison dernière pour cause de maladie, tandis que la première n’a pas tout à fait atteint ses sommets précédents après avoir poursuivi son long retour d’une blessure à l’ACL subie en novembre 2018.

    Nobbs a regardé en arrière à son irrésistible meilleur dimanche avec une performance époustouflante et un but pour match merveilleusement réussi – mais ce n’était sans doute que sa troisième meilleure performance de la semaine après avoir marqué deux championnats du monde de la FA Cup à longue distance contre Tottenham et Manchester City.

    Kirby était également de retour parmi les buts dimanche, alors que ses 157 cm étaient tous les plus hauts pour remporter la victoire de Chelsea contre Birmingham. Elle a commencé chacun des trois matchs WSL des Blues cette saison malgré le volume de talent offensif qu’Emma Hayes a à sa disposition, et ses pieds rapides, ses mouvements et son équilibre n’ont pas été sacrifiés au détriment de sa nouvelle capacité arial.

    Trois semaines après que son rival City eut été tenu à un match nul 0-0 par un Brighton obstiné, United a écarté les Seagulls avec une victoire confortable 3-0.

    La nouvelle recrue Alessia Russo a marqué son premier départ pour le club avec son premier but, démontrant un rythme et un athlétisme exceptionnels à traverser, associés à un sang-froid glacial pour rentrer à la maison. La jeune anglaise est très bien notée et à seulement 21 ans, elle divertira les fans de United pour les années à venir.

    Les signatures à succès Tobin Heath et Christen Press ont tous deux quitté le banc pour leurs débuts à United, et les fans des Red Devils ont eu droit à un jeu de jambes de marque Heath dans la préparation de leur troisième but. Casey Stoney a rassemblé une équipe tellement excitante et il sera fascinant de voir jusqu’où ils peuvent aller cette saison.

    Carla Ward
    Birmingham a fait des pas de géant en peu de temps | Catherine Ivill / Getty Images

    Carla Ward a été installée comme manager de Birmingham trois semaines seulement avant le début de la saison WSL – alors que le club n’avait que huit joueurs seniors dans ses livres.

    C’est vraiment une survie de projet pour les Bleus, mais les signes des sept derniers jours démontrent que c’est plus que réaliste.

    Une victoire en quart de finale de la FA Cup contre Brighton le week-end dernier, suivie d’une défaite 1-0 contre une équipe de Chelsea qui en a frappé neuf lors de leur dernière sortie WSL montre que Birmingham est déjà fait de choses plus sévères. Après le voyage de la semaine prochaine à Reading, l’équipe de Ward affrontera Bristol City, West Ham et Aston Villa lors de rencontres successives – des rencontres qui pourraient être essentielles pour déterminer où elles finiront cette saison.

    Courtney Sweetman-Kirk
    L’ancienne équipe de Courtney Sweetman-Kirk Liverpool et l’équipe actuelle Sheffield United se disputent la promotion | Alex Livesey / Getty Images

    Au cours des deux dernières saisons, le deuxième niveau a été principalement une course à un cheval, Manchester United puis Aston Villa se classant en première place et une promotion automatique. Cette saison, il y a quatre équipes dans le mix.

    Liverpool est actuellement en tête du classement mais a déjà perdu des points à Durham – qui a alors tenu Leicester pleinement professionnel à un match nul ce week-end.

    Les Foxes ont fait match nul avec Sheffield United la semaine précédente. Les Blades ont terminé deuxième la saison dernière et ont maintenant Neil Redfearn – qui a guidé Doncaster Belles vers la promotion du championnat en 2018 – en charge, et ont récemment ajouté une déclaration signant Courtney Sweetman-Kirk dans leurs rangs.

    Avec une seule place de promotion automatique et Liverpool, Durham, Leicester et Sheffield United tous en lice, cela promet d’être une saison intrigante au deuxième niveau.

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