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    La brillante incarnation du football total

    Portraits – Laureus World Sports Awards 2020 – Berlin | Simon Hofmann / Getty Images

    Dans les années 90, le football était un jeu très différent. L’Italie abritait une série d’étoiles des plus grands joueurs de la planète, et les géants du calcio Milan étaient tout en haut de la liste.

    Silvio Berlusconi était un brillant exemple de la manière de gérer avec succès un club de football, et il exploitait le marché des transferts pour recruter les meilleurs talents du monde entier. I Rossoneri s’était particulièrement intéressé à l’essor du «Total Football», un style de jeu qui avait fait des Pays-Bas l’une des nations les plus redoutées du football.

    Les Néerlandais avaient produit une récolte de jeunes stars naturellement douées et bien instruites qui pouvaient pratiquer le sport à leur propre rythme et dans leur propre style. C’était une joie à regarder et Milan avait envie d’un morceau de cette tarte.

    Déterminés à ajouter à leur base impénétrable de Paolo Maldini, Alessandro Costacurta et Franco Baresi, trois stars du football néerlandais ont été amenées en Serie A pour fournir un peu plus d’éclat et de classe.

    Marco van Basten, Frank Rijkaard et Ruud Gullit ont tous rejoint les géants italiens vers la fin des années 1980, et ils ont continué à changer le paysage de la ligue pour toujours. Mais notre attention particulière se porte sur ce dernier du trio, qui était le joueur le plus complet que le football ait jamais vu.

    D’une hauteur de six pieds et trois pouces, Gullit était un homme de montagne au cœur de l’équipe de Milan. Pour un joueur au physique aussi intimidant et imposant, vous vous attendiez peut-être à ce qu’il soit un destructeur au centre du parc, écrasant son adversaire de toutes ses forces.

    Mais ce n’était pas un footballeur ordinaire. Le Néerlandais avait été doté d’un ensemble de compétences qui étaient incomparables à tout autre footballeur à l’époque – à tel point qu’il a remporté le Ballon d’Or en 1987, après son déménagement du PSV Eindhoven en Italie.

    Ce sont ses héroïnes de buts qui ont attiré l’attention du monde entier au cours de ses deux années avec l’équipe néerlandaise, où il a marqué 46 buts en championnat en 68 apparitions, et ce n’était qu’une question de temps avant qu’un des poids lourds européens ne vienne frapper à la porte.

    En fait, Milan est venu en ville – et ils ne l’ont jamais regardé. I Rossoneri a exploité son instinct de tueur devant le but dès le départ, en l’alignant à droite d’un trois avant, qui comprenait son compatriote Van Basten. Il a marqué neuf buts lors de la campagne 1987/88, aidant son nouveau club à remporter son premier titre de champion en près d’une décennie. Pas un mauvais départ.

    Donc, les buts étaient son truc. Mais ils n’étaient pas à lui seulement chose. Gullit était immensément talentueux sur tout le terrain, dans une variété de positions différentes, et sa flexibilité et sa polyvalence en faisaient un joueur glorieux à voir en plein débit.

    Il avait tout simplement une compréhension inégalée du sport. Son éducation du jeu lui a permis d’occuper n’importe quel rôle sur le terrain, et il pouvait s’adapter parfaitement à son nouvel environnement. Sa lecture du jeu était incomparable et sa capacité à être au bon endroit au bon moment était sans précédent.

    Et évidemment, c’était un spécimen physique.

    Debout si grand et fort, il était presque impossible de faire tomber Gullit du ballon. Mais ce n’était pas que du pouvoir. Il avait une technique incroyable avec le ballon à ses pieds, et il pouvait slalomer à travers un certain nombre de défis de piratage.

    En vieillissant, le Néerlandais a commencé le match dans un rôle plus profond, et il interrompait le jeu, frappait le ballon ou exécutait des interceptions intelligentes avant de conduire en avant et de lancer des attaques rapides. Il était la boîte ultime pour boxer le milieu de terrain et le box-office.

    Conscience tactique, capacité technique et présence physique. Il pouvait tout faire. Et il l’a fait.

    Son arrivée à Milan a marqué le début des années de gloire qui se sont rapidement déroulées. Le premier succès du Scudetto a été suivi par la gloire européenne en 1989, où l’homme lui-même a réussi un doublé lors d’une victoire 4-0 sur le Steaua București lors de la finale de la compétition.

    I Rossoneri a continué à défendre son titre européen en 1990, bien que l’influence de Gullit ait été limitée en raison d’une blessure grave. Ce serait un thème récurrent tout au long de sa carrière, car des blessures mineures ont entravé son passage à Milan au cours des prochaines années.

    Cependant, ils ont pu gagner dos à dos Scudetti en 1992 et 1993, avec leur talisman néerlandais à 26 reprises dans les deux campagnes. Il était mercuriel. Il possédait l’équilibre d’un danseur de ballet, combiné à la dévastation d’un marteau. C’était beau, mais chirurgical.

    Les problèmes de forme physique de Gullit l’ont fait tomber dans l’ordre hiérarchique avec I Rossoneri, et il a déménagé à la Sampdoria en 1993. Il a repris une partie de sa meilleure forme dans ce maillot bleu et blanc emblématique, marquant ironiquement le but gagnant pour sa nouvelle équipe contre ex-club de Milan. At-il fêté, demandez-vous? Bien sûr qu’il l’a fait. C’était aussi une finition craquante.

    Il a rejoint Chelsea en 1995, où il continuerait à écrire plus d’histoire en Premier League. Mais le gain de l’Angleterre était la défaite de l’Italie, la Serie A étant forcée de dire au revoir à l’un des plus grands qu’ils aient jamais vu.

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