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    Les premiers signes sous Ronald Koeman indiquent une histoire similaire pour Antoine Griezmann à Barcelone

    Antoine Griezmann n’a pas encore eu d’impact cette saison | Images de sport de qualité / Getty Images

    Parmi toute l’équipe de Barcelone – et il y en avait beaucoup – qui avait besoin d’un changement de direction avant la campagne 2020/21, peut-être Antoine Griezmann est en tête de la longue liste.

    Poussé sur le flanc gauche sous Ernesto Valverde et fréquemment omis par Quique Setien, il est venu à la surprise de très peu que le Français ait déçu lors de sa première saison en Catalogne malgré son talent évident.

    UEFA Ligue des Champions"FC Barcelone v Borussia Dortmund"
    Ernesto Valverde a utilisé le Français sur l’aile gauche dans son 4-3-3 | ANP Sport / Getty Images

    Cela n’a jamais été un ajustement systématique harmonieux, avec Griezmann – qui a prospéré en tant que deuxième attaquant à l’Atletico Madrid avant son transfert de 108 millions de livres sterling – étant un joueur qui aime évoluer dans des zones similaires à un certain Lionel Messi.

    Ainsi, trouver un système qui permettrait au couple de coexister efficacement allait toujours être une tâche difficile. Setien a peut-être produit la meilleure performance individuelle avec un 4-1-2-1-2 à Villarreal après le redémarrage, mais ce système s’est avéré insoutenable et dans l’ensemble, le Français a fonctionné le plus efficacement lorsqu’il était l’attaquant central.

    Mais contrairement à l’homme qu’il remplaçait souvent, Luis Suarez, Griezmann est un attaquant qui aime passer entre les lignes et fonctionner comme un faux neuf. Contrairement à Suarez, le joueur de 29 ans n’est pas quelqu’un qui aime faire des courses derrière les défenses de l’opposition, ce qui signifie qu’il a certainement contribué à la faille offensive distincte du Barça la saison dernière; un manque de débouchés.

    Il y avait trop de joueurs voulant faire la même chose; recevoir la possession entre les lignes, ce qui signifiait que La Blaugrana pouvait facilement être pressée – voir cette Défaite 8-2 contre le Bayern Munich – et les équipes pourraient confortablement condenser l’espace de manœuvre des opérateurs rusés du Barça en raison de leur menace minimale derrière.

    Ronald Koeman
    Le 4-2-3-1 est le poison de Ronald Koeman | David Ramos / Getty Images

    Le rôle de Griezmann a depuis changé après l’arrivée de Ronald Koeman, remarquez. Il sert désormais à droite d’un milieu de terrain trois derrière un faux neuf Messi dans un 4-2-3-1 principalement en raison de sa capacité à remplir avec diligence des fonctions défensives contrairement aux autres options, en particulier Ousmane Dembele ou le grand argentin.

    Et s’il ne fait aucun doute sur son rythme de travail et sa volonté de jouer son rôle dans la phase défensive, il est néanmoins clair que le Français n’est pas un contributeur majeur lorsque l’équipe de Koeman a la possession.

    Dans les trois matchs de Barcelone sous la houlette du Néerlandais jusqu’à présent, le flanc gauche – où opèrent deux points de vente à Jordi Alba et Ansu Fati – a été un point fort. 46% des attaques du Barça ont été dirigées vers ce côté-là lors de la déroute 4-0 de Villarreal, tandis que seulement 26% sont tombées à droite de Griezmann. Ensuite, lors du récent match nul 1-1 avec Séville, à peine 9% du jeu offensif de Barcelone est passé par le flanc droit, ce qui a abouti à un total xG de <0,01%.

    Le retour de Philippe Coutinho, quant à lui, a également connu un début de vie influent sous Koeman dans un rôle de numéro dix, le Néerlandais donnant à l’ancienne star de Liverpool beaucoup de liberté pour quitter son poste; surchargeant souvent la gauche susmentionnée et tournant avec l’intelligent Fati.

    Phillipe Coutinho
    Philippe Coutinho a connu un bon début de saison | David Ramos / Getty Images

    En ce qui concerne Griezmann, cependant, vous ne seriez pas trop loin du compte en disant qu’il sert presque de rouage fonctionnel dans la machine de Koeman. Il offre une diligence défensive pour annuler les menaces adverses mais produit très peu avec le ballon.

    Certes, Griezmann bénéficierait peut-être d’une option d’arrière droit plus dynamique que Sergi Roberto se chevauchant sur son flanc, et cela pourrait être le cas une fois que Sergiño Dest s’installe en Catalogne.

    Néanmoins, jusqu’à présent, le joueur de 29 ans a été expulsé en seconde période contre Villarreal et Séville en faveur de Francisco Trincão et a été sacrifié à la place du défenseur central Ronald Araujo avant la mi-temps de la victoire finale 3-0 sur le Celta. Vigo suite au licenciement brutal de Clément Lenglet. Cet incident met peut-être en évidence le statut accablant de Griezmann; aux yeux de Koeman, il est le moins important dans le triumvirat offensif derrière Messi. Un trio contenant un jeune de 17 ans et un supposé flop.

    Alors, comment Koeman gère-t-il ce qui semble impossible et tire le meilleur parti de Griezmann au Camp Nou?

    Eh bien, si le tireur de cordes néerlandais reste avec le 4-2-3-1, il est sûrement le mieux adapté au rôle actuel de numéro dix de Coutinho.

    C’est le genre de fonction dans laquelle il excelle pour l’équipe nationale, jouant contre Olivier Giroud, tandis que le joueur de 29 ans a également établi une dynamique impressionnante avec Fernando Torres à Atleti jouant en tant que deuxième attaquant libre d’esprit. Le problème, cependant, est que le Barça est actuellement dépourvu de ce profil d’attaquant dans son équipe.

    Ils ont Messi et les Martin Braithwaite.

    Dans l’ensemble, cependant, il ne fait guère de doute que le déployer dans un rôle central – qu’il s’agisse d’un numéro neuf ou dix – tirerait certainement le meilleur parti de lui, mais il devra s’adapter.

    Au lieu d’être un exploiteur pérenne entre les lignes, il devra mélanger ses courses et devenir davantage un «coureur» capable de pénétrer en arrière. Il a déjà montré à certaines occasions sa capacité à se combiner à merveille avec Messi, mais cette adaptation doit avoir lieu, sinon la paire ne peut tout simplement pas coexister sans compromettre l’attaque collective du Barça.

    Antoine Griezmann, Lionel Messi
    Trouver un système dans lequel ces deux peuvent coexister s’est avéré extrêmement délicat pour deux – bientôt trois – managers de Barcelone | Alex Caparros / Getty Images

    En fin de compte, la carrière d’Antoine Griezmann semble être arrivée à un carrefour avec les Euros de l’été prochain et la Coupe du monde arrivant rapidement l’hiver suivant. Les premiers signes malgré un esprit frais dans la pirogue du Camp Nou suggèrent que la fortune du Français ne changera probablement pas cette fois-ci et peut-être qu’un éventuel abandon de la Catalogne est la seule option pour faciliter une renaissance.

    Mais tel est son profil unique, il sera alors difficile de trouver une destination qui lui permette de revenir à la forme scintillante qu’il arborait sous Diego Simeone dans la capitale espagnole.

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