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    West Ham récolte les fruits de sa patience avec Pablo Fornals

    Fornals a connu un superbe début de saison 2020/21 | Piscine / Getty Images

    Lorsque Pablo Fornals a signé pour West Ham de Villarreal, il y avait naturellement une vague d’excitation parmi les supporters du club.

    C’était un joueur qui venait d’aider l’équipe espagnole des moins de 21 ans à remporter le Championnat d’Europe 2019 et était largement considéré comme l’un des espoirs les plus brillants de la Liga.

    Son arrivée, complétée par la signature de Sébastien Haller de l’Eintracht Francfort pour un montant record du club, était censée annoncer l’aube d’une nouvelle ère au stade de Londres, sous la direction et la sagesse du vainqueur de la Premier League Manuel Pellegrini.

    Sébastien Haller, Pablo Fornals
    Fornals et Haller ont rejoint l’été 2019 | Warren Little / Getty Images

    Inévitablement, comme cela arrive si souvent à West Ham, ces attentes sont tombées à plat. Pas tout à fait à la même échelle que Carlos Tevez et Javier Mascherano arrivant avant la qualification imminente de la Ligue des champions, mais plat quand même.

    Au lieu de monter haut, West Ham s’est effondré après un début de saison prometteur, et le Chilien a été remplacé sur la sellette managériale avant le début de l’année alors que la menace de relégation se profilait.

    Un drapeau rouge remarquable des derniers mois à la tête de Pellegrini était sa réticence initiale à donner à Fornals l’occasion de briller dès le début. Cela semblait surprenant, étant donné que les Hammers avaient payé 24 millions de livres sterling pour ses services, mais était également compréhensible étant donné le rythme différent du football de haut niveau anglais par rapport à celui de la première division espagnole.

    En effet, Felipe Anderson, arrivé à 36 M £ l’été précédent de Serie A, Raconté 90 min en mai à quel point il avait eu du mal à durer les 90 minutes complètes, faisant remarquer: « La différence est incroyable. C’est une grande différence. J’ai senti, lors de mes 10 premiers matchs, je ne pouvais pas jouer plus de 70 minutes à cause du intensité. »

    « Wow, ils m’ont dit que c’était intense, mais je ne m’attendais pas à tout ça. Ensuite, j’ai dû travailler sur la partie physique, pour pouvoir le prendre – parce que c’est très proche, c’est très fort. »

    Felipe Anderson
    Felipe Anderson a eu du mal à s’adapter au départ | Robbie Jay Barratt – AMA / Getty Images

    Fornals a joué 90 minutes une seule fois avant le début du mois de décembre, la victoire 2-0 de West Ham sur Manchester United au London Stadium. Même dans ce match, il avait l’air trop désireux d’impressionner – des passes égarées, ne connaissant pas vraiment son rôle dans le camp et regardant généralement hors de sa profondeur – et était une figure périphérique alors que les Hammers se dirigeaient vers la victoire.

    Initialement considéré comme un milieu de terrain central avancé, créatif et capable de pousser des balles dans le chas d’une aiguille, Fornals jouait à la place dans n’importe quel rôle qui devait être rempli à ce moment-là.

    Il est apparu à droite, à gauche et au milieu alors qu’il avait finalement obtenu sept départs le mois dernier de Pellegrini en charge – une triste mise en accusation du calendrier trépidant des matches autour de Noël – et a marqué son premier but pour le club dans ce qui s’est avéré être le dernier match du manager.

    Fornals a également récolté trois passes décisives en quatre matchs, offrant un aperçu de ce dont il pourrait être capable s’il était régulièrement placé sur le côté.

    Cet élan a été interrompu lorsque David Moyes a été reconduit en tant que manager, l’Écossais bricolant son alignement et sa formation afin de trouver son meilleur ajustement. Mais contre Southampton en février, avant le verrouillage induit par le coronavirus, Fornals a présenté sa performance de la saison sur le flanc, suscitant les éloges de son manager.

    Ce qui passe probablement inaperçu, c’est son rythme de travail, ce qui est fantastique. C’est l’un de nos meilleurs joueurs pour se déplacer sur le terrain et nous donne des capacités fantastiques.

    David Moyes sur Fornals, février 2020.

    Depuis lors, l’Espagnol a rarement regardé en arrière, s’imposant comme le premier milieu de terrain gauche de West Ham. Sa ténacité, sa volonté de pousser plus haut sur le terrain et de revenir en défense l’ont attiré par les supporters du club, ce qui a conduit à un prêt du club pour Anderson – qui n’a tout simplement pas été en mesure de jeter un coup d’œil.

    Moyes a suggéré après cette performance particulière que les Fornals et les joueurs venant du continent devraient avoir environ un an pour s’installer, s’acclimater à leur nouvel environnement tout en se familiarisant avec les nuances du football de Premier League.

    Cette analyse semble être vraie, car 15 mois après avoir déménagé dans l’est de Londres, Fornals semble désormais florissante. En termes de créativité et de but, vous sentez qu’il y a tellement plus à venir d’un joueur si techniquement pointu, mais sa compréhension du jeu et sa rapidité de réflexion se sont décuplées.

    Il fait également évoluer son produit final et ne ressemble plus à un joueur soucieux d’apporter une contribution. Au lieu de cela, il est un rouage clé dans une équipe de West Ham qui a brillamment brillé contre les Wolves et Leicester lors des derniers matchs et a contribué à élever le niveau de ceux qui l’entourent.

    Fornals n’est pas l’article fini, loin de là, mais aux côtés de Jarrod Bowen et Michail Antonio, il est de mieux en mieux chaque semaine.

    Pour plus de Toby Cudworth, suis-le sur Twitter!

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