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    Napoli continue de marquer des buts mais la solidité défensive se démarque

    Napoli a été en forme aux deux extrémités du terrain cette saison | Images DeFodi / Getty Images

    Tout au long de l’impressionnante victoire 4-1 de Naples contre Atalanta samedi, le signataire du record du club, Victor Osimhen, a déchiré le terrain avec un rythme et un but effrayants, y compris pour célébrer après avoir marqué un premier but à l’aube de la mi-temps.

    À peine le ballon avait-il éjaculé devant Marco Sportiello de l’Atalanta qu’Osimhen, porté par sa démarche de gazelle, se chargeait vers son manager Gennaro Gattuso pour un câlin charnu (comme si l’ancien milieu de terrain défensif pouvait être associé à tout autre type d’étreinte).

    Victor Osimhen, Gennaro Gattuso
    Victor Osimhen (à gauche) a fait face à son entraîneur Gennaro Gattuso après avoir marqué son premier but pour Naples contre Atalanta | Francesco Pecoraro / Getty Images

    C’était peut-être le premier but compétitif d’Osimhen aux couleurs de Naples – d’où les célébrations euphoriques – mais c’était le quatrième de I Partenopei dans une performance fulgurante en première mi-temps dont leurs hôtes célèbres et prolifiques auraient été fiers.

    Napoli a volé hors des blocs, bombardant Atalanta avec une rafale de courses et de tirs vertigineux dans les 20 premières minutes. Finalement, la pression a dit. Hirving ‘Chucky’ Lozano a marqué un doublé en l’espace de quatre minutes avant que Matteo Politano ne fasse trois avec une frappe méchante à la demi-heure.

    Alors que les visiteurs trébuchaient sur le terrain presque étourdis par l’assaut, Napoli n’a pas lâché le pas, déclenchant plus d’efforts jusqu’à ce qu’une première mi-temps presque parfaite soit couronnée par un premier but pour leur signature du record d’Osimhen.

    Cette frappe de l’élégant international nigérian était le 12e de Napoli de la saison et a fait d’Osimhen son septième buteur différent après seulement trois matchs. Cependant, ces chiffres brillants de première ligne brossent un tableau plutôt flatteur.

    Après que Napoli eut conclu sa victoire apparemment écrasante 6-0 contre Gênes lors de la deuxième semaine de la saison, Gattuso a reconnu le caractère disproportionné de ce score, en disant: « À mon avis, le résultat était un mensonge. » Le total des buts attendus de Napoli (xG) à partir de ce match – qui était de 2,4 selon FBRef – serait d’accord avec l’évaluation de Gattuso.

    Le match Atalanta a produit un écart similaire. Alors que Napoli a marqué quatre buts cet après-midi, leur total xG n’était que de 1,7. Dans les stades embryonnaires de la saison, Napoli a marqué environ six buts de plus que ce que leur xG suggérerait est justifié.

    Pourtant, alors que cette séquence de finition chaude va inévitablement refroidir, la solidité défensive de Naples contre cette Le côté Atalanta était peut-être encore plus impressionnant et loin d’être un hasard.

    Cristian Romero, Kalidou Koulibaly
    Napoli n’a pas tardé à essayer de réprimer toute attaque de l’Atalanta en développement, avec le capitaine du jour Kalidou Koulibaly en action | Images DeFodi / Getty Images

    Les meilleurs buteurs de la Serie A au cours des deux dernières saisons ont été limités à seulement cinq tirs dans les 45 premières minutes, tous provenant de positions peu prometteuses et ayant à peine testé David Ospina.

    Les quarts de finalistes de la Ligue des champions de la saison dernière ont exposé toute leur gamme de talents offensifs, Josip Iličić faisant sa première apparition de la campagne aux côtés de Duván Zapata et du capitaine talismanique Alejandro ‘Papu’ Gomez. Pourtant, Napoli a réussi à réprimer chaque membre de ce trio dévastateur.

    Zapata, privé de service tout au long des 45 premières minutes, était accro à l’intervalle. Un Iličić totalement anonyme s’en sortait encore plus mal avant que son après-midi ne se termine heureusement après une heure.

    Alors qu’il cherchait désespérément le ballon, Gomez a été forcé de plus en plus profondément, à un moment donné presque dépossédé à son propre drapeau de coin par Fabián Ruiz. La dernière action du capitaine argentin – être forcé de quitter le terrain avec le ballon alors que Politano et Dries Mertens se doublaient – était le reflet de son après-midi.

    Tiemoue Bakayoko, Alejandro Gomez
    Papu Gómez (à droite) a eu du mal à exercer son influence habituelle sur les procédures contre Napoli | Images DeFodi / Getty Images

    Après le match, Gattuso a parlé avec éloge de la «grande détermination» et de «l’empressement à récupérer le ballon» de Napoli. C’est un trait Gli Azzurri ont continué depuis la saison dernière, lorsqu’aucune autre équipe de Serie A n’a tenté plus de pressions dans le troisième attaquant.

    En seconde période, 4-0 et peut-être avec le pied légèrement sur la pédale, Napoli a laissé Atalanta revenir dans le match, concédant un but du passionnant Sam Lammers avec 20 minutes à jouer après un rare manque de concentration collectif.

    Cependant, c’était le premier but que Napoli a concédé sur le terrain cette saison, ce qui – contrairement à leur but – est beaucoup plus conforme à leurs chiffres sous-jacents de la campagne actuelle et précédente. En 2019/20, Napoli pourrait se vanter du meilleur bilan défensif de la division sur la base de xG concédé.

    Pourtant, ils ont en fait laissé entrer 50 buts de championnat moyens à pauvres. Cet écart provient en partie d’une série de finitions impressionnantes de la part de l’opposition et d’affichages des gardiens de but plutôt moins remarquables. Napoli a peut-être limité ses adversaires au moins de tirs de l’élite, mais un tirs cadrés sur trois auxquels ils ont été confrontés a battu leur gardien de but – le deuxième pire ratio d’arrêts de la Serie A.

    Alex Meret
    Alex Meret a subi une campagne d’arrêt de tir particulièrement médiocre la saison dernière | Images DeFodi / Getty Images

    Alex Meret, autrefois prometteur, a subi une campagne de tir particulièrement lamentable la saison dernière et a été remplacé par le supérieur, mais loin d’être imperturbable, Ospina.

    Lammers est peut-être le seul joueur à avoir battu le Colombien jusqu’à présent cette saison, mais le record de Napoli se lira comme quatre buts encaissés après le week-end. Cela survient alors que les Napolitains ont remporté une défaite 3-0 et ont amarré un point après avoir échoué à remplir leur match avec la Juventus le 4 octobre.

    Non seulement cette décision a (techniquement) privé Napoli de son record à 100%, mais elle a ravi la chance pour l’équipe de Gattuso de se tester contre une opposition véritablement élitiste.

    Personne ne pouvait leur refuser cette opportunité samedi contre Atalanta, et Napoli a répondu aux questions entourant leur statut de prétendant au titre extérieur de manière catégorique – et défensive – résolue.

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