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    Le retour éblouissant de West Ham est notre dernière dose de la nouvelle norme

    La frappe sensationnelle de Lanzini a valu un point à West Ham | NEIL HALL / Getty Images

    West Ham revenant de trois buts ne se produit tout simplement pas. La chaussure est normalement sur l’autre pied, les adversaires de dimanche, Tottenham, beaucoup plus susceptibles de coller la botte à la mort.

    Pour ceux qui s’intéressent à l’histoire, Paul Stalteri a jadis plongé un poignard dans le plexus solaire d’Alan Curbishley, tandis que Gareth Bale – dans son premier passage plutôt réussi dans le nord de Londres – était le héros d’Andre Villas-Boas lors d’une nuit épique sous le Boleyn Ground s’allume en 2013.

    Il existe également de nombreux autres exemples de casquette de chagrin d’amour de Hammers.

    Paul Stalteri, Robert Green
    Paul Stalteri était le dernier héros de Tottenham en 2007 | Phil Cole / Getty Images

    Mais cette fois, ce fut au tour de West Ham de briller, et en particulier de David Moyes.

    L’écossais assiégé est souvent sous le microscope, accusé d’être obsolète sur le plan tactique et se moque de suggérer que son équipe a bien joué et méritait quelque chose de presque tous les matchs auxquels ils ont joué.

    Parfois il a raison et parfois il a tort. Il est également le manager d’un club qui a les propriétaires les plus détestés de la Premier League, ce qui n’aide pas sa cause.

    On pourrait dire que contre Tottenham rajeuni de Jose Mourinho, West Ham ne méritait pas une part du butin. Sans les boiseries et le travail intelligent du gardien de but Lukasz Fabianski, ce match particulier au stade Tottenham Hotspur aurait pu être longtemps hors de vue.

    Harry Kane et Son Heung-min étaient à leur meilleur niveau en première mi-temps, séparant la défense des Hammers à volonté. Avec des gouffres d’espace dans lesquels opérer, le duo dynamique des Spurs s’est frayé un chemin à travers la colonne vertébrale du milieu de terrain et de la ligne arrière largement ouverts de West Ham, ouvrant une avance de 3-0 après seulement 16 minutes.

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    Spurs a découpé West Ham dans les 15 premières minutes | MATT DUNHAM / Getty Images

    C’était statique, un écolier défendant au mieux de West Ham, et a rappelé la fragilité mentale que le club – et les joueurs – ont face à certains adversaires dans certaines situations.

    Les premières incursions ont également offert un aperçu de l’évolution de l’équipe de Mourinho, qui clique très certainement dans le dernier tiers – grâce à de subtils ajustements tactiques du triple vainqueur de la Premier League – à savoir le déploiement de Kane un peu plus profond – et la combinaison impressionnante de Pierre-Emile Hojbjerg et Tanguy Ndombele au milieu de terrain central.

    Habituellement, ce genre de début choquant suffit à mettre au lit n’importe quelle équipe de West Ham, en particulier lorsqu’il s’agit d’un derby de Londres qui se joue devant une foule bruyante. Mais le football post-lock-out sans supporters est tout sauf logique. Au lieu de cela, le football est devenu cette entité magnifiquement imprévisible, qui peut voir n’importe quelle partie faire à peu près tout ce qu’elle souhaite faire.

    D’Aston Villa en marquant sept contre les champions de Liverpool, Manchester United en a expédié six à domicile aux Spurs ou à Chelsea, jetant une autre avance pour en concéder trois contre Southampton – attendez, c’est normal – il n’y a vraiment plus rien qui puisse nous surprendre.

    Ainsi, quand Fabian Balbuena a jeté un coup d’œil à la maison un en-tête de consolation à un peu moins de dix minutes du temps, l’idée que West Ham puisse revenir dans cela avec un autre objectif n’était en quelque sorte pas bizarre. Après tout, ils avaient mieux joué en seconde période, fermant l’espace entre leurs trois défenseurs centraux et Declan Rice au milieu de terrain pour former un bouclier plus compact. Il y avait aussi une éthique de travail infatigable qui reconnaissait que le quart d’heure d’ouverture avait été loin d’être acceptable.

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    L’expression de Moyes changerait après la flagrante miss de Pablo Fornals | MATT DUNHAM / Getty Images

    Quelques minutes plus tard, ce deuxième objectif mythique est venu. L’interaction soignée entre Vladimir Coufal – qui semble être un joueur beaucoup plus arrondi que Ryan Fredericks – et Andriy Yarmolenko a permis à l’ailier tchèque de se frayer un chemin vers la ligne de départ, et son centre pétillant a été dévié dans son propre but par Davinson Sanchez.

    Normalement, la plupart des fans de West Ham, sinon tous, admettraient que revenir d’entre les morts n’est pas quelque chose que le club fait. Se rendre humblement, défaite de lutte ou nul dans les mâchoires de la victoire ou simplement capitulation? C’est beaucoup plus sur la marque.

    Mais c’était différent. On pouvait dire qu’il y avait une tournure supplémentaire dans l’histoire à venir – parce que le niveau de folie que nous avons maintenant l’habitude de voir n’avait pas encore été atteint – mais encore plus étrange, le sentiment exigeait presque de suivre le chemin de West Ham.

    Il était donc presque inévitable de voir le héros de retour Bale s’écarter du poteau de Fabianski et Serge Aurier faire ce que fait Serge Aurier – encrasser inutilement un savant Robert Snodgrass au bord de la surface de réparation des Spurs.

    Il n’y avait pas non plus de surprise – je rigole – à la grève unique de Manuel Lanzini qui a suivi. Une grève de la perfection du football qui a encré le nom de l’Argentin dans les annulations du temps des stades vides, et qui a envoyé des ondes de choc de délire dans les maisons de milliers de fans de West Ham.

    Mérité? Sur la balance du jeu, peut-être pas. Mais pour l’effort, la résilience et le courage montrés par les hommes de Moyes – ainsi que le tic-tac du football mental et de la nouvelle case normale – dans les braises mourantes du jeu? Abso-sanglant-luté.

    Vive ce monde fou du football dans lequel nous vivons maintenant.

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