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    La course au titre de la Premier League 2020/21 est grande ouverte

    Liverpool est maintenant loin d’être cloué pour conserver le titre de Premier League | Laurence Griffiths / Getty Images

    L’impact de la pandémie de coronavirus n’a pas été ressenti lors de la course au titre de la Premier League 2019/20. Liverpool était déjà sur le point de le coudre mathématiquement au moment où la saison a été suspendue en mars et a dûment dépassé la ligne peu de temps après le début du “ Project Restart ” en juin.

    Cette saison se révèle déjà être une autre histoire. La campagne 2019/20 prolongée a retardé le début de celle-ci d’un mois, mais sans changement de la date de fin prévue, toute la saison doit être jouée en huit mois au lieu des neuf habituels. Toutes les compétitions se déroulent toujours à un rythme soutenu pour rattraper le temps perdu, ce qui signifie que les midweeks – en particulier pour les équipes en Europe – n’offrent aucun répit.

    Liverpool FC v Chelsea FC - Premier League
    2020/21 sera une course au titre de Premier League très différente | Laurence Griffiths / Getty Images

    Jurgen Klopp a joué dans l’affrontement de Liverpool en Ligue des champions avec l’Ajax cette semaine en retirant simultanément Mohamed Salah, Sadio Mane et Roberto Firmino à l’heure, citant l’intensité du match et probablement avec un œil sur les prochains matchs.

    Ce sont des concessions que bon nombre des plus grands clubs en compétition en Europe devront peut-être bientôt faire et seuls ceux qui ont les effectifs les plus solides seront mieux à même de faire face.

    Dans des circonstances normales, beaucoup auraient pensé à Liverpool pour défendre avec succès le titre qu’ils attendaient si longtemps. Soudainement, la perte de Virgil van Dijk pour potentiellement le reste de la saison pose des problèmes majeurs. Alisson est également actuellement mis à l’écart en raison d’une blessure et ce sont ces deux seuls, plus que n’importe lequel des trois premiers, qui ont propulsé les Reds sur le territoire du titre après 2018.

    Van Dijk mène la défense de Liverpool et il est clair que ceux qui restent à se débrouiller seuls n’ont pas confiance en jouant devant Adrian au lieu d’Alisson – Joe Gomez’s réaction lors d’un moment particulier contre l’Ajax en Ligue des champions, c’était vraiment révélateur.

    Virgil van Dijk
    Perdre Virgil van Dijk est un coup dur pour Liverpool | Laurence Griffiths / Getty Images

    Mais Manchester City n’est pas prêt à en profiter. Bien que des efforts aient été faits pour rafraîchir l’équipe, la leur reste une équipe vieillissante qui continue de compter sur les vainqueurs des titres de 2017/18 et 2018/19.

    Cela ramène ces deux-là, qui étaient si loin devant les autres au cours des deux dernières saisons, à la ligne.

    Habituellement, Manchester United n’aurait pas été prêt à concourir pour le moment, à mi-construction, pas plus qu’Arsenal. Mais maintenant, ils le pouvaient. Tottenham, quant à lui, ressemble soudainement à des prétendants car ils ont réuni une équipe pour maintenant. À long terme, leur équipe ne le réduira pas sans un travail majeur, mais vous ne voudriez pas dépasser Jose Mourinho pour profiter des circonstances uniques.

    José Mourinho
    Jose Mourinho a construit une équipe dangereuse à Tottenham | Clive Rose / Getty Images

    Cette saison ne sera pas de savoir qui peut battre tout le monde et accumuler 90 ou 100 points. Il s’agira de savoir qui s’adapte mieux que les autres aux demandes changeantes et peut trouver une certaine cohérence.

    Nous avons déjà vu quelques-uns des côtés supérieurs s’effondrer complètement. La défaite 6-1 de Manchester United contre Tottenham n’était pas un résultat isolé, étant donné qu’à peine quelques heures plus tard, Liverpool a fini par marquer sept buts contre Aston Villa. Une semaine plus tôt, Manchester City avait perdu 5-2 contre Leicester.

    La course au titre est sans doute même ouverte à ceux qui ne font pas partie des «Big Six» habituels, d’autant plus s’ils peuvent tirer le meilleur parti de moins de matchs dans le calendrier encombré. Liverpool pourrait être consacré à Noël à jouer deux fois par semaine chaque semaine, alors qu’Everton, par exemple, n’a pas ces engagements européens.

    Les Toffees ont incroyablement bien commencé la saison, remportant quatre sur quatre jusqu’à ce qu’ils se retrouvent face à face avec Liverpool dans le derby de Merseyside. L’élan et la conviction sont des facteurs énormes dans le football à tous les niveaux, autant que le talent et la capacité dans de nombreux cas, et il suffirait d’une équipe comme Everton de continuer à rassembler les résultats pour les mettre fermement dans la question.

    Michael Keane
    Everton sera en lice s’ils poursuivent leur élan initial | Catherine Ivill / Getty Images

    Si Leicester n’avait pas fait exactement cela en 2015/16, toute la notion d’une équipe surfant sur la vague d’élan jusqu’au titre aurait été ridicule et exagérément tirée par les cheveux. Mais cela a déjà été fait … et cela s’est produit en Ordinaire conditions.

    La question est de savoir où tracer la ligne pour d’éventuels prétendants.

    Leicester avait fait un bon début de saison avant de perdre ses deux derniers matchs et avait également la Ligue Europa à son programme. Mais Aston Villa est la seule équipe des quatre premières divisions d’Angleterre avec un record à 100% encore intact, la seule équipe de Premier League à avoir concédé moins de buts que de matchs joués, ou qui a une différence de buts positive à deux chiffres.

    S’ils peuvent continuer, qui sait ce qui pourrait arriver? Qui sait, en ces temps les plus bizarres et sans précédent, se produira avec n’importe quel club au cours des sept prochains mois? Mais le découvrir sera un visionnage convaincant d’une manière complètement nouvelle que celle à laquelle nous nous sommes habitués.

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