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    Le Roméo à Juliette de Florence dans la véritable histoire d’amour italienne

    Batistuta était une machine à buts dans les années 1990 | Tal Gilad / Minute Media

    Alors que William Shakespeare a choisi la ville de Vérone comme toile de fond pour sa pièce romantique (et tragique) la plus célèbre, la ville de Florence a été le témoin de la rupture la plus déchirante que le monde ait jamais connue.

    La scène d’ouverture a lieu en 1991, quand une jeune idole aux cheveux longs entre sur scène à gauche, les yeux étoilés et prête à prendre d’assaut l’Italie. Gabriel Batistuta est arrivé à Florence en provenance d’Argentine, après avoir connu une saison solitaire impressionnante sous le maillot historique bleu et jaune, aidant les Xeneizes à remporter le titre de champion et à terminer en tant que meilleur buteur de la division.

    La Fiorentina savait qu’elle avait déterré un joyau caché, mais la gloire n’était pas garantie. Au début de la vingtaine, il y avait plus de curiosité que d’attentes autour de ce coup de pied effronté sur le marché des transferts, en particulier compte tenu de la réputation de la Serie A pour se vanter des plus viles défenses du football européen.

    Cette relation était une sorte de «coup de foudre», cependant. Batistuta a frappé le sol en courant, marquant 13 buts lors de sa première campagne, avec une équipe moins qu’adéquate autour de lui. Mais leur manque de qualité n’a pas atténué ses propres performances lumineuses. Ses trois premiers buts pour la Viola nous ont dit tout ce qu’il fallait savoir sur l’ange Gabriel.

    Son premier était une arrivée opportuniste à courte distance, sentant une demi-chance et agissant selon son instinct, alors qu’un coup franc dévié déviait parfaitement dans son sprint pressé. Le deuxième a démontré sa capacité mortelle avec sa tête, se précipitant vers le poteau avant et rencontrant un virage en mouvement avec un timing expert et du venin. Et le troisième – eh bien, seriez-vous surpris d’apprendre qu’il a envoyé une volée clinique, frappé par la passion et que seul Batistuta lui-même pourrait exploiter? Je ne pensais pas.

    Son éventail de finitions chirurgicales impitoyables, combiné à sa capacité à frapper n’importe quelle balle vers le but depuis n’importe quelle position sur le terrain, l’a rapidement transformé en l’un des joueurs les plus attendus d’Italie.

    Malheureusement, tout n’a pas été simple – comme pour toute bonne histoire d’amour.

    Batistuta et la Fiorentina ont frappé ensemble une bosse majeure sur la route à sa deuxième saison seulement, lorsque le célèbre club a été relégué en Serie B – malgré les 16 buts de leur attaquant. Batigol s’est peut-être demandé s’il méritait mieux dans cette relation, ou si le moment était venu de dire au revoir prématurément à ceux qui l’avaient embrassé avec une telle affection.

    S’il le faisait, il n’agissait pas sur ce sentiment instinctif – cela viendrait plus tard. Pour l’instant, il s’était engagé à devenir une légende de l’alto et s’est mis à les ramener à la place qui lui revient parmi les sept sœurs de la Serie A.

    16 autres buts dans le deuxième niveau ont permis à la Fiorentina de retrouver son statut de premier plan après une courte absence de 12 mois, et avec les éléments de base en place pour grandir ensemble, le couple s’est épanoui en compagnie de l’autre.

    Il a immédiatement annoncé son retour en marquant dans chacun des 11 premiers matchs de la campagne, en atteignant 13 dans un sort record. Cremonese a ressenti la véritable force du talent dévastateur de Batistuta dans le troisième match de la saison, quand il a attaqué acrobatiquement un centre dans le coin le plus éloigné avec une précision brutale et une trajectoire balistique.

    C’était un objectif qui pourrait sans doute être le summum du portefeuille de la plupart des attaquants, mais pour notre homme principal, c’était simplement une course à pied, une finition de routine.

    L’équipe de Claudio Ranieri a consolidé sa place en tant qu’équipe de milieu de table, mais leur attaquant prolifique a confirmé son droit d’aînesse en tant que roi de Florence. Il a marqué 26 buts lors de la campagne 1994/95 – un meilleur en carrière en Serie A – terminant la saison en tant que division capocannonière.

    Portant désormais le brassard de capitaine, cette histoire d’amour avait atteint son apogée. La Fiorentina était tombée sur un partenaire matériel du mariage, et il était tout aussi éperdu avec sa deuxième maison. Ensemble, le duo pensait pouvoir conquérir toute l’Italie, puis le monde.

    Fiorentina célèbre
    Mobbed | Phil Cole / Getty Images

    En fin de compte, l’amour vainc tout.

    Sa constance et sa brillance implacables étaient inouïes au plus haut niveau de l’Italie, et il atteindrait deux chiffres à chaque saison tout en portant le maillot violet emblématique. Batistuta avait atteint un statut divin, car l’ange Gabriel Omar devint le saint patron de Florence.

    Pas très céleste cependant, était sa célébration de marque. L’Argentin déployait régulièrement une mitrailleuse à air comprimé en infligeant la blessure mortelle, pulvérisant des balles imaginaires avec joie sur la douleur qu’il avait inspirée.

    Un bel ange avec une mitrailleuse. Juste votre héros habituel.

    Batistuta a réussi à écrire son nom dans les livres d’histoire comme l’une des plus grandes stars de la Serie A de tous les temps au cours de la demi-décennie suivante, marquant 21 buts deux fois et 23 entre les années 1997 et 2000. Il était si respecté en Italie que la nation entière attendait avec impatience chaque fois que la Fiorentina rencontrait l’Inter, où les deux plus grands attaquants du monde se heurteraient.

    Les comparaisons avec le légendaire Ronaldo racontent leur propre histoire.

    Batistuta a donné au monde un aperçu de ce qu’il pouvait faire sur la scène européenne avec la VIola, martelant un poignard cloquant dans le cœur d’Arsenal sous un angle impossible, avant de choquer le grand Manchester United.

    La Fiorentina a assommé les Red Devils en Italie, battant les géants anglais 2-0, Batigol frappant le premier coup de la soirée. Mais c’est sur le gazon anglais que sa botte droite destructrice a vraiment cimenté sa place dans le folklore européen.

    Les visiteurs ont pris les devants grâce à leur talisman, qui a fait taire la foule locale avec un coup de foudre sur les 35 mètres. La balle fit un écart, plongea, siffla et explosa en frappant le filet, et les longues mèches succulentes, maintenues en place par un bandeau violet suave, rebondirent de plaisir. C’était un objectif pour les âges.

    « Une vitesse de frappe légère, » comme inventé par Clive Tyldsley. En un clin d’œil, la partie est terminée.

    De retour à la maison, la Fiorentina a chassé l’insaisissable scudetto qu’eux et leur amant avaient désespérément envie, mais la pièce manquante dans le puzzle leur échapperait à jamais. Un succès de la Coppa Italia en 1996 a adouci le coup, mais ce n’était pas suffisant. Cette fois, l’amour n’a pas tout conquis. Il ne pouvait pas rivaliser avec l’ambition.

    Francesco Totti, Gabriel Batistuta
    Deux hommes glorieux | Alessandro Sabattini / Getty Images

    En 2000, Batistuta a surpris son autre moitié en demandant à se séparer, et il a rejoint l’AS Roma à la recherche d’un titre de champion. Une décision étrange, étant donné que I Giallorossi n’avait pas remporté le championnat depuis 1983. Mais 12 mois et 20 buts plus tard, cela aurait beaucoup plus de sens.

    Cette relation a eu une dernière tournure déchirante. Dans le vrai style shakespearien, Batistuta a marqué contre la Fiorentina lors de sa première rencontre avec son ex, faisant une volée de 30 verges à domicile dans les dix dernières minutes pour gagner le match. Visiblement secoué par l’émotion de l’occasion, l’Argentin a fondu en larmes sur le terrain. Il a salué ses anciens supporters au coup de sifflet final, qui lui ont montré le même amour et la même loyauté qu’ils avaient quand il portait leur célèbre brassard.

    Il y a eu une acceptation au cours de la rupture. Bien sûr, ça faisait mal, et faire fondre sa statue à l’extérieur du stade lui a fait ressentir une légère éruption cutanée. Mais le temps est le meilleur des guérisseurs, et la Fiorentina peut revenir sur leur histoire d’amour de 151 buts en Serie A et dire: «ne pleure pas parce que c’est fini, souris parce que c’est arrivé.

    Gabriele Batistuta de Fiorentina
    Batigol | Gary M. Prior / Getty Images

    Les légendes sont rares, et Florence peut ne jamais se sentir frappée d’amour comme elle l’a fait quand elle a posé les yeux sur leur charmant, magnifique et fidèle compagnon pour la première fois – le plus grand joueur de leur histoire.

    «Ma générosité est aussi illimitée que la mer, Mon amour est aussi profond; plus je te donne, plus j’en ai, car les deux sont infinis.

    Il n’y a qu’un seul Batigol.

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