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    Neil Lennon: Que se passe-t-il, mon pote?

    Lennon est aussi ignorant qu’il en a l’air | RUSSELL CHEYNE / Getty Images

    La photo dit tout vraiment, n’est-ce pas?

    Lorsque Neil Lennon a reçu le poste de Celtic de manière permanente en 2019, nous nous demandions tous ce qu’ils faisaient. Je veux dire, il était un espace réservé raisonnable pour voir la saison après que Brendan Rodgers les avait laissés au sec en février, et en voyant un autre triplé national, il a fait ce pour quoi il était amené à faire.

    Mais c’était un gars qui avait quitté Hibs quelques mois plus tôt avait été … sans cérémonie. Il avait été limogé par Bolton en 2016, les laissant dans la zone de relégation du championnat. Aucun de ses anciens employeurs n’était convaincu qu’il valait la peine de rester, tout comme le Celtic ne l’avait pas été quand ils lui ont permis de sortir sans se battre après son premier sort. Alors, comment pouvait-il être assez bon pour prendre en charge une équipe de Hoops qui était passée à un nouveau niveau depuis sa dernière mise les pieds à Parkhead?

    La saison dernière, il semblait qu’il aurait pu nous prouver le contraire. Neuf d’affilée ont été atteints avec un minimum de tracas après une excellente reprise après Noël, et leur performance européenne a été positive pour la plupart en battant les challengers du titre de Serie A, la Lazio à domicile et à l’extérieur.

    Mais maintenant que leur lune de miel d’un an est terminée, nous sommes de retour à la case départ avec la même question originale: Neil Lennon? Vraiment?

    Pour la plupart cette saison, le Celtic n’a pas été mal. Ils ont été assez fonctionnels, remportant huit matchs sur 11 et perdant une seule fois au niveau national, mais le problème est que le simple fait d’être fonctionnel ne suffit plus.

    C’était peut-être une fois, quand Mark Warburton et son chapeau magique aidaient les Rangers à se réacclimater au football de haut niveau, mais cette saison, leurs rivaux de Glasgow ne plaisantent pas. Leur ratio de 2,66 points par match jusqu’à présent est suffisamment élevé pour avoir remporté la ligue dans huit des neuf victoires successives du Celtic.

    Ce n’est pas à l’improviste non plus. Nous avons vu cela venir avec les Rangers pendant un certain temps, car ils se sont améliorés année après année sous Steven Gerrard. La première moitié de la saison dernière aurait dû servir de signe d’avertissement à Lennon que son équipe devait s’améliorer cette saison pour les voir partir, mais cela commence à ressembler à une complaisance naïve.

    Cela était évident lors du derby Old Firm du week-end dernier, alors que le Celtic aurait tout aussi bien pu ne pas être là. Ils n’ont pas réussi à atteindre un tir cadré au cours des 90 minutes, et même Gerrard a semblé surpris de la facilité avec laquelle son équipe avait réussi sa victoire 2-0.

    Les champions en titre ont dû répondre à cette défaite, mais ils ne l’ont pas fait. Au lieu de cela, ils sont montés à Aberdeen et ont présenté un affichage décousu et sujet aux erreurs, couronné par un égaliseur de Lewis Ferguson qui a jeté des doutes sur le fait que le Celtic reste une équipe assez bonne pour jouer mal et gagner contre les meilleures équipes de la Premiership écossaise. .

    Les tactiques de Lennon ont été partout. Là où la saison dernière il y avait un plan clair, semblant à l’aise à la fois en 3-5-2 et en 4-2-3-1 et flottant entre eux de manière transparente, le manque de cohérence dans les sélections de cette saison a signifié qu’aucun système ne fonctionne efficacement. Shane Duffy a l’air trop lourd et fragile pour jouer dans l’une ou l’autre formation – probablement un signe qu’il a été un mauvais recruteur jusqu’à présent – tandis que Scott Brown reste un joueur trop important pour être laissé de côté (alors pourquoi diable a-t-il été laissé de côté à Pittodrie? ??)

    Ses excuses après le match d’Aberdeen étaient assez risibles. Willie Collum – terrible et terrible arbitre qu’il est – a été le plus blâmé pour avoir infligé deux pénalités à leur encontre, alors que c’était tout ce qu’il offrait pour une véritable auto-réflexion.

    “Notre prise de décision doit être un peu meilleure et voir le match se terminer à 3-2. Nous avions beaucoup de corps pour y faire face.”

    Neil Lennon

    Nous avions beaucoup de corps pour y faire face.

    Tout cela pourrait bien se passer pour le Celtic cette saison, je ne sais pas. Ils ont l’équipe la plus forte de la ligue sur une distance considérable, et une fois qu’Odsonne Edouard et James Forrest sont de retour sur le terrain régulièrement, leur mémoire musculaire pourrait se réveiller et ils pourraient bien commencer à cliquer.

    Les signes avant-coureurs sont là depuis leur retour pour les éliminatoires de la Ligue Europa en septembre. Leur manque d’intensité, de but ou de plan tactique à proprement parler indique que leur manager n’est tout simplement pas au niveau dont il a besoin sur le long terme.

    La question que le Celtic se posera est la suivante: à quelle heure est-il trop tard pour agir?

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