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    Le temps de Paul Pogba à Man Utd a fait son temps

    Ce sera une honte désespérée si Paul Pogba ne redécouvre pas sa meilleure forme | Michael Regan / Getty Images

    Pourquoi le neutre se met-il à l’écoute d’un match de football dans lequel il n’a aucun intérêt direct?

    Pour l’amour du jeu? Pour voir leurs rivaux faiblir? L’ennui pur?

    Peut-être. Mais pour beaucoup, c’est la simple chance de voir un joueur de classe mondiale faire quelque chose … de classe mondiale, provoquant de brefs moments de joie pure accompagnés de ooohs, aaahs et oiiis.

    C’est pourquoi le neutre se met à l’écoute de Paul Labile Pogba.

    Paul Pogba
    Dans ses couleurs nationales, Pogba est une bête différente | Catherine Ivill / Getty Images

    Dans un monde où les milieux offensifs performatifs tels que Diego Maradona, Johan Cruyff et Zinedine Zidane sont une race mourante, le languissant Français est l’un des rares footballeurs d’élite de l’ère moderne dont la raison d’être reste de divertir, pas seulement de marquer, aider, défendre et être un athlète à son apogée.

    Les roulements du pied sur le ballon, les pirouettes, les passes sans regard, les diagonales nonchalantes, les virages élaborés, les step-overs, les mannequins; tout en grande partie inutile, mais une joie à voir.

    Il n’est peut-être pas la tasse de thé des puristes, mais pour beaucoup, il représente le football dans sa forme la plus pure – un homme qui sait utiliser ses pieds pour offrir des moments de génie, à la joie de millions de personnes.

    Paul Pogba
    Paul Pogba est né pour divertir | Laurence Griffiths / Getty Images

    Mais quelque chose a changé. Pogba semble perdre son sens de l’aventure, châtié par une force invisible qui l’empêche d’atteindre les hauteurs d’attaque impérieuses dont nous savons tous qu’il est capable.

    Cela se reflète même dans les statistiques. Quelqu’un de beaucoup plus intelligent que moi a rassemblé le nombre de “ portages de balle progressifs ” – le pain et le beurre d’un milieu de terrain box-to-box – Pogba a fait ces dernières saisons et l’a tenu contre certains des meilleurs joueurs du monde en cette position.

    Le voici en noir et blanc (ou en bleu et blanc); Paul Pogba a progressivement perdu sa poussée vers l’avant à Manchester United, ce qui a probablement contribué à faire chuter ses contributions à l’objectif de 15 en 2016/17, 18 en 2017/18 et 27 en 2018/19 à cinq maigres la saison dernière – bien que les blessures l’aient limité. à seulement 22 apparitions.

    Alors, qu’est-ce qui se cache derrière ce ralentissement dramatique?

    Serait-ce un gérant de transition adorablement inepte qui ne sait pas comment tirer le meilleur parti de lui et qui garde simplement la chaleur d’Old Trafford au chaud pour un certain Argentin? Pas à moi de le dire.

    Cependant, là où Ole Gunnar Solskjaer a choisi de jouer le n ° 6 dans son milieu de terrain a certainement eu un impact – la récession de son économie offensive coïncide avec un passage à un rôle plus profond, qui est en grande partie grâce à l’arrivée du l’effervescent Bruno Fernandes.

    Bien que peut-être pas aussi facile à regarder, la signature de janvier est de classe mondiale dans le sens moderne du terme – impitoyablement efficace et directe – et il est déconcertant que United et le reste de l’élite européenne aient dormi si longtemps sur lui. Mais le côté rouge de Manchester n’est pas assez grand pour deux milieux offensifs de classe mondiale.

    La forme remarquable de Fernandes a jeté Pogba dans l’ombre, d’abord plus profondément au milieu de terrain et maintenant sur le banc, et malgré la popularité du Français parmi les supporters, il a l’impression qu’un tournant a été atteint et la hiérarchie du club pourrait en fait envisager de prêter attention aux roucoulements de vanté prétendants Real Madrid et ancien club de la Juventus.

    Pour les amateurs de football, ce serait pour le mieux. Il est presque impossible d’imaginer Pogba jouer dans un rôle profond et enchaîné sous Zinedine Zidane ou Andrea Pirlo – deux entraîneurs qui le connaissent si bien. En effet, sous ses couleurs nationales, Pogba est souvent une bête différente, étant donné la liberté du parc de Didiers Deschamps, qui est son seul entraîneur depuis ses débuts en France il y a sept ans.

    Paul Pogba, Bruno Fernandes
    L’arrivée de Bruno Fernandes a peut-être par inadvertance rendu la nécessité de Pogba superflue | Piscine / Getty Images

    Alors que adidas commercialise Pogba comme ayant la peau la plus épaisse du football, la critique implacable et souvent vitriolique et discriminatoire du Français a sûrement pesé sur sa confiance, peut-être reflétée par le fait que le milieu de terrain devienne plus aversif au risque par peur de la colère des experts et de Twitter. trolls.

    Alors que les bashers de Pogba dirigés par Graeme Souness avaient été quelque peu étouffés après la coupe du monde stellaire du Français en 2018, les murmures ont augmenté en volume une fois de plus cette saison – y compris (pour une raison quelconque) des plus grands chefs du journalisme.

    Cinq ans après son deuxième passage à Old Trafford après son déménagement alors record de Turin, il semble que le transfert se situe entre le succès et l’échec. Aujourd’hui âgé de 27 ans et souvent gêné par des blessures insignifiantes, Pogba sera parfaitement conscient qu’il devrait maintenant être à son apogée et que son temps pour jouer au plus haut niveau ailleurs commence à s’écouler.

    Laissée hors du onze de départ de Solskjaer pendant trois matchs consécutifs, la superstar affronte deux mois mémorables à la fois mentalement et physiquement sur le terrain; peut-il jouer son chemin vers la forme et à son tour le onze de départ, ou est-il temps de se préparer à un nouveau défi?

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    Pogba est sur le banc pour les trois derniers matchs de United | MICHAEL REGAN / Getty Images

    Ce dernier est sûrement de plus en plus attrayant.

    Pour le neutre, l’espoir est simplement que – où qu’il se trouve – Paul Pogba revienne à son mieux le plus tôt possible. Il a tout le potentiel et la personnalité pour rejoindre ses estimés prédécesseurs et devenir vénéré par les fans de football du monde entier pour sa maîtrise de l’art de rendre le jeu beau.

    Pour plus de Krishan Davis, suis-le sur Twitter!

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