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    Pep Guardiola devrait chercher à s’appuyer sur la connexion prometteuse de Phil Foden et Ferran Torres

    Foden et Torres étaient tous les deux très impressionnants contre Marseille | Alex Caparros / Getty Images

    Il est juste de dire que Manchester City n’a pas vraiment apprécié le meilleur de départs à la saison 2020/21. Leur incapacité à récolter les trois points contre West Ham lors de leur dernier match de Premier League signifie qu’ils n’ont remporté que deux de leurs cinq premiers matches de championnat et sont actuellement 13e du tableau.

    Mais alors que le match nul avec les Hammers sera considéré par la plupart comme «deux points perdus», ils étaient en fait très impressionnants en deuxième période. Pep Guardiola en avait assez vu à la mi-temps et s’est immédiatement tourné vers son banc alors qu’il cherchait à changer les choses, et c’était Phil Foden qui allait venir et faire exactement cela.

    Phil Foden
    Foden a changé la donne contre West Ham | Piscine / Getty Images

    Immédiatement, l’intensité a augmenté, tandis que le dépassement était plus incisif et ils ont pu casser les lignes plus efficacement. Il n’a fallu que six minutes à l’Anglais pour attraper son côté un égaliseur, montrant l’intelligence de maintenir sa course à l’intérieur de la surface avant de recevoir la passe et de terminer le mouvement de manière experte.

    C’est son énergie, son mouvement et son rythme de travail infatigable qui ont aidé City à prendre le contrôle de la deuxième période.

    Compte tenu de ses efforts contre West Ham, ce n’était pas vraiment une surprise de voir Foden revenir dans la formation de départ sur l’aile gauche pour le combat de la Ligue des champions avec Marseille. L’un des principaux points d’interrogation à venir dans le jeu, cependant, était de savoir qui commencerait en tête dans le rôle de “ faux neuf ” alors que les deux attaquants reconnus de Guardiola continuent de souffrir de blessures.

    Ce serait peut-être Raheem Sterling? Il est plus que capable de remplir les devants et l’a déjà fait à plusieurs reprises. Ou peut-être que Guardiola irait avec Bernardo Silva? Le Portugais a également l’intelligence et l’expérience nécessaires pour jouer un tel rôle. Ou peut-être même Kevin De Bruyne?

    Mais ce n’était aucun de ces joueurs, mais plutôt Ferran Torres.

    Ce fut une grande décision de Guardiola de commencer la recrue d’été à ce poste dans ce qui devait être un match difficile à l’extérieur (qui … vraiment n’était pas). Mais l’Espagnol a brillé dans le rôle, jouant avec une réelle confiance et un sens du but, se fixant également un objectif dans le processus.

    Bien sûr, son mouvement et sa compréhension du jeu étaient très impressionnants – en particulier pour un joueur encore si jeune – mais ce qui aura le plus excité les fans de City, c’est le lien qu’il commence à développer avec Foden.

    La paire a donné le ton pour l’affichage, non seulement en pensant constamment positivement et en avançant en possession, mais en agissant également en tant que première ligne de presse en dehors du ballon. C’est cette exubérance juvénile et cette intrépidité qui ont posé des problèmes à Marseille toute la soirée.

    La paire a donné aux Sky Blues l’énergie et l’intensité supplémentaires – que Foden a également apportées lors du match nul avec West Ham – elles ont souvent manqué au début de la saison. Leur compréhension du jeu de l’autre leur a permis de continuer à prendre des poches d’espace et à entraîner les défenseurs marseillais hors de leur position, permettant aux milieux de terrain de la City de jouer plus progressivement.

    Oui, ils ont fait des démonstrations énergiques, mais le duo a également joué avec une réelle maturité et même de la qualité. Pour Torres, il est plus efficace lorsqu’il conduit avec le ballon à ses pieds et en étant direct. Mais l’ancien joueur de Valence a montré une conscience tout au long du match pour savoir quand venir à court et permettre à Foden de faire une course fulgurante derrière à gauche, ainsi que quand faire le mouvement lui-même.

    Ne nous trompons pas, Sterling et De Bruyne ont également été remarquables contre Marseille. Mais c’est la façon dont Foden et Torres se sont complimentés le jeu tout au long du concours qui aura été la plus agréable pour les fans de City.

    Foden, bien sûr, a la capacité de jouer un rôle de milieu de terrain plus central, mais il a de nouveau prospéré dans la position de l’aile gauche. En plus de pouvoir rester large et de donner de la largeur à son équipe, il a également profité du fait qu’il était capable de dériver sur le terrain et de créer un espace pour Oleksandr Zinchenko pour avancer. Mais notamment, contre Marseille, sa compréhension avec Torres lui a permis d’apporter des changements subtils pour impacter le jeu de manière encore plus efficace.

    Olympique de Marseille v Manchester City: Groupe C - UEFA Champions League
    Foden a brillé à gauche contre Marseille | Xavier Laine / Getty Images

    Le deuxième but des Sky Blues dans la soirée a vu Foden, 20 ans, relever le ballon depuis la gauche pour Sterling, qui a fait signe à Ilkay Gundogan de toucher la maison. Mais alors que Foden s’est retrouvé dans une position large, il a d’abord commencé le mouvement plus au centre, avec Torres se déplaçant également, avant de passer ensuite dans le canal.

    Foden et Torres ont apporté ensemble une dimension à cette équipe de la ville qui leur a manqué à certains moments jusqu’à présent cette campagne. Et Guardiola doit maintenant chercher à s’appuyer sur leur connexion en leur donnant les minutes qu’ils ont montrées qu’ils méritent contre Marseille.

    Avec eux dans l’équipe, les Sky Blues ressemblent beaucoup plus à leur menaçant habituel avec et sans le ballon, et Guardiola doit s’appuyer sur cela.

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