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    Everton Women veut répéter le succès de la FA Cup 2010 après une décennie dans le désert

    Everton a produit un bouleversement célèbre pour remporter la FA Cup féminine 2010 | Clive Mason / Getty Images

    Everton participera à la finale de la FA Cup dimanche avec Manchester City comme outsider – mais ils ont déjà bouleversé le récit de l’événement phare du football féminin.

    Si vous aviez prédit que les Toffees affronteraient Manchester City en finale de la FA Cup 2019/20 au début de la saison 2020/21, Everton aurait été considéré comme un outsider de rang.

    Everton FC v Chelsea FC - Women's FA Cup: Quart de finale
    Everton a surpris Chelsea en route vers la finale de la FA Cup 2019/20 | Lewis Storey / Getty Images

    Cependant, la combinaison du début de saison lancé par Everton et de la lutte de Manchester City pour la cohérence alors qu’ils poursuivent leur transition de l’ère Nick Cushing à l’ère Gareth Taylor signifie que l’écart entre les deux parties s’est rétréci.

    Everton peut viser à faire plus que simplement garer le bus à Wembley – les Toffees peuvent aspirer à affronter leurs illustres adversaires, ce qui témoigne du chemin parcouru l’année dernière.

    Tel est le gouffre entre les équipes dans le football féminin, les bouleversements sont rares – encore plus lors des finales de coupe.

    Il faut remonter en 2010 pour la dernière fois, il y a eu un choc vraiment scandaleux lors de la finale de la FA Cup féminine. L’équipe responsable? Everton.

    Arsenal v Everton - Finale de la FA Cup Femmes
    La victoire finale d’Everton en FA Cup a été l’un des plus gros chocs de l’histoire récente de la compétition | Clive Mason / Getty Images

    Les Toffees se sont heurtés à la puissance d’Arsenal – les dix fois champions en lice pour leur cinquième couronne consécutive. Les Gunners se vantaient des meilleurs talents du jeu britannique et se lancaient régulièrement dans des séries sans défaite qui dureraient des années.

    En termes simples, c’était une équipe d’Arsenal qui n’aimait pas perdre.

    En revanche, Everton était toujours la demoiselle d’honneur, jamais la mariée. Ils avaient terminé finalistes de la ligue contre Arsenal cinq ans sur le rebond. Les Toffees avaient mis fin au record invaincu d’Arsenal pendant quatre saisons au cours de la campagne précédente, avant de rater le titre le dernier jour de la saison sur la différence de buts.

    Avec une équipe composée des internationales établies Jill Scott, Fara Williams, Rachel Brown et Rachel Unitt et un jeune et futur Toni Duggan, ils avaient le talent de défier les Gunners – mais avaient passé une demi-décennie à ne pas être à la hauteur.

    Arsenal v Everton - Finale de la FA Cup Femmes
    L’équipe gagnante de la coupe d’Everton 2010 | Clive Mason / Getty Images

    Mais un après-midi de mai au City Ground de Nottingham Forest, Everton a finalement brisé le charme de domination d’Arsenal et a servi l’une des finales les plus divertissantes de l’histoire de la FA Cup féminine.

    Les Toffees menaient deux fois en temps normal – d’abord grâce à l’effort rapproché de Natasha Dowie et au but contre son camp de Faye White – mais ils ont été rattrapés à deux reprises par les internationaux écossais Kim Little et Julie Fleeting.

    Avec le chronomètre et les pénalités presque inévitables, Dowie a produit une finition fabuleuse à la 119e minute pour déclencher des scènes d’une joie presque inégalée.

    C’était une équipe d’Arsenal qui avait l’habitude de tout faire à sa manière, mais les Toffees avaient produit un affichage courageux, déterminé et de qualité pour tenir tête aux Gunners et gagner leur journée tant attendue au soleil.

    Natasha Dowie
    Dowie était le héros de la coupe d’Everton 2010 | Clive Mason / Getty Images

    Ce fut une victoire qui aurait dû être le catalyseur d’années de succès pour Everton. Alors que la WSL s’est formée et que le football féminin est entré dans l’ère professionnelle, les Toffees auraient dû être à l’avant-garde. Au lieu de cela, ils ont été dépassés et laissés pour compte.

    Scott, Duggan et Williams sont tous passés dans des clubs avec plus d’ambition que les Toffees, tandis que Lucy Bronze et Nikita Parris ont également glissé entre les doigts d’Everton.

    Ils ont même eu un bref passage au deuxième niveau après la relégation en 2014, et n’ont retrouvé leur place dans le WSL qu’en 2017 après la chute du comté de Notts. Ce furent quelques années sombres pour un club qui avait jadis ouvert la voie au football féminin.

    Mais 10 ans après ce fameux triomphe de la FA Cup, les Toffees sont de retour.

    En recrutant Claire Emslie, Ingrid Moe Wold, Valerie Gauvin, Hayley Raso et Izzy Christiansen au cours des 10 derniers mois, ils construisent une équipe pour rivaliser avec celle qu’ils avaient il y a dix ans et montrent qu’ils ont l’ambition de rester au sommet.

    Everton a l’infrastructure pour mieux faire les choses cette fois-ci, pour utiliser la finale de la FA Cup comme catalyseur pour plus de succès, que le résultat se déroule ou non dimanche.

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