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    La saison unique de la Megastar injouable à Barcelone

    Pour toutes les choses incroyables qu’il a réalisées au cours de sa carrière – et il y en a eu tellement – Ronaldo n’a jamais été meilleur que la seule saison qu’il a passée à Barcelone en 1996/97. A cette époque, tout juste 19 ans quand il est arrivé en Catalogne en tant que joueur le plus cher du monde, le Brésilien était injouable.

    Il était déjà vainqueur de la Coupe du monde, bien qu’en tant que membre non joueur de l’équipe brésilienne de 1994, et avait mis le feu au football néerlandais avec le PSV Eindhoven, mais c’est à Barcelone que Ronaldo est devenu stratosphérique.

    Il est devenu une superstar mondiale et un héros pour toute une génération dans une ère moderne en évolution rapide.

    Ronaldo Nazario - Joueur de football
    Ronaldo était à son meilleur niveau à Barcelone en 1996/97 | Claudio Villa / Getty Images

    Ronaldo avait été prolifique lorsqu’il est entré en scène à 16 ans avec Cruzeiro à domicile au Brésil. Il l’a emmené à l’Eredivisie avec le PSV et a inscrit 35 buts lors de sa première saison. Il aurait peut-être surpassé cela lors de sa seconde mais pour une blessure au genou, dont le type finirait par définir et malheureusement limiter sa carrière, l’excluant d’un peu plus de la moitié de la campagne 1995/96.

    En ce qui concerne sa saison avec Barcelone, Ronaldo n’avait pas les chaînes de la blessure et ce temps était de la magie pure et électrisante de l’un des joueurs les plus talentueux de tous les temps.

    Ronaldo a combiné un rythme effréné avec des compétences mystérieuses, une intelligence de football impressionnante et une finition mortelle. Malgré son âge, il était efficace et mature au-delà de ses années en termes d’efficacité brute. Même avec un problème de genou important déjà inscrit à ce moment-là, il était dans une forme physique époustouflante.

    En 2014, au plus fort de la rivalité Lionel Messi / Cristiano Ronaldo, Jose Mourinho, qui avait été entraîneur adjoint à Barcelone à la fin des années 1990, a qualifié le Ronaldo original de “ meilleur des 20 dernières années ”, effectivement depuis la retraite de Diego Maradona. .

    Un but emblématique contre Compostelle en octobre 1996, moins d’un mois après son 20e anniversaire, résumait tout ce qui était si spécial chez Ronaldo.

    Ronaldo Nazario - Joueur de football
    Le rythme de Ronaldo l’a rendu imparable | Claudio Villa / Getty Images

    Il avait la force de gagner le ballon au milieu de terrain, ainsi que de retenir un adversaire qui attrapait un morceau de son maillot. Pendant ce temps, il a également ramené le ballon pour échapper au défi d’un autre défenseur, avant d’accélérer de manière transparente loin des deux.

    Ronaldo a coupé à l’intérieur d’un troisième défenseur, gardant le ballon collé à ses pieds alors qu’il se dirigeait vers le centre du but, puis a tiré bas dans le coin inférieur pour battre un gardien de but impuissant.

    L’entraîneur de Barcelone Bobby Robson, un homme avec plus de 45 ans d’expérience dans le jeu à ce stade en tant que joueur et entraîneur dans cinq pays différents sur deux continents, pouvait à peine comprendre ce dont il avait été témoin, joignant les mains à sa tête avec incrédulité.

    Un autre but, dans le cadre d’un triplé qu’il a marqué contre Valence quelques semaines plus tard, a montré sa capacité dans sa forme la plus pure et la plus brute. Espionnant un espace étroit entre deux défenseurs, il a frappé le ballon au-delà d’eux et a explosé à travers pour marquer.

    Ronaldo Nazario - Joueur de football
    Ronaldo a marqué 47 buts en une saison pour Barcelone | Claudio Villa / Getty Images

    Ronaldo a terminé cette saison avec 47 buts en 49 apparitions dans toutes les compétitions. Pas moins de 34 d’entre eux étaient en Liga, neuf de plus que le prochain meilleur buteur de la division. En plus du Trophée Pichichi sur le front national, ce décompte a suffi à lui valoir le Soulier d’Or européen en tant que meilleur tireur sur tout le continent… à 20 ans.

    Comme les blessures ont par la suite gâché sa carrière et limité son véritable impact, il n’a plus jamais été aussi prolifique.

    Bien que Barcelone soit légèrement en deçà du Real Madrid au classement final, l’impact de Ronaldo leur a permis de marquer 102 buts, la première fois de leur histoire, ils ont atteint un siècle de buts en championnat. Le club a également connu un succès continental sous la forme de la Coupe des vainqueurs de coupe de l’UEFA, Ronaldo inscrivant à juste titre le seul but de la finale – son 47e et dernier pour le club.

    SOCCER-ROBSON / RONALDO
    Sir Bobby Robson était l’entraîneur de Barcelone pour Ronaldo | – / Getty Images

    L’Inter a fait de Ronaldo le joueur le plus cher de l’histoire pour la deuxième fois en 12 mois à l’été 1997. Après avoir été nommé Joueur mondial de l’année de la FIFA en 1996 au milieu de sa seule saison avec Barcelone, il a de nouveau remporté le prix quelques mois après arrivant en Italie – largement plus de reconnaissance pour sa campagne vraiment magnifique en Espagne.

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