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    Le Celtic devrait abandonner Neil Lennon au profit d’Eddie Howe

    Neil Lennon est de plus en plus surveillé | Ian MacNicol / Getty Images

    Il est important de ne pas réagir de manière excessive. Le Celtic est deuxième du classement de la Premiership écossaise, à deux matchs de la fin d’un quadruple triple historique, et à seulement deux points de moins qu’à ce stade la saison dernière.

    Mais grattez sous la surface et tout n’est pas aussi rose qu’il pourrait l’être.

    Dans un club où votre budget, votre histoire et votre qualité sont inférieurs à ceux de la majorité de vos concurrents nationaux, gagner est le minimum requis. Mais le Celtic ne fait pas ça pour le moment. Avec un responsable qualité comme Eddie Howe actuellement sans travail, la pression monte sur Neil Lennon chaque jour qui passe.

    Des victoires étroites et peu convaincantes par des marges d’un but sur St Mirren, Livingston et les minnows lettons, le Riga FC, avaient maintenu la réputation délabrée de Lennon à Parkhead, mais face à une opposition de qualité, ses lacunes ont été révélées à tous.

    Connor Goldson
    Celtic n’a pas réussi à enregistrer un tir cadré dans leur derby Old Firm | Ian MacNicol / Getty Images

    Une démonstration édentée lors du premier derby Old Firm de la saison s’est soldée par une défaite 2-0 alors que les hommes de Steven Gerrard ont dominé du début à la fin.

    Dans ces rencontres très chargées, auxquelles assistent généralement 50 000 ou 60 000 fans frénétiques en délire, les plans pré-proposés esquissés par les managers peuvent souvent sortir de la fenêtre. Mais à cette occasion, un Celtic Park vide a permis à une bataille plus tactique de prendre le dessus. C’est une victoire que Gerrard et Rangers ont remportée avec une facilité extrême.

    L’affichage des champions résumait leurs performances et résultats récents, les hommes de Lennon n’ayant pas réussi à enregistrer un seul tir cadré. C’était une équipe qui a été soigneusement construite au cours des deux dernières années, prenant en charge un groupe d’individus sans apparemment aucun but. Les Bhoys n’avaient aucune chance.

    Jens Petter Hauge
    L’AC Milan a empilé plus de misère avec sa victoire en Ligue Europa au Celtic Park | Mark Runnacles / Getty Images

    Au cours des dernières saisons, l’un des traits les plus admirables du Celtic est la façon dont ils ont rebondi après des défaites et des résultats décevants. Tout comme vous pensiez que leur emprise comme un vice sur la scène du football écossais se relâchait, ils ont tourné la vis pour réaffirmer leur domination sur le paysage national.

    Même cela, l’une de leurs caractéristiques déterminantes, a commencé à s’estomper. La défaite contre les Rangers a été suivie d’une défaite contre l’AC Milan en Ligue Europa et d’un match nul avec Aberdeen à Pittodrie pour laisser les Hoops six points de retard en Premiership, mais avec un match en cours contre leurs rivaux de la ville.

    Les choses ne seront pas faciles pour l’équipe qui en poursuit dix d’affilée non plus. Ils ont écarté une avance de 2-0 pour faire match nul avec Lille de Ligue 1 jeudi soir, tandis qu’une demi-finale de Coupe d’Écosse réorganisée contre les Dons de Dereck McInnes, qui leur a refusé trois points la dernière fois, est à l’horizon. C’est dans ces moments où les cadres supérieurs gagnent leur argent, et jusqu’à présent, Lennon ne justifie pas son salaire.

    Lewis Ferguson
    La pénalité de Lewis Ferguson a sauvé un match nul pour Aberdeen | Scott Baxter / Getty Images

    Lorsqu’un manager comme Eddie Howe est sur le marché, il n’y a que si longtemps qu’un club comme le Celtic peut attendre avant de bouger. Malgré sa grande histoire et sa réputation, le football écossais n’a plus le pouvoir d’attraction ni la richesse pour attirer les meilleurs managers du monde, mais le geste astucieux des anciens champions d’Europe pour Brendan Rodgers à l’été 2016 montre que des accords avisés peuvent encore être conclus.

    Le patron de Leicester City cherchait à reconstruire sa carrière après que son sort prometteur à Liverpool se soit effondré de manière tout aussi dramatique que leur poussée pour le titre 2013/14. Mario Balotelli et Ricky Lambert se sont avérés être des remplaçants inadéquats pour Luis Suarez (oui, c’est vraiment arrivé), et la réputation de Rodgers était en lambeaux.

    Le Celtic avait continué à remporter des titres de champion et de coupe en l’absence des Rangers sous Ronny Deila, mais les années précédentes sous le Norvégien n’avaient pas réussi à céder le football de la Ligue des champions et les Bhoys ont terminé en bas de leur groupe de la Ligue Europa en 2015/16.

    Brendan Rodgers
    Rodgers a guidé le Celtic vers sept trophées consécutifs et deux campagnes en Ligue des champions | Ian MacNicol / Getty Images

    Ils allaient donc parfaitement bien. Celtic a fourni à Rodgers une plate-forme pour restaurer sa confiance et sa réputation, innovant de nouvelles méthodes et tactiques loin de l’éblouissement de la Premier League, et en retour, il a emmené les géants de Glasgow à des sommets qu’ils n’avaient pas atteints depuis un certain temps.

    Howe est coupé du même tissu, et le manager et le club sont dans une situation similaire à celle que Rodgers et le Celtic se sont retrouvés en 2016. L’ancien homme de Bournemouth a subi une relégation avec les Cherries, et son prochain poste pourrait être vital pour sa carrière. Les Celtic sont sur le point de laisser dix titres d’affilée et l’immortalité qui l’accompagne leur glisser entre les doigts alors que la renaissance des Rangers prend de l’ampleur.

    La semaine prochaine pourrait déterminer l’avenir de Lennon à Parkhead, bien qu’en réalité, son destin devrait déjà être scellé. Howe et les Hoops sont un partenariat qui pourrait être aussi mutuellement bénéfique qu’ils se présentent et une opportunité que ni l’un ni l’autre ne peuvent peut-être éviter de manquer.

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