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    Le joyau de la couronne de Johan Cruyff dans la Dream Team de Barcelone

    La majestueuse Coupe du monde 1994 de Romario a déclenché sa disparition à Barcelone

    Il y a une raison pour laquelle le terme «  galácticos  » est une expression assez moderne dans le monde du football, popularisée par Florentino Perez et le Real Madrid au début du 21e siècle à la suite de l’arrivée de plusieurs superstars offensives pour des frais importants en succession rapide.

    La constitution de telles équipes était quasiment impossible avant l’arrêt Bosman en 1995, la règle des trois étrangers pour les compétitions de clubs européens obligeant l’élite du sport à s’appuyer sur des talents locaux plutôt que sur des exportations extrêmement talentueuses.

    Jusqu’alors, l’émergence d’équipes diverses et remplies de superstars était rare. Le Milan d’Arrigo Sacchi et Fabio Capello et le Barcelone de Johan Cruyff ont constitué deux anomalies au début des années 1990.

    À une époque où un noyau néerlandais était le fer de lance de la révolution non italienne des Rossoneri, Cruyff, l’un des protagonistes de l’émergence et de l’évolution de Total Football, s’était mis à assembler une équipe si individuellement spectaculaire qu’elle serait bientôt présentée comme le ‘ Équipe de rêve’.

    Alors que Louis van Gaal, son rival en coaching idéologique, optait pour une approche structurée, collective et autoritaire du style hollandais vénéré, Cruyff était heureux de se livrer à des superstars et ainsi, quatre talents authentiques de ce type sont arrivés en Catalogne.

    Mais ce n’était pas le Dane aux allures de Cruyff, un bulgare fascinant de manière imprévisible ou un génie roumain qui a été le joyau du couronnement du parrain néerlandais. Au lieu de cela, c’était un Brésilien hédoniste et arrogant mais tout aussi envoûtant.

    Division Primera - Johan Cruijff
    Johan Cruyff a pris la direction de Barcelone en 1989, un club qui avait désespérément besoin d’un changement d’identité | VI-Images / Getty Images

    Au moment où Romario a rejoint Barcelone à l’été 1993, il s’était imposé comme l’un des buteurs les plus meurtriers que le continent ait eu à offrir après une remarquable période de cinq ans au PSV Eindhoven.

    Romario avait prouvé en Europe centrale que sa combinaison de technique suprême avec des mouvements prédateurs innés était tout simplement écrasante, alors que très peu d’entre eux pouvaient terminer un tel éventail d’occasions avec une qualité incroyablement infaillible. Il arrivait à Barcelone comme Cruyff les aimait: une superstar qui avait une confiance en soi remarquable.

    À son arrivée, le petit attaquant s’est déclaré meilleur attaquant du monde et a promis au fidèle Blaugrana une saison de 30 buts lors de son premier mandat.

    Cela a pris un départ incroyable, alors que Romario a produit l’un des grands tours du chapeau oubliés lors de ses débuts contre la Real Sociedad au milieu de 90 minutes de maîtrise totale.

    Son premier était sa marque de fabrique: se lancer entre deux défenseurs avant de se faufiler dans le coin inférieur. Une combinaison de toucher, de mouvement, de coup de pied l’a aidé à son deuxième puis est venu le troisième. Dieu, le troisième.

    S’accrochant à la puce subtile de Pep Guardiola sur la défense de la Sociedad, Romario a abandonné tous les niveaux de décorum dans le but. Le simple fait d’abattre le ballon de l’Espagnol avant de terminer un contre un n’était tout simplement pas Romario. Au lieu de cela, un lob insondable sur le gardien qui avançait après avoir manipulé le ballon de manière experte avec sa poitrine était beaucoup plus du goût du Brésilien.

    C’était le début, vous l’avez deviné, de la saison de 30 buts qu’il avait promis, car son total s’est avéré suffisant pour remporter le trophée Pichichi.

    Il avait immédiatement conclu une belle relation hors du terrain avec Hristo Stoichkov, tout aussi sûr de lui, alors que leurs égos respectifs semblaient propulser leurs performances sur le terrain vers de nouveaux sommets dans le but de se surpasser.

    Le duo a été magnifique lors de la victoire 4-0 de Barcelone sur Manchester United lors d’un affrontement en phase de groupes de la Ligue des champions en novembre lors de la deuxième saison malheureuse du Brésilien au club.

    « La soudaineté avec laquelle ils [Stoichkov and Romario] attaqué était une nouvelle expérience », a décrit Sir Alex Ferguson après le match après que les deux protagonistes se sont combinés pour trois des buts du Barça.

    C’était, sans aucun doute, la performance la plus mémorable du Brésilien sur la scène européenne, mais pour les fidèles Blaugrana, sa masterclass Clasico la saison précédente avait une importance beaucoup plus grande.

    La saison du carnaval étant bien engagée dans son pays natal, l’animal de la fête, Romario, avait l’intention de revenir et avait négocié un accord avec Cruyff qui, s’il marquait deux fois au Clasico, serait récompensé par une pause prolongée.

    Avec 24 minutes au compteur, il a marqué l’un des buts individuels les plus mémorables de l’histoire de la Liga. Déployant un mouvement connu sous le nom de «  queue de vache  » qui a apporté un sentiment de confusion semblable à la première utilisation par Cruyff de son tournant emblématique deux décennies auparavant, Romario a déjoué le vrai défenseur Rafael Alkorta avant de rentrer chez lui sans effort.

    Son objectif de deux buts a été atteint après 56 minutes alors qu’il décrochait un trio de frappes dans une déroute 5-0 contre les plus féroces rivaux de Barcelone. L’équipe de Cruyff bégayerait à leur quatrième titre consécutif avec Romario en tête, bien que le Milan en régiment de Capello ait empêché une Dream Team trop confiante d’atteindre une nouvelle gloire européenne à Athènes.

    Néanmoins, l’été 94 marquera l’apogée de Romario, où ses exploits lors de la Coupe du monde outre-Atlantique le plongent dans le folklore du football alors qu’il orchestre le triomphe du Brésil.

    À Barcelone, cependant, la Coupe du monde a été le tournant de la disparition catalane de Romario.

    Romário de Souza Faria
    Romario a été le protagoniste de la victoire du Brésil en Coupe du monde 1994 | Alessandro Sabattini / Getty Images

    La fête et le manque flagrant d’attitude ont frotté les coéquipiers seniors et ami proche Stoichkov dans le mauvais sens, avec le Bulgare et Cruyff, qui a particulièrement déploré son « manque de discipline », à peine parlant avec le franc-tireur brésilien.

    La rupture avec son manager était irréparable au moment où il a été couronné footballeur mondial de l’année 1994 – avec Stoichkov deuxième – alors que Romario quittait la Catalogne en janvier 1995 pour Flamengo.

    Cependant, la fin amère du passage du Brésilien à Barcelone après la mort de la Dream Team de Cruyff ne devrait pas jeter un nuage sur ce qui a été l’une des premières campagnes les plus marquantes de l’histoire de la Liga.

    Malgré le choc égoïste avec son entraîneur néerlandais méticuleux, cela n’a pas empêché Cruyff de nommer Romario comme « le meilleur joueur qu’il ait jamais entraîné ».

    Vaniteux? Sûr. Franc? Certainement. Extrêmement arrogant? Très certainement. Mais mon garçon, a-t-il hypnotisé avec ces séquences d’innovation de la samba, ces coups de pied impitoyables et ces pieds surnaturels.

    Romario était vraiment unique en son genre.

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