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    Zlatan Ibrahimovic n’ira pas tranquillement dans la nuit à l’AC Milan invaincu

    Le patron | Marco Luzzani / Getty Images

    Quand je réfléchis au séjour de Zlatan Ibrahimovic à Los Angeles en 2019, j’imagine un jeune grand-père, en quelque sorte convaincu de déménager dans une maison de personnes âgées par une famille qui pensait que ses jours au soleil étaient comptés.

    Tous les matins, il se réveille, enfile à contrecœur sa robe de chambre et ses chaussons moelleux, et se traîne à la cantine du petit-déjeuner pour sa bouchée du matin. Avec dégoût, il inhale la bouillie pâteuse et le jus d’orange onctueux fournis – pas de grumeaux ni de morceaux, juste au cas où.

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    Il se traîne dans la salle de divertissement, seulement pour que la télévision soit immédiatement éteinte par les infirmiers nerveux. “Qu’est-ce que c’était à l’écran? ” Zlatan réfléchit. Pour ses yeux vieillissants et détériorés, il semblait que 22 hommes donnaient un coup de pied dans un sac de vent. Quelque chose remue en lui.

    Une série d’émotions inconnues reviennent. “J’avais l’habitude de faire ça! C’ÉTAIT MOI! »crie-t-il en montrant la télévision. En un éclair, les infirmières sont sur lui, et avec l’éclatement d’une pilule, les 20 dernières secondes sont effacées de sa mémoire.

    Des semaines et des mois passent, et la banalité engourdissante de la routine s’installe. Il est le meilleur de la classe en aquagym, marche de colline légèrement inclinée, et il n’a pas encore été battu dans un jeu de Connect Four. “Ce n’est pas si mal ici après tout,” Zlatan marmonne pour lui-même, alors qu’il réclame le jus de fruit de son adversaire après une autre victoire dominante en Devine qui?

    Puis un jour, il claque. Avec son traitement de lavage de cerveau sur la colline presque terminé, le grondement d’une machine de bingo le réveille de son sommeil subconscient. Gâteau de Noël, 38!

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    Soudainement, l’esprit d’Ibra rentre dans la vie. “38 … 38 … 38? Pourquoi ce nombre vous semble-t-il si familier?” se dit-il. Ensuite, ça le frappe.

    “ZLATAN N’A QUE 38 ANS. ZLATAN N’A PAS ÂGE, ÂGE ZLATANS!” (Pas son meilleur travail, mais il était rouillé à ce stade). Tout revient précipitamment: le football, les buts, la renommée, la fortune. Tout a été supprimé et oublié par un petit voyage en Amérique.

    Les aides-soignants tentent de le retenir, mais il est trop tard. Il est à nouveau Zlatan. Les arts martiaux se frayent un chemin à travers une série de plongées et de plaqués, il karaté enfonce la porte, regarde autour de lui les vieux has-beens en sa présence et secoue la tête.

    “Comment pourrais-je ai jamais cru que j’étais l’un des tu? “

    Et avec ça, il était parti. Il est monté à bord d’un avion en direction de Milan, prêt à prouver que tout le monde – y compris son ancien soi – avait tort.

    10 mois plus tard, et peut-être même pas lui n’aurait-il pas cru que son retour en Europe aurait pu se passer aussi bien. Le changement de rythme de la MLS et LA Galaxy à la Serie A et à Milan était censé être la chute d’Ibrahimovic. Bien sûr, il était au sommet du football depuis près de 20 ans, mais à une saison entière du match d’élite à cause d’une grave blessure au genou à Manchester United?

    Aucun joueur ne rebondira sur cela – en particulier celui qui porte le poids et les tensions de 38 ans.

    Comme nous avions tous tort.

    Ibrahimovic s’est réinstallé dans le football italien comme – enfin, comme glisser dans une vieille paire de pantoufles. En janvier 2020, le Suédois est arrivé dans un club en spirale vers une autre crise: milieu de table, sous-performant et destiné à plusieurs années de médiocrité.

    Pas sur sa montre. Zlatan a attrapé Milan par ses bootstraps et les a traînés à lui seul sur la table. Ses 10 buts en 18 matches ont permis aux lutteurs d’accéder aux positions de la Ligue Europa, entamant une impressionnante série invaincue de 22 matchs – un exploit qui reste intact.

    En une demi-saison, la légende milanaise avait achevé tout ce qu’il s’était proposé de réaliser. Il avait inspiré la jeune génération de stars de Rossoneri, les avait prises sous son aile et les avait aidées à devenir les joueurs qu’elles avaient menacé de devenir pendant plusieurs années.

    Ses conseils exigeants avaient établi de nouveaux niveaux d’attentes autour du club. Ils n’étaient plus moyens en capacités et en efforts – de nouveaux pouvoirs avaient été débloqués, et ils constituaient désormais le strict minimum requis.

    Le travail d’Ibrahimovic était terminé. Il avait prouvé qu’il était toujours un attaquant d’élite, même à l’âge de 38 ans. Et pourtant, une soif insatiable persistait. Cela ne suffisait pas. Le vieil homme a décidé de rester une année dans les parages, convaincu que son histoire méritait un autre chapitre.

    Le Suédois sentit le sang. De jeunes visages frais sont arrivés à Milan, les yeux écarquillés et excités d’apprendre aux côtés du grand homme. Les goûts de Brahim Diaz et Sandro Tonali se sont rapidement mis à niveau dans leur nouvel environnement, tandis que les starlettes Rafael Leao et Alexis Saelemaekers prennent leur jeu vers de plus hauts sommets.

    Franck Kessie, Rafael Leao, Zlatan Ibrahimovic
    Procurez-vous quelqu’un qui vous regarde comme Leao regarde Ibra | Images Soccrates / Getty Images

    L’entraîneur Stefano Pioli a construit une équipe offensive, aventureuse et merveilleusement brute qui vise la gloire, mais au centre de tout cela se trouve le roi Ibrahimovic. Sur le terrain, il a apporté son expérience, son savoir-faire, une mentalité gagnante et, sans doute le plus inattendu, une pluie d’objectifs sans précédent.

    Bien qu’elle ait raté deux matchs pour cause de maladie, l’ancienne star de Barcelone a marqué six buts en trois apparitions cette saison, dont un doublé lors de la sensationnelle victoire 2-1 de Milan sur ses rivaux Inter dans le Derby della Madonnina. Il a suivi ce triomphe avec un post Twitter typiquement hyperbolique, publiant une photo d’un lion redoutable, couvert du sang de sa victime depuis son dernier repas. Il a sous-titré le message «Fame».

    Pour l’œil anglais inexpérimenté, l’attaquant semblait rechercher la reconnaissance avec sa légende, désespéré que son statut de légende soit reconnu. Pour les italophones cependant, ce billet offrait des connotations très différentes – pour le mot célébrité en italien signifie “faim”. Et mon garçon, est-il affamé.

    Il a inscrit deux buts supplémentaires lors du match nul 3-3 de I Rossoneri avec l’AS Roma lundi soir, un résultat qui a prolongé leur invaincu et consolidé leur place en tant que leader actuel de la Serie A. Leur rôle en tant que stimulateurs de rythme coïncide avec la forme bégayante de l’Atalanta après la Ligue des champions, tandis que l’Inter et la Juventus cherchent à trouver leurs marques à la suite de changements radicaux de personnel au cours de la fenêtre de transfert prolongée de l’été.

    Cela ne veut pas dire qu’ils ne méritent pas leur place au sommet. Avec ou sans Ibra, I Rossoneri remporte des matchs avec style, en gardant des draps propres et en regardant l’équipe la plus stable et la plus améliorée de la ligue. Et avec I Bianconeri en transition, Naples et l’Inter enclins à trébucher et Atalanta pas tout à fait à leur apogée, il n’y aura peut-être jamais de meilleure chance pour Milan de reprendre le pouvoir sur l’emprise des champions actuels de la Juve.

    La superstar pourrait-elle vraiment faire passer cette équipe milanaise de la médiocrité complète et de la misère du milieu de la table à un succès tant attendu au titre en l’espace de 18 mois, tout en approchant de son 40e anniversaire?

    Zlatan Ibrahimovic
    L’âge n’est qu’un nombre | Images DeFodi / Getty Images

    La logique dit presque certainement non. Mais nous parlons d’un homme qui défie la logique au quotidien. Et nous parlons aussi d’un homme qui fera tout ce qu’il faut pour satisfaire son insatiable appétit de gloire et nourrir la légende toujours croissante qui suit chacun de ses mouvements.

    Ibrahimovic n’est pas un homme qui disparaîtra tranquillement dans la nuit. Il n’ira même pas donner des coups de pied et crier contre sa volonté. Il ira quand il sera au top. Lorsque le dernier douteur aura tiré son dernier souffle, Zlatan laissera tomber le microphone, sortira de la scène en hélicoptère et quittera en quelque sorte le monde du football en voulant plus.

    Car même quand nous pensions avoir pris notre dernière bouchée du grand homme, il revenait toujours pour en avoir plus.

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