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    De grands joueurs de tous les temps qui s’apprêtaient à rejoindre les clubs anglais du milieu de la route

    Leicester voulait signer Johan Cruyff en 1981 | VI-Images / Getty Images

    Le football est un monde rempli de «et si?

    Souvent, que se passerait-il si un joueur avait rejoint ce club au lieu de ce club et comment sa carrière que nous connaissons si bien aurait-elle pu être différente – pour le meilleur ou pour le pire?

    Voici un aperçu de six légendes du jeu qui, étonnamment, ont failli rejoindre des clubs plutôt intermédiaires en Angleterre …

    L'attaquant du Dinamo Zagreb Luka Modric poursuit
    Un jeune Luka Modric a été offert à Newcastle | STRINGER / Getty Images

    Quatre titres de la Ligue des champions et le Ballon d’Or 2018 cimentent Luka Modric parmi les plus grands du football de tous les temps. Il aurait cependant pu rejoindre Newcastle au début de sa carrière.

    Les Magpies ont eu la chance de signer Modric par un agent en 2008, avant la saison qui a finalement abouti à leur relégation de la Premier League.

    Cependant, malgré l’intérêt du manager Kevin Keegan, une décision a été prise plus haut dans la hiérarchie de St.James ‘Park que le milieu de terrain n’avait pas la physicalité pour le football anglais.

    Harry Redknapp a repéré Didier Drogba en 2003
    Harry Redknapp a repéré Didier Drogba en 2003 | FRED TANNEAU / Getty Images

    Didier Drogba était un florissant tardif. Il n’a pas joué au football de haut niveau avant l’âge de 23 ans, déménageant à Guingamp pour l’équivalent d’environ 80 000 £ au début de 2002. Mais l’Ivoirien a rapidement commencé à avoir un impact en obtenant cette chance et a impressionné le patron de Portsmouth, Harry Redknapp.

    Redknapp s’était rendu en France pour une mission de reconnaissance en 2002/03 alors que Pompée se préparait à vivre en Premier League et avait vu Drogba marquer deux fois contre le champion de France Lyon – deux des 32 qu’il avait réussi dans toutes les compétitions cette saison-là.

    Déménager à Fratton Park aurait signifié un partenariat initial avec Yakubu, mais Guingamp voulait 3,5 millions de livres sterling et Portsmouth s’est tourné vers Teddy Sheringham pour un transfert gratuit à la place.

    Brésil v World XI
    Roberto Carlos a attiré l’attention d’Aston Villa en 1995 | Simon Bruty / Getty Images

    Avec son collègue brésilien Cafu, Roberto Carlos a aidé à réinventer l’art de l’arrière latéral à partir du milieu des années 1990 et il y avait une possibilité qu’il aurait pu rejoindre Aston Villa avant d’obtenir une renommée internationale pendant 11 ans au Real Madrid.

    Ce fut un match amical entre le Brésil et la Suède à Villa Park en 1995 qui l’aurait porté à l’attention du président de longue date de Villa, Doug Ellis. Carlos, qui jouait encore au football de club pour Palmeiras au Brésil, a même aidé le seul but du match pour Edmundo.

    «J’ai rencontré le club, mais rien ne s’est passé», a-t-il révélé en 2017. «Birmingham était également intéressée, mais cela ne s’est déplacé nulle part et j’ai rejoint plus tard l’Inter.

    (FICHIERS) - Photo prise le 26 avril 1995 à
    Kenny Dalglish voulait Zinedine Zidane pour Blackburn | FRANK PERRY / Getty Images

    La légende raconte que le riche bienfaiteur de Blackburn, Jack Walker, qui a financé le club du Lancashire pour le titre de Premier League en 1994/95, a remis en question l’intérêt du manager Kenny Dalgish à signer le milieu de terrain bordelais Zinedine Zidane parce que les Rovers avaient déjà Tim Sherwood.

    Zidane était au début de la vingtaine à l’époque et commençait à avoir un impact dans le cadre du développement de l’équipe de France, mais Blackburn a finalement réussi. Il a rejoint la Juventus en 1996, a marqué deux fois lors de la finale de la Coupe du monde 1998, est devenu le joueur le plus cher du monde en 2001 lorsqu’il a déménagé au Real Madrid et est généralement considéré comme l’un des plus grands de tous les temps.

    Il y a une rumeur selon laquelle Newcastle a également transmis Zidane en 1996 en concluant qu’il ne serait pas assez bon pour la Premier League.

    Johan Cruyff
    Leicester a rendu public prématurément la signature de Johan Cruyff | Getty Images / Getty Images

    Leicester visait la lune au début de 1981 lorsqu’ils entamèrent des pourparlers pour signer un Johan Cruyff, 33 ans, qui cherchait un nouveau club en Europe après trois saisons dans la brillante NASL.

    Les Foxes étaient en bas de la première division à l’époque, mais le manager Jock Wallace estimait que Cruyff, trois fois vainqueur du Ballon d’Or et triple vainqueur de la Coupe d’Europe, était l’homme pour les sauver.

    Même si on pensait que Cruyff était intéressé, il y avait des inquiétudes. Cela a conduit Wallace à annoncer hardiment dans la presse qu’un accord était conclu dans le but d’essayer de forcer la main du joueur. Mais cela n’a pas fonctionné et c’est le côté espagnol Levante qui a remporté la course pour le signer à la fin.

    Diego Maradona, 16 ans, s'échauffe le 12 septembre
    Sheffield United a tenté de recruter un Diego Maradona, 17 ans | AFP / Getty Images

    Que vous pensiez que Sheffield United avait froid aux yeux sur les frais de transfert ou sur l’histoire plus miteuse impliquant une intervention présumée de la junte militaire argentine, Diego Maradona était fermé pour passer de Buenos Aires au South Yorkshire en 1978.

    La future superstar n’avait que 17 ans à l’époque et avait été repérée par le patron des Blades, Harry Haslam, lors d’un voyage de reconnaissance en Argentine. Mais l’accord a échoué et il a finalement joué pour Boca Juniors, Barcelone, Naples et Séville … et jamais en Angleterre.

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