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    L’icône croate qui a séduit l’Europe avec une qualité sans effort

    Davor Suker a été exceptionnel du milieu à la fin des années 90 | Tal Gilad / Minute Media

    Davor Suker a connu une renommée internationale dans les années 1990 grâce en grande partie à ses exploits pour la Croatie à l’Euro 96 et à la Coupe du monde 1998, les deux premiers tournois du pays nouvellement indépendant.

    Suker a marqué trois fois à l’Euro 96 – seul Alan Shearer a marqué plus – et son jeton nonchalant contre Peter Schmeichel contre le champion en titre le Danemark est l’un des souvenirs inoubliables de la compétition.

    Davor Suker
    Suker a marqué un but emblématique contre le Danemark à l’Euro 96 | VINCENT ALMAVY / Getty Images

    Deux ans plus tard, alors que la Croatie jouait pour la première fois sur la scène mondiale, Suker était dans la forme de sa vie. Il a marqué contre la Jamaïque et le Japon en phase de groupes, a remporté le vainqueur contre la Roumanie dans les 16 derniers matchs, a marqué lors d’un célèbre quart de finale contre l’Allemagne et a même mis la Croatie en tête en demi-finale contre la France. Son sixième but du tournoi était le gagnant de la troisième place en séries éliminatoires.

    Suker a terminé cette Coupe du monde, une incroyable réussite pour la Croatie, avec le Soulier d’Or comme meilleur buteur et Silver Ball comme deuxième meilleur joueur du classement général, derrière seulement le Brésilien Ronaldo. Fin 1998, il était finaliste du Ballon d’Or devant Zinedine Zidane – le premier et le seul Croate à terminer dans le top trois jusqu’à ce que Luka Modric remporte finalement le prix en 2018.

    Mais derrière la célèbre star internationale si immédiatement reconnaissable dans les carreaux rouges et blancs, Suker a également été le meilleur attaquant du club et a exercé son métier pendant la majeure partie des années 1990 en Liga.

    Après avoir rejoint l’équipe première du club natal du NK Osijek au milieu des années 1980, Suker a été braconné par le Dinamo Zagreb, avant de s’installer en Espagne avec Séville en 1991. Au moment de son départ, la Croatie avait récemment déclaré son indépendance de la Yougoslavie. et la région descendait dans une zone de guerre.

    Robert Prosinecki, Davor Suker, Slaven Bilic, Zvonimir Boban, Drazen Ladic, Robert Jarni, Aljosa Asanovic, Krunoslav Jurcic, Mario Stanic, Igor Stimac, Zvonimir Soldo
    Suker faisait partie de la génération dorée de la Croatie des années 90 | DANIEL GARCIA / Getty Images

    Au cours du mois même de son transfert en Espagne, l’armée de l’air yougoslave a attaqué la résidence officielle du président de la Croatie à Zagreb. Pendant ce temps, la ville de Dubrovnik était assiégée dans le sud et sa ville natale d’Osijek a également été attaquée et lourdement bombardée par les forces yougoslaves.

    Suker, connu pour son style langoureux complété par une qualité presque sans effort, a mis un peu de temps à se lancer en Espagne. Malgré deux buts marqués lors de ses débuts complets contre la Real Sociedad, l’attaquant n’a réussi que quatre autres buts en 20 apparitions jusqu’à la fin de la saison.

    Sa campagne 1992/93 a commencé de manière parfaite, marquant un triplé dans une victoire 4-3 sur Albacete. Bientôt, Suker s’est même retrouvé en partenariat avec Diego Maradona, 32 ans, qui s’est retrouvé en Andalousie après l’expiration d’une interdiction de drogue de 15 mois et il a quitté Naples en disgrâce.

    Un point culminant particulier de cette saison a vu Suker marquer lors de la victoire 2-0 de Séville sur le Real Madrid.

    Maradona a rapidement évolué, mais Suker était sur le point d’atteindre sa meilleure forme. Il a marqué 24 fois en Liga en 1993/94, juste derrière Romario de Barcelone au classement du trophée Pichichi. En restant constant, dans chacune des deux saisons qui ont suivi, il a inscrit au moins 20 buts toutes compétitions confondues.

    Séville avait rencontré des problèmes financiers en 1995 et avait même été rétrogradé de la Liga aux côtés du Celta Vigo avant la saison 1995/96 en raison du non-paiement de ses frais à la fédération espagnole, pour être ensuite réintégré.

    À ce moment-là, Suker était devenu trop grand pour le club. Malgré ses objectifs, Séville a connu des difficultés toute la saison et son départ en 1996 était finalement prévisible. À juste titre, son dernier match a abouti à un triplé dans une victoire contre Salamanque, mais un transfert au Real Madrid avait déjà été convenu.

    Si l’avenir de Suker n’avait pas déjà été assuré, l’Euro 96 aurait bien pu provoquer une ruée vers sa signature de la part des meilleurs clubs du continent alors qu’il se mettait dans la vitrine – il est difficile de mettre les mots sur l’impact cette puce sur Schmeichel avait sur sa réputation plus large.

    Davor Suker of Real en action
    Suker a rejoint le Real Madrid et a marqué 29 buts en 1996/97 | Ben Radford / Getty Images

    En fait, Suker a profité de la vague d’élan de son tour d’étoile dans cette excellente équipe de Croatie à ces championnats. Ayant comblé le vide quand Ivan Zamorano a quitté Séville plusieurs années plus tôt, il a également remplacé le Chilien à Madrid, pillant 29 buts toutes compétitions confondues pour le Real. Cela a fait de lui le meilleur buteur du club devant Raul et son coéquipier nouveau Pedrag Mijatovic.

    L’impact de Suker a été suffisant pour que le Real puisse mener une équipe de Barcelone motivée par les objectifs de la mégastar émergente Ronaldo au titre espagnol, seulement leur deuxième couronne nationale depuis 1990.

    Il y a eu un retour en Ligue des champions pour le Real et, pour Suker, une première saison au plus haut niveau du club. L’arrivée de Fernando Morientes en 1997 a apporté une nouvelle compétition pour les places, mais le Croate a toujours conservé un rôle important, marquant 15 fois au total cette saison, dont quatre en Ligue des champions en route vers la gloire – la première couronne européenne du Real en 32 ans.

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    Suker a remporté la Ligue des champions avec le Real Madrid en 1997/98 | JACQUES DEMARTHON / Getty Images

    Il n’était qu’un remplaçant dans la finale elle-même. Mais cet été-là, Suker a propulsé la Croatie à de nouveaux sommets lors de la Coupe du monde et a encore souligné sa réputation de véritable légende de sa génération.

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