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    Quand Diego Maradona est venu près de rejoindre Sheffield United

    Sheffield United s’apprêtait à signer Diego Maradona en 1978 | Getty Images / Getty Images

    Diego Maradona est devenu le meilleur joueur du monde dans les années 1980 et le débat en cours sur le GOAT est toujours centré sur lui, Pelé, Lionel Messi et Cristiano Ronaldo.

    Mais rarement un individu a jamais mené son équipe au succès comme Maradona l’a fait, à la fois au niveau international et au niveau des clubs. Son rôle pour l’Argentine lors de la Coupe du monde de 1986 est une légende, tandis que son impact a permis à Napoli de rompre la division nord / sud auparavant incassable en Italie.

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    Maradona a conduit l’Argentine à la Coupe du monde 1986 | PERSONNEL / Getty Images

    L’histoire de ses 21 ans de carrière en club est bien connue: Argentinos Juniors, à Boca Juniors, à Barcelone, à Naples, puis à Séville, aux Old Boys de Newell et à un dernier passage à Boca.

    Il a connu des difficultés à Barcelone, souffrant d’une cheville cassée aux mains du célèbre «  boucher de Bilbao  » Andoni Goikoetxea. C’est également à ce moment-là que sa longue toxicomanie aurait commencé.

    Un déménagement peut-être inattendu à Naples en 1984 a abouti à deux titres de Serie A, le premier club du sud de l’Italie continentale à remporter le scudetto, ainsi qu’une Coppa Italia et une Coupe UEFA.

    Diego Armando Maradona
    Maradona est devenue une légende à Naples | Alessandro Sabattini / Getty Images

    Une brillante carrière internationale a commencé à 16 ans en 1977. Il n’a été exclu de l’équipe victorieuse de la Coupe du monde 1978 de l’Argentine qu’à domicile parce que l’entraîneur Cesar Menotti le considérait trop jeune, mais il était déjà une star en 1982.

    1986 l’a vu remporter la Coupe du monde avec la performance la plus dominante d’un seul joueur jamais vu dans un tournoi d’élite, tandis que l’Argentine est également revenue en finale en 1990.

    Maradona n’a jamais joué en Angleterre au cours de sa carrière, mais il s’est rapproché en 1978.

    Ce n’était pas Liverpool, Nottingham Forest ou d’autres grands clubs de l’époque qui le voulaient, mais Sheffield United, puis le slumming en deuxième division après une récente relégation de l’élite.

    La version la plus souvent racontée de l’histoire est que le manager des Blades, Harry Haslam, s’est rendu en Argentine lors d’un voyage de reconnaissance, au cours duquel il est tombé sur Maradona et a rapidement conçu un accord pour le jeune homme de 17 ans avec un prix de 200000 £.

    Le transfert proposé aurait échoué lorsque le conseil d’administration de Sheffield United n’a pas fourni l’argent, bien que le club se soit retrouvé avec un autre Argentin sous la forme d’Alejandro Sabella. Il était légèrement plus âgé à 23 ans et a passé deux ans à Bramall Lane, dont le premier a abouti à une relégation en division trois, avant de passer brièvement à Leeds et de retourner en Argentine.

    L’attaquant vétéran Pedro Verde, coéquipier de Sabella à River Plater, s’est également joint en 1979.

    Cependant, une version alternative et encore plus intrigante des événements a également été découverte plus récemment, comme l’a dit John Garrett, un employé de longue date de Blades, au Yorkshire Live plus tôt cette année.

    Bramall Lane - Club de football de Sheffield United
    Les responsables de Sheffield United se sont rendus en Argentine en 1978 | Visionhaus / Getty Images

    L’Argentine étant au premier plan des préoccupations des gens à l’arrière de la Coupe du monde, le voyage était une coentreprise entre Sheffield United et Tottenham, qui avaient également un œil sur les joueurs.

    On dit que plutôt que Sabella soit une alternative à Maradona, des accords avec River Plate sur lui et Verde étaient déjà en place. Sheffield United avait déjà des contacts en Argentine grâce à l’entraîneur Oscar Arce, qui avait d’abord déménagé en Angleterre une décennie plus tôt pour jouer pour Aston Villa.

    Mis à part Sabella et Verde, on pense même que les Blades ont déjà conclu des accords pour les vainqueurs de la Coupe du monde Osvaldo Ardiles et Ricardo Villa. Mais lors de conversations avec des responsables des Spurs dans l’avion pour l’Amérique du Sud, il est allégué qu’ils ont décidé de se retirer, ouvrant la voie à ce que le couple devienne à la place des héros cultes à White Hart Lane.

    Puis vint la rencontre avec Maradona. Mais plutôt qu’un accord de 200 000 £, Garrett affirme qu’il ne s’agissait en réalité que de 150 000 £ et que Sheffield United était satisfait du prix.

    Diego Maradona
    L’intervention militaire aurait empêché Maradona de rejoindre Sheffield United | Getty Images / Getty Images

    Le problème qui est apparu, c’est quand Haslam a été frappé à la porte de son hôtel la nuit où l’accord a été conclu. Devant lui, il y aurait une personne de la police militaire représentant le régime controversé de la junte militaire en Argentine à l’époque, responsable en dernier ressort de la «disparition» de près de 9 000 personnes et d’autres violations des droits humains.

    Ils voulaient apparemment 150 000 £ supplémentaires comme paiement pour permettre à Maradona de quitter le pays. Bien que l’argent – 300000 £ au total – ait été une dépense importante pour un adolescent non testé, il aurait été davantage une tournure politique et l’idée de devoir effectivement soudoyer un régime militaire pour permettre à l’accord de se produire, ce qui a perturbé Sheffield United et je l’ai vu tomber.

    Pour plus de Jamie Spencer, suis-le sur Twitter et Facebook!

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