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    Le leader intrépide de l’Atlético Madrid qui tenait un couteau entre ses dents

    Diego Simeone est l’un des plus grands milieux de terrain de l’histoire de la Liga | Tal Gilad / Minute Media

    La réputation de Diego Simeone le précède.

    Il suffit de jeter un coup d’œil dans ses yeux sauvages pour comprendre pourquoi il est l’un des personnages les plus redoutés du football, mais si vous ne vous êtes familiarisé avec El Cholo à travers ses singeries sur la ligne de touche de l’Atletico Madrid, alors vous manquez la meilleure partie de l’histoire.

    Pour avoir une vue d’ensemble, il faut remonter jusqu’à la Coupe du monde 1958, quand La Nuestra – la philosophie dominante du football argentin qui leur avait précédemment remporté 11 championnats sud-américains – est passée par la fenêtre.

    Une défaite 6-1 contre la Tchécoslovaquie a laissé la nation embarrassée, et le purisme du football a été abandonné pour une approche plus pragmatique du jeu.

    L’un des principaux instigateurs de ce changement de marée a été Victorio Spinetto, le célèbre manager de Velez Sarsfield, chargé d’apporter une approche axée sur les résultats à l’équipe nationale argentine. Il l’a fait avec succès; les équipes argentines qui remporteront plus tard les Coupes du monde sous la direction de César Luis Menotti et Carlos Bilardo doivent beaucoup à ses enseignements, même si son implication avec l’équipe nationale est, pour la plupart, indirecte.

    Ce n’était pas sur la scène internationale, mais à Vélez, bien-aimé de Spinetto, où il rencontrait pour la première fois un jeune Diego Simeone. Spinetto, fortement impliqué dans la configuration des jeunes de Velez vers la fin de sa carrière, a appris à l’adolescent prometteur comment canaliser la puce sur son épaule. Il lui a appris que la fin, pas les moyens, était tout ce qui comptait, et il a clairement indiqué que pas moins de 100% d’effort, quelle que soit la facette de la vie, le mènerait là-bas.

    C’est ici à Buenos Aires que le méchant ultime de la pantomime du football est né.

    Moins de trois ans après avoir intégré les enseignements de Spinetto dans l’équipe senior de Velez, Simeone avait une réputation de milieu de terrain qui ne devait pas être dérangé, et grâce à un passage réussi de deux ans à Pise en Italie, il a atterri à Séville en 1992. À ce moment-là , il était un international argentin à part entière – ayant remporté la Copa America 1991 – et en bonne voie de devenir l’une des plus grandes exportations de son pays depuis Diego Maradona.

    Personne ne sait vraiment où est son surnom, El Cholo, est venu de. Certains disent qu’il fait référence au milieu de terrain de Velez Carlos Simeone, connu pour son intrépidité et sa ténacité, mais dans tous les cas, l’étiquette, et ses connotations de gangster, est restée fidèle à Diego alors qu’il a marqué de manière indélébile le football espagnol. Mais alors que son style de tacle dur et d’action était son numéro de titre, tout était compromis avec une précision et une capacité technique immaculée pour lesquelles il n’a jamais reçu suffisamment de crédit.

    Rares sont ceux qui pourraient gagner un 50/50 avec El Cholo, mais moins encore pouvait égaler sa portée de passe, ce qui faisait de lui un ajustement parfait pour le paysage en évolution du football espagnol.

    Le sommet incontestable de sa carrière de joueur a eu lieu lors de la saison 1995/96, une saison légendaire pour l’Atletico Madrid, qui a mis le mythe de Simeone en surmenage. Même maintenant, ayant guidé le club vers sept trophées majeurs en tant que manager, le fameux double succès de 1996 est considéré comme sa meilleure heure.

    Il avait été amené au club sous la direction du manager colombien Francisco Maturana, mais c’est l’entraîneur serbe Radomir Antic qui a capturé la foudre dans une bouteille. Avec Simeone déployé à divers postes dans tout le milieu de terrain, une équipe laide et inconvenante de l’Atleti renverserait la domination des Cruyffistes de Barcelone, et Simeone – désormais l’un des leaders du vestiaire – a remporté un titre de champion pour la première fois de sa carrière.

    Bien que originaire d’Argentine, Simeone a modelé son jeu sur deux joueurs étrangers. Le gracieux Brésilien Falcao a informé sa sensibilité technique, tandis que l’intrépidité tactiquement astucieuse dont il était imprégné peut être attribuée à l’Allemand Lothar Matthaus. Le mélange parfait de ces talents contradictoires, ponctué d’une endurance légendaire et d’une envie de gagner quel qu’en soit le prix, a créé un joueur que peu de gens pouvaient toucher.

    Il pourrait être mieux connu sous le nom de Simeone, le manager, dont les méthodes peu recommandables secouent régulièrement les cages de ceux qui ont des opinions philosophiques divergentes sur le football. Derrière tout cela, cependant, il y avait une carrière sans faille dans la Liga qui se dresse d’elle-même.

    Ce n’est pas tout à fait clair El Cholo voulait dire quand il a dit qu’il jouait au football «avec un couteau entre les dents». Pourtant, les images qu’il évoque conviennent à un joueur qui a sué du sang pour l’Atletico Madrid.

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