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    Comment Alex Ferguson a révisé sans pitié Man Utd à la fin des années 1980

    Alex Ferguson a été embauché par Man Utd le 6 novembre 1986 | Shaun Botterill / Getty Images

    Il est facile de revenir sur les réalisations phénoménales de Sir Alex Ferguson à Manchester United.

    13 titres de Premier League, cinq FA Cup, deux trophées de la Ligue des champions… et le reste. Il a livré le premier titre de champion de United en 26 ans et a installé le club comme le football anglais le plus réussi jamais vu en rattrapant et finalement en dépassant Liverpool.

    Depuis sa retraite en 2013, son impact a sans doute été encore plus ressenti lorsque successeur après successeur ne parvient pas à égaler ce qu’il a fait et le club qu’il contrôlait autrefois chaque pouce de luttes pour trouver la nouvelle structure nécessaire pour prospérer à nouveau.

    Man Utd contre Swansea
    Man Utd n’a pas remporté la Premier League depuis la retraite de Ferguson | Tom Jenkins / Getty Images

    United était un grand club depuis le début des années 1900, tandis que Ferguson était une propriété en vogue au milieu des années 1980 grâce à son succès avec Aberdeen en Écosse et avait été lié à un certain nombre de parties avant l’appel téléphonique de Manchester en 1986, y compris Liverpool, Arsenal et Tottenham.

    Mais l’ampleur énorme de la tâche qui l’attendait lorsqu’il a été nommé par United le 6 novembre 1986, il y a 34 ans aujourd’hui, ne peut être ignorée.

    United n’a jamais eu peur de dépenser de l’argent, mais à la suite du (deuxième) départ à la retraite de Matt Busby en 1970, une série de managers n’avait pas réussi à respecter les normes attendues.

    Frank O’Farrell, Tommy Docherty, Dave Sexton et Ron Atkinson allaient et venaient, mais le dernier titre de champion à se rendre à Old Trafford était toujours celui que Busby avait remporté en 1967. United a même été relégué de la Première Division en 1974. , six courtes années après avoir remporté la Coupe d’Europe.

    Ron Atkinson
    Ron Atkinson n’a pas réussi à remporter un titre de champion à Man Utd | Patrick Rivière / Getty Images

    Ils ont immédiatement terminé troisième à leur retour dans l’élite sous Docherty et aussi haut que deuxième sous Sexton en 1980, tandis qu’Atkinson’s United était remarquablement cohérent dans ce qui était encore une ère très fluide pour le football anglais et n’a jamais terminé inférieur à la quatrième dans aucun de ses cinq saisons complètes – mais ils n’ont jamais non plus terminé plus haut que la troisième.

    Il y a également eu trois triomphes en FA Cup et deux autres finales réparties sur plusieurs patrons, mais le véritable objectif restait terriblement insaisissable.

    En 1986, United était à portée de la restauration des jours de gloire depuis une décennie, pour échouer continuellement, et les fissures ont commencé à apparaître lorsque la dernière tentative de construction s’est effondrée. Le meilleur buteur Mark Hughes vendu à Barcelone cet été-là pour environ 2 millions de livres sterling et remplacé par Peter Davenport pour une fraction du prix était le signe d’un recul considérable.

    Lorsque Ferguson est arrivé trois mois après le début de la campagne 1986/87, il a hérité d’une équipe dans un combat de relégation plutôt que d’une équipe avec de véritables ambitions d’être couronnés champions.

    Frank Stapleton
    Man Utd était une équipe en difficulté en 1986 | Simon Bruty / Getty Images

    Le premier jour des années Fergie, United était 19e du classement, quatre points et trois places du bas. Ils n’avaient remporté que trois de leurs 13 premiers matchs, tandis que des joueurs comme Nottingham Forest, Arsenal et Liverpool se disputaient des places en tête du classement.

    Ferguson a eu suffisamment d’impact instantané pour éloigner United de la menace d’une deuxième relégation en 13 ans et du confort relatif de la mi-table d’ici la fin de la saison. Mais son véritable travail, celui qui allait transformer le club en prétendant au titre au début de l’ère de la Premier League et assurer un héritage à long terme pour les deux prochaines décennies, n’avait pas encore commencé.

    La première tâche majeure de Ferguson était de briser la culture de l’alcool à Old Trafford qui avait dominé les années 1980. Il voulait des joueurs plus en forme et plus disciplinés, ce qui ne laissait finalement aucun avenir à United pour des personnes extrêmement talentueuses comme Norman Whiteside et Paul McGrath.

    Le roulement des joueurs était énorme à la fin des années 1980, le nouveau boss étant déterminé à construire l’équipe à sa propre image, faisant venir ses propres joueurs et expédiant impitoyablement ceux qu’il pensait avoir dépassé, pas assez bien ou qu’il ne pouvait pas. enregistrer.

    Graeme Hogg
    Le chiffre d’affaires des joueurs de Man Utd à la fin des années 80 était élevé | Getty Images / Getty Images

    L’attaquant vétéran Frank Stapleton était parmi ceux qui ont évolué rapidement en 1987, tandis que 1988 a vu sept départs, dont celui de Davenport susmentionné. Sa sortie a coïncidé avec le retour de Hughes, annulant l’erreur de 1986, tandis que les défenseurs de longue date Kevin Moran et Arthur Albiston, ainsi que les deux gardiens de but senior de Gary Bailey et Chris Turner sont allés.

    McGrath, Whiteside et Gordon Strachan, ce dernier joueur avec qui Ferguson avait connu un grand succès à Aberdeen et avait hérité à Manchester, sont partis en 1989.

    En 1991, cela avait été une transformation complète et les seuls membres survivants de l’équipe dont Ferguson avait hérité en 1986 étaient Bryan Robson, Clayton Blackmore et le gardien de but auxiliaire Gary Walsh, avec les deux derniers produits des rangs juniors du club.

    Parce que, malgré les dépenses consacrées à Steve Bruce, Brian McClair, Jim Leighton (toutes les signatures n’ont pas été un succès), Mark Hughes, Gary Pallister, Paul Ince, Denis Irwin, Mike Phelan, Andrei Kanchelskis, Peter Schmeichel et d’autres, Ferguson était également l’intention de ressusciter un système de jeunesse négligé.

    Gary Pallister de Manchester United et John Barnes de Liverpool
    Ferguson a fait venir ses propres joueurs comme Gary Pallister | Getty Images / Getty Images

    Il voulait s’assurer que c’était United et non Manchester City qui obtenait les meilleurs jeunes locaux, et que c’était United, pas Liverpool, Arsenal, Tottenham, West Ham ou quiconque d’autre qui attirait et développait également les meilleurs jeunes talents de tous. dans tout le pays.

    Au début des années 1990, lorsque l’équipe qu’il avait réunie de manière coûteuse sur le marché des transferts commençait à se gélifier et à obtenir le genre de résultats escomptés, la chaîne de production pour les jeunes allait également bien, comme Ryan Giggs et plus tard Gary Neville, Nicky Butt, Paul Scholes et David Beckham ont émergé.

    Il lui a fallu quatre ans pour commencer à voir des résultats, le genre de temps et de patience qui n’existent malheureusement plus en 2020, mais Ferguson a complètement remanié Manchester United à la fin des années 1980. Sans de tels changements dramatiques sur une courte période de temps, rien de ce qui a suivi n’aurait été possible.

    Pour plus de Jamie Spencer, suis-le sur Twitter et Facebook!

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