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    Le gardien fiable de la Dream Team de Barcelone

    Andoni Zubizarreta était le gardien de but toujours fiable de Barcelone à l’une des époques les plus réussies de son histoire | Tal Gilad / Minute Media

    Pendant la meilleure partie de la décennie, Andoni Zubizarreta a formé la figure fiable et inébranlable entre les bâtons de Barcelone alors que le club atteignait des sommets incalculables sous la direction légendaire de Johan Cruyff.

    Pourtant, si le gardien de but affectueusement surnommé «  Zubi  » avait réussi, il n’aurait jamais rejoint Barcelone, déterminé à rester face à l’un de leurs rivaux les plus féroces de l’époque.

    Barcelone a d’abord essayé de signer Zubizarreta alors qu’il était un prometteur de 18 ans avec Alaves, seulement pour être regardé par le côté qui deviendrait pratiquement leur antithèse, l’Athletic Club.

    Le même été, Zubizarreta a été promu aux fonctions de l’équipe première à l’Athletic a marqué l’arrivée de Javier Clemente en tant qu’entraîneur-chef. Clemente – un ancien joueur de l’Athletic féroce et franc – a construit une équipe fondée sur une approche physique et pragmatique qui a déclenché une inimitié avec le Barcelone traditionnellement plus esthétique.

    Zubizarreta, d’origine basque, était presque omniprésent à chacune de ses cinq saisons en rouge et blanc alors que l’Athletic, ne descendant jamais en dessous de la quatrième, a remporté deux titres de la Liga. Entre ses débuts d’élite en 1981 et son dernier match pour l’Athletic une demi-décennie plus tard, Zubizarreta a disputé 169 des 170 matchs de championnat du club. (Le seul qu’il a manqué était une défaite 3-0 contre Séville.)

    À l’été 1986, alors que la Coupe du monde au Mexique approche à grands pas, Zubizarreta a tenu à confirmer son avenir immédiat et, dans un monde idéal, à prolonger son séjour à San Mames avec un contrat amélioré. Cependant, Barcelone a ravivé leurs tentatives pour l’attirer. Comme le déclarait à l’époque un rapport de la publication espagnole El Pais: « Zubizarreta … voulait à tout prix rester à l’Athletic et était prêt à continuer pour la moitié de ce que le Barça lui proposait. »

    En fin de compte, l’Athletic ne souhaitant pas répondre à ses exigences salariales, l’économie parlait d’elles-mêmes. Le numéro un espagnol, six ans après leur première approche, a finalement rejoint Barcelone.

    Cruyff a d’abord exercé un effet révolutionnaire sur Barcelone en tant que joueur dans les années 1970, inspirant les Catalans à leur premier titre en 14 ans. Une décennie plus tard, il est revenu pour révolutionner le club en tant que manager.

    Suite à sa nomination en 1988, tout le monde à Barcelone a été contraint de s’adapter. Pourtant, après avoir passé une demi-décennie à Clemente’s Athletic, et dans une position aussi fondamentale que celle de gardien de but, peu ont été soumis à autant de bouleversements que Zubizarreta.

    Cruyff a insisté sur le fait que ses gardiens de but étaient à l’aise non seulement de sortir de leur ligne pour balayer derrière la défense, mais aussi adeptes du ballon à leurs pieds. Ce n’était décidément pas le jeu de Zubizarreta.

    Chez Athletic, Clemente – qui est largement crédité pour avoir inventé le terme «tiki-taka» comme un commentaire désobligeant – était plus étroitement associé à «patapun y p’arriba», «bish-bosh, up it go». Zubizarreta a été honnête lorsqu’il a reconnu que ses propres compétences avaient joué dans ce système pendant si longtemps, se décrivant comme un «  type de gardien sérieux et fiable  ».

    Afin de le rendre plus à l’aise, Cruyff l’a joué au milieu de terrain pendant la séance d’entraînement. Cependant, plutôt qu’une méthode d’enseignement, Zubizarreta a considéré cela comme une forme de punition ou d’humiliation, déclarant à Movistar (via Marca) en 2018: « Quand Johan mettrait les gardiens de but dans le rondo [a piggy-in-the-middle passing exercise] pendant la pré-saison, je pensais qu’il le faisait surtout pour m’embarrasser et m’intimider.

    « Il était clair qu’il essayait de me mettre dans un exercice dans lequel je ne pouvais pas réussir, afin de montrer qu’il avait besoin de quelqu’un de nouveau. » Zubizarreta a ajouté: « Il n’y a jamais eu aucun type de reconnaissance de Cruyff dans ses interviews, ni de mots de louange, à mon sujet. »

    Néanmoins, l’excellence technique inégalée de Zubizarreta lui a permis d’être à peine laissé de côté alors que la Barcelone de Cruyff, remportant quatre titres consécutifs en Liga et la toute première Coupe d’Europe du club entre 1991 et 1994, est devenue connue sous le nom de «  Dream Team  ».

    À juste titre, le jour où le rêve de cette équipe est mort a marqué le dernier match de Zubizarreta aux couleurs de Barcelone.

    Quatre jours à peine après avoir scellé sa quatrième couronne consécutive en championnat, Barcelone a affronté l’équipe milanaise de Fabio Capello lors de la finale de la Ligue des champions 1994. Alors que les Rossoneri, sans pitié, ont mis en déroute leurs adversaires trop confiants 4-0, Zubizarreta a décrit l’occasion comme «la pire nuit de ma carrière».

    Cela empirerait après le coup de sifflet final.

    Le contrat de Zubizarreta a pris fin cet été-là et pendant la grande majorité de la saison, il avait été assuré d’un nouvel accord. Pourtant, le président de Barcelone de l’époque, Joan Gaspart, a continué à éviter le sujet et à la fin, l’écriture était sur le mur. Alors que l’entraîneur de Barcelone s’approchait de l’aéroport, Zubizarreta a appris que son séjour en Catalogne était terminé, laissant son coéquipier Pep Guardiola en larmes.

    Huit ans après avoir tenté désespérément d’éviter un déménagement à Barcelone, Zubizarreta pouvait à peine envisager un avenir ailleurs. Il passerait encore quatre saisons dans l’élite avec Valence – obtenant une feuille blanche à son premier retour au Camp Nou – mais le Zubizarreta «  sérieux et fiable  » sera à jamais synonyme de Barcelone et de ce côté qui a marqué l’époque.

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