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    Les skippers ‘Gladiator’ embarquent pour la course en haute mer du Vendée Globe

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    Le Britannique Alex Thomson a déclaré que les 33 skippers qui prendront le départ dimanche de la neuvième édition du Vendée Globe se sentiront comme des «gladiateurs» en sortant du chenal des Sables-d’Olonne et en haute mer.

    La course autour du monde sans escale en solitaire d’environ 24 296 miles nautiques a débuté dimanche à 12 h 02 GMT, les prévisionnistes suggérant que les conditions météorologiques seront «belles».

    En raison du coronavirus, le départ aura lieu sans la galerie habituelle de milliers de spectateurs bordant les murs du port mais Thomson, arrivé troisième en 2012 et deuxième il y a quatre ans, se prépare toujours à la chair de poule.

    «Vous vous sentez comme un gladiateur lorsque vous descendez ce canal», dit-il. « Je suis désolé pour les concurrents qui n’ont jamais vécu cela auparavant », a déclaré Thomson dont le bateau Hugo Boss est l’un des favoris d’avant-course.

    Les niveaux de stress ont été augmentés cette année dans la préparation du départ par la nécessité pour tous les skippers de passer un test de coronavirus tardif qui pourrait les empêcher de démarrer.

    Isabelle Joschke, l’une des six femmes sur la ligne de départ, a dit que c’était comme « l’épée de Damoclès ».

    Thomson a déclaré qu’il avait passé environ 20 tests au total.

    «Lorsque nous avons pu reprendre la mer après l’emprisonnement, nous avons adopté une politique très stricte concernant notre mode de fonctionnement, pas seulement pour moi mais aussi pour l’équipe», a-t-il déclaré.

    « C’était difficile pour les membres de l’équipe et leurs familles. »

    Heureusement, les 33 skippers ont été testés négatifs et ont reçu le feu vert samedi pour commencer la course.

    Une autre bonne nouvelle pour tous les concurrents dans un champ record est que la course promet de commencer dans des conditions glorieuses.

    « Nous devrions partir dans de belles conditions avec un vent de sud-est … avec 12 à 15 nœuds de vent plus ou moins de sud-est », a déclaré le météorologue de course Christian Dumard lors d’une conférence de presse.

    « La situation deviendra un peu plus délicate dans la soirée puisque les premiers concurrents rencontreront une dépression au large des côtes irlandaises dans la deuxième partie de la nuit. »

    Même si cette course ne se terminera que fin janvier, il y a la même excitation et les mêmes nerfs pour les skippers qu’au départ de tout grand défi sportif.

    « Ce sont des moments très intenses, le rythme cardiaque est élevé, nous avons beaucoup d’adrénaline », a déclaré le skipper français Charlie Dalin.

    «Le moment où vous passez d’être entouré de votre équipe à tout seul à bord est assez spécial.

    « Quand vous les voyez sauter dans l’eau un par un, vous sentez que cela devient de plus en plus ce dont il s’agit. Soudain, c’est le silence, vous ne pouvez plus parler à personne.

    « Vous entendez juste le bruit des voiles, le bruit du vent et le compte à rebours du chronomètre avant le départ. »

    (AFP)

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