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    Les Rangers résurgents sont bien placés pour mettre fin à la décennie de domination du Celtic

    Les Rangers sont remarquablement venus sous la direction de Steven Gerrard | Ian MacNicol / Getty Images

    Il y a huit ans, les Rangers jouaient dans le quatrième niveau du football écossais après qu’une grave mauvaise gestion financière les avait vus liquidés après une période d’administration.

    Le chemin du retour vers le sommet semblait long et sombre pour l’un des clubs les plus titrés au monde, mais finalement, enfin, ils semblent sur le point de revenir au sommet du football écossais.

    Il n’allait jamais être facile de franchir les divisions, et parfois ils se sont compliqués. Deux ans de sursaut dans le championnat ont été suivis d’une défaite lors de la finale de la Scottish Cup 2016, avant qu’une saison gâchée sous les plans tactiques pitoyables de Pedro Caixinha et le gardien Graeme Murty ne marque leur retour dans l’élite.

    Graeme Murty
    De lourdes défaites contre le Celtic ont sonné le glas de Graeme Murty | Mark Runnacles / Getty Images

    Oh, comme les choses ont changé depuis lors. Après des défaites 4-0 et 5-0 contre les rivaux acharnés du Celtic en 2018, Murty est revenu à son ancien rôle de manager des moins de 20 ans, les Rangers apparemment aussi éloignés de leurs ennemis de la vieille entreprise qu’ils ne l’avaient jamais été.

    Hoops de Brendan Rodgers venait de terminer un autre triplé national lorsque l’ancien président du Gers, Dave King, a annoncé que Steven Gerrard serait le nouveau directeur d’Ibrox pour tenter de combler l’écart toujours croissant à Glasgow.

    L’ancien grand de Liverpool et d’Angleterre avait peu d’expérience en tant qu’entraîneur avant de faire le saut au nord de la frontière, son seul rôle de gestionnaire précédent le voyant prendre la direction de l’équipe de jeunes de Liverpool. Sa nomination a été considérée comme un pari par beaucoup, mais s’est sans doute avérée être la meilleure décision que la hiérarchie des Rangers ait prise en une décennie – non pas qu’il y avait beaucoup de concurrence pour ce titre.

    Steven Gerrard
    Les Rangers se sont considérablement améliorés sous Gerrard | Images de sport de qualité / Getty Images

    Sous Gerrard, les Rangers ont été transformés. La coquille creuse et malheureuse d’un club, rempli d’individus, a été remplacée par une équipe pré-planifiée soigneusement construite, capable de concourir au plus haut niveau.

    Depuis son arrivée, les Rangers ont disputé 38 matches européens. Leur bilan a été tout simplement remarquable, avec 20 victoires, 13 nuls et seulement cinq défaites.

    Les critiques peuvent souligner le fait qu’une grande partie de ces résultats proviennent des phases de qualification de la Ligue Europa, où plusieurs ménés composent les chiffres. Mais les goûts de Porto, Feyenoord, Braga, Villarreal, Young Boys, Spartak Moscou, Galatasaray et Benfica peuvent tous témoigner qu’ils ne sont pas des intimidateurs sur piste plate.

    Leur succès sur le continent est d’autant plus surprenant qu’ils ont été incapables d’usurper les rivaux amers du Celtic au sommet de la Premiership écossaise, mais les événements récents indiquent que la décennie de domination des Bhoys – actuellement supervisée pour la deuxième fois par Neil Lennon – pourrait touche enfin à sa fin.

    LOSC Lille v Celtic: Groupe H - UEFA Europa League
    Celtic a lutté sous Neil Lennon ces derniers temps | Sylvain Lefevre / Getty Images

    La raclée 8-0 de dimanche contre Hamilton a vu les Rangers enregistrer impitoyablement leur plus grande victoire en sept ans et les a amenés à neuf points d’avance en haut du tableau – bien qu’après avoir disputé deux matchs de plus que les charges de Lennon. C’était aussi la 12e feuille blanche que les Rangers ont gardée de leurs 14 sorties en championnat.

    Le Gers était dans une situation similaire avant, d’accord. Lors des campagnes précédentes à l’approche de la trêve hivernale, les hommes de Gerrard ont égalé les points avec le Celtic ayant joué un match de plus, puis en 2019/20, ils étaient à deux points des champions en titre ayant joué un match de moins.

    Les deux se sont soldés par une déception pour les Light Blues. En 2018/19, il y avait un écart de neuf points en mai, et en 2019/20, une différence de 13 points séparait les deux équipes alors que la saison se terminait tôt en raison du coronavirus. L’effondrement des Rangers après Noël a eu un sentiment d’inévitabilité dans le passé, mais ce sentiment – enfin – est tombé au bord du chemin.

    Connor Goldson
    Connor Goldson a marqué les deux buts alors que les Rangers battaient le Celtic 2-0 plus tôt dans la saison | Ian MacNicol / Getty Images

    Maintenant, les Rangers semblent être une bête complètement différente.

    Le temps nous dira si c’est vrai ou non, mais vous seriez courageux de parier contre l’équipe de Gerrard sur des preuves récentes. La confiance circule dans toute l’équipe des Rangers et la confession de Gerrard sur la façon dont leur récent match nul 3-3 avec Benfica à Lisbonne se sentait « plus comme une défaite » reflète le chemin parcouru en si peu de temps.

    L’étape suivante et finale est la plus petite, mais la plus difficile, qu’ils ont dû faire sur leur chemin prolongé pour revenir au sommet du match. Mais avec le Celtic vacillant en Europe et Lennon sous le microscope, les Rangers semblent bien placés pour terminer l’une des plus belles histoires de retour du football.

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