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    Gareth Southgate perd la bonne volonté acquise en 2018 et doit restaurer la foi en son jugement

    Southgate se met sous une pression inutile | Robbie Jay Barratt – AMA / Getty Images

    Avez-vous déjà eu ce sentiment écœurant, inconfortable et trop familier de déjà vu? La vie avance, les affaires comme d’habitude, et tout d’un coup, vous commencez à revivre une expérience que vous préférez laisser dans votre passé.

    Malheureusement, c’est la norme en tant que partisan de l’Angleterre. Tout arrive à Milhouse, jusqu’à ce que ce ne soit pas le cas.

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    Il est difficile de croire que Gareth Southgate est l’entraîneur de l’Angleterre depuis quatre ans maintenant, à la suite de la grande débâcle qui a entouré le limogeage du honteux Sam Allardyce. Et il faut dire que pour un homme qui au départ ne voulait même pas le travail, il a plutôt bien fait et a sans aucun doute obtenu son cinquième mandat à la barre.

    Étant donné un laissez-passer gratuit dès le départ, le rendez-vous décevant a mis les pieds sous la table et a établi son stand – il plaçait sa confiance dans la génération suivante, celle qu’il avait aidé à nourrir pendant son temps en tant qu’entraîneur des moins de 21 ans.

    C’était peut-être la nomination discrète et discrète d’un patron loin d’être très en vue, ou l’état généralement sombre de la situation internationale il y a seulement quelques années, mais il y avait peu ou pas d’attentes parmi le public.

    En entrant dans la Coupe du monde 2018, l’Angleterre était les perdants – et cela convenait à Southgate jusqu’au sol. Un homme qui avait construit sa carrière sur un bon travail acharné à l’ancienne, clouant les bases et étant une présence toujours fiable, était maintenant chargé de mener au combat un groupe de joueurs inexpérimentés et inexpérimentés.

    L’entraîneur a banni les démons de ses propres échecs sur la scène internationale, aidant les Three Lions à trouver du courage dans les tirs au but, à défier les attentes et à atteindre une demi-finale de Coupe du monde pour la première fois en près de 30 ans.

    Southgate avait également fait des merveilles pour améliorer les relations entre les joueurs anglais et les médias, permettant un accès en coulisse sur des sites sociaux tels que Twitter et Instagram, et aidant les supporters à vraiment connaître le groupe de stars portant le badge avec fierté.

    Pour une fois, il y avait unité. L’harmonie avait été réalisée entre les médias généralement impitoyables et les fragiles Trois Lions. C’était un facteur de bien-être qui n’avait pas été vécu par toute une génération de supporters.

    Deux ans plus tard, et cette bonne volonté semble manquer. Le gentil garçon, la routine de l’opprimé courageux tombe plutôt à plat, et l’idée de «tenter le coup» n’est plus une option. Au cours des deux dernières saisons, le football anglais a été témoin de l’émergence de certains des talents les plus grands et les plus excitants que nous ayons produits depuis le tristement célèbre Génération dorée, et la capacité des étoiles attaquantes semble être illimitée.

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    L’Angleterre a inauguré une nouvelle génération de superstars offensives | BEN STANSALL / Getty Images

    Et pourtant, les niveaux de négativité sont à leur plus haut depuis que Southgate s’est vu confier le poste. C’est compréhensible, cependant. À mesure que les attentes augmentent, les couteaux s’affinent.

    Pour être juste envers le patron anglais, la baisse de la relation entre les joueurs et les supporters est en grande partie hors de ses mains. L’incident dramatique qui a entouré Harry Maguire au cours de l’été a divisé les opinions à travers le pays, et le public était beaucoup plus uni dans sa condamnation de la poignée de stars qui ont enfreint les règles de verrouillage et créé leurs propres mini-scandales.

    Ces choses arrivent, mais elles soulignent que lorsque la joie disparaît, quelque chose de plus concret doit se trouver sous tout cela. Et c’est là que réside le problème. Alors que les supporters sont passés de faibles attentes à des performances immaculées exigeantes, Southgate semble piégé dans la mentalité réservée et opprimée.

    Un milieu de terrain composé de Declan Rice, Harry Winks et Kalvin Phillips n'inspire guère confiance
    Un milieu de terrain composé de Declan Rice, Harry Winks et Kalvin Phillips n’inspire guère confiance | Michael Regan / Getty Images

    Son insistance à aligner un milieu de terrain aussi douloureusement défensif et lent a laissé les supporters consternés, jusqu’à ce qu’ils s’endorment inévitablement et succombent à la douce libération du sommeil. Un milieu de terrain ne peux pas et ne fait pas exigent à la fois Kalvin Phillips et Declan Rice, surtout avec une défense à trois derrière eux.

    Phillips, un excellent distributeur du ballon, a souvent semblé mal à l’aise lorsqu’il a été joué légèrement hors de position pour accueillir Rice, tandis que son partenaire de milieu de terrain a rarement revendiqué légitimement être l’un des premiers noms sur la feuille d’équipe. En ce qui concerne les milieux de terrain, il manque de rythme, d’imagination et met toute la créativité sur les épaules de ses trois premiers.

    Et cela nous amène bien à la plus grande tache du cahier de Southgate. Le joueur de 50 ans s’est vu confier un objectif ouvert de s’attirer les faveurs des supporters et des médias, en mettant le nouvel idiot de la nation, Jack Grealish, sur le terrain pendant autant de minutes que possible. Nous avons tous la chance de voir le point de vente le plus créatif et le plus offensif de la ligue se pavaner sur la scène internationale, l’entraîneur en a le mérite – c’est la victoire la plus facile de sa carrière en Angleterre.

    Au lieu de cela, le joueur de 25 ans est bizarrement retiré de la formation de départ, même s’il a remporté le prix du joueur du match lors de sa précédente sortie, comme il l’a fait contre le Pays de Galles en octobre. Est-ce tactique? Southgate voit-il quelque chose dans les coulisses que personne d’autre au monde ne voit littéralement?

    Ou ressent-il la pression du public aboyant et des médias tout aussi cinglants, et se fraye un chemin obstinément aux dépens d’un talent prestigieux, comme l’ont fait tant de managers anglais sans succès dans le passé?

    Compte tenu de ses commentaires reconnaissant l’indignation des fans d’Aston Villa sur les réseaux sociaux avant la victoire de la République d’Irlande, ce dernier se sent beaucoup plus probable. Grealish et Mason Mount sont maintenant des pions politiques, utilisés l’un contre l’autre pour mettre en évidence les failles dans la prise de décision de Southgate et le favoritisme possible.

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    Southgate doit retrouver l’amour de 2018 | MIKE EGERTON / Getty Images

    L’homme qui semblait infaillible et imperturbable face à la ligne de tir des médias, commence maintenant à montrer ses griffes. Southgate n’est pas un jeu d’enfant, et bien qu’il soit peint comme M. Nice Guy, il pue un homme prêt à se couper le nez pour contrarier son visage.

    Donc, trois ans après le meilleur été de l’histoire récente de l’Angleterre, et nous semblons avoir bouclé la boucle. Les Three Lions approchent d’un tournoi majeur incertains de leur meilleur système, du meilleur personnel pour s’adapter à ce système, et avec les gémissements et les gémissements de plus en plus forts en raison du manque de temps de jeu pour certains individus.

    Tout cela, alors que les demandes pour une autre demi-finale (au moins) passent par le toit.

    Ces prochains mois seront certainement les plus importants de la carrière du manager anglais, et il a fait le premier pas vers la correction des torts avec son apparente inclusion de Grealish dans l’équipe pour affronter la Belgique dimanche soir. Mais il y a beaucoup de travail à faire.

    Les licornes gonflables de 2018 sont de retour dans le stockage et dans un lointain souvenir. Si Southgate continue de rater des objectifs ouverts et d’exploiter l’énergie de l’opprimé, il pourrait avoir besoin d’un radeau de sauvetage pour échapper aux mers orageuses à la fin de l’Euro 2020.

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