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    Bienvenue chez World Class: Manuel Neuer

    Les blessures qui menacent la carrière peuvent faire ou défaire un footballeur.

    Chaque joueur s’engage à revenir plus fort qu’avant, mais très peu sont vraiment capables de tenir leur promesse et d’atteindre les sommets précédemment atteignables – en particulier ceux qui sont au sommet de leur profession.

    Un de ces joueurs qui a enduré le chagrin, les cicatrices mentales et physiques d’un sérieux revers de blessures à long terme et encore Le Bayern Munich et le gardien allemand Manuel Neuer sont revenus pour atteindre ses hauteurs vertigineuses.

    Neuer est le porte-étendard depuis si longtemps
    Neuer est le porte-étendard depuis si longtemps | Alexander Hassenstein / Getty Images

    Avant la saison 2017/18, peu de supporters de football pouvaient soutenir le fait que Neuer avait été le joueur le plus influent et le plus constant à son poste au cours de la dernière décennie.

    Il avait réalisé un pourcentage d’arrêt au nord de 80% lors de trois de ses cinq saisons avec le FC Schalke 04, tout en réalisant le même exploit à quatre reprises pour le FC Bayern. Ces chiffres toujours exceptionnels parlaient d’un gardien de but jouant au sommet de ses pouvoirs, et ses contributions gagnantes ont aidé les géants bavarois dans leur marche vers une série de titres de Bundesliga, en plus de remporter la Coupe du monde 2014 avec l’Allemagne.

    Neuer était sur une planète différente de ses pairs, et il semblait que rien ne pouvait l’arrêter.

    C’est jusqu’à ce que le gardien de but surnaturel succombe à une maladie très humaine – une blessure. Une campagne frustrante en 2017/18 a vu Neuer, l’innovateur et le perfectionneur du rôle de “ balayeur-gardien ”, jouer seulement trois fois, en raison de deux fractures distinctes du pied.

    “Manuel Neuer était incroyable. À mon époque à United, c’est probablement la meilleure démonstration de gardien de but contre nous.”

    Sir Alex Ferguson, parlant en 2011

    Il est revenu à l’action l’année suivante, mais des coups mineurs ont hanté Neuer, ce qui a amené certains à croire en avril 2019 qu’il envisageait de prendre sa retraite.

    En toute honnêteté, ses performances chancelantes ont permis aux critiques d’aiguiser leurs couteaux, et beaucoup se sont demandé s’il pourrait jamais revenir à son meilleur. La campagne 2018/19 a vu Neuer enregistrer ses pires résultats depuis qu’il a rejoint Die Roten, concédant 23 buts en 26 matches – ce qui signifie que son record de “ buts contre par match ” au Bayern en carrière est passé d’un impressionnant 0,67 à un sujet de 0,90.

    Ensuite, Neuer a montré pourquoi il est vraiment de classe mondiale.

    De retour en parfait état, il a produit la meilleure forme de sa vie et ses expositions au cours des 12 derniers mois ont plus que réduit au silence son nombre croissant de détracteurs.

    Non seulement il a inventé des arrêts d’embrayage à certains des plus grands moments imaginables, mais il a redécouvert cette aura qui le distingue de tant d’autres gardiens de but.

    Manuel Neuer
    Captain Fantastic | Alexander Hassenstein / Getty Images

    Sa résurgence a coïncidé avec l’ascension du Bayern au sommet du football européen sous Hansi Flick; loin du règne désastreux de Niko Kovac qui avait menacé de détrôner le Bayern en tant que meilleur de la Bundesliga.

    Mais alors que les statistiques restent une partie importante de l’analyse de n’importe quel sport, le record de Neuer l’année dernière nous rappelle pourquoi nous ne devrions pas mettre tout de nos œufs dans ce panier mathématique. Sur le papier, ce n’était pas un retour particulièrement fort de Neuer; il a concédé 31 buts en 33 matchs, établissant un nouveau pire pourcentage de “ buts contre par match ” depuis son arrivée en Bavière en 2011.

    Ce n’est cependant pas le seul record qu’il a battu.

    Le numéro un du Bayern a fait face à 111 tirs en Bundesliga l’année dernière – 12 de plus que son record le plus élevé précédent – tout en réussissant à sauver 84 de ces efforts; un autre premier pour sa carrière Roten. Cela a donné à Neuer un pourcentage d’arrêt impressionnant de 74,8%.

    Tout cela, tout en languissant à la septième place du classement début décembre, a abouti au pire début de saison du Bayern depuis 1994.

    Cela n’avait rien à voir avec Neuer. Au lieu de cela, c’était la preuve de ce qui se passe lorsqu’un gardien de but avec le pic potentiel le plus élevé parmi tous ses pairs, qui peut affecter le résultat d’un match plus que tout autre buteur, joue continuellement à son maximum pendant toute une saison.

    Les héros inhumains de Neuer ont été récompensés à la fois au niveau national et international, alors que le Bayern se remettait de son cauchemar et commençait à décrocher un triplé auparavant impensable.

    Un exemple de la façon dont il était brillant – et continue d’être – est venu contre Augsbourg en mars, avec dix minutes à jouer et le Bayern menant d’un seul but. L’attaquant Alfred Finnbogason s’est retrouvé sans marque à moins de six mètres, au centre avec tout le but à viser. De nulle part, Neuer se jeta sur le chemin de son tir puissant, gardant en quelque sorte l’Islandais à la solde. Cela a galvanisé le Bayern pour clôturer le match, et ils ont remporté 2-0.

    C’était la seule différence entre un point et trois, et le genre de contribution qui sépare le bien du bien.

    “Parce que la vie pose constamment des défis, vivre demande du courage”

    Manuel Neuer

    Ce n’était pas non plus le seul moment de brillance de Neuer. En juin, le Bayern a marqué un but mais un homme à terre au Werder Bremen. Dans la dernière minute, un méchant croisé arqué était dirigé vers le coin le plus éloigné par Josh Sargent, et il cherchait tout le monde comme si Die Roten allait être rattrapé.

    Mais Neuer a démontré les réactions fulgurantes et la personnalité du gros match nécessaires pour se lever et être compté, tombant à sa droite pour ramener la tête à la sécurité. Encore une fois, les trois points sont restés intacts uniquement à cause de lui.

    Ces interventions qui ont permis de gagner des points ont contribué à créer une mentalité gagnante dans toute l’équipe du Bayern et les ont incitées à remporter le titre de Bundesliga au galop. En Europe, il a été tout aussi décisif.

    Les hommes de Fiick ont ​​survolé les huitièmes de finale de la Ligue des champions, mais se sont retrouvés face à un Paris Saint-Germain fougueux et dangereux en finale. Dans un 90 minutes serré et nerveux, Neuer était le différentiel pour les vainqueurs éventuels.

    “Il est comme un vin rouge qui mûrit chaque année. Je pense qu’il est même le meilleur gardien de tous les temps.”

    Karl-Heinz Rummenigge

    Il a gardé Neymar dehors avec une jambe bien placée lorsque le Brésilien était propre au but, puis a défié le temps et le processus de vieillissement en sautant sur ses pieds pour bloquer le rebond. Il s’est fait énorme pour refuser à Kylian Mbappé de près à deux reprises – écartant son corps pour couvrir toute la vue du but – et a pris des mesures rapides pour empêcher Marquinhos d’une distance similaire.

    Ce fut une victoire mémorable 1-0 pour le Bayern, le ramenant au sommet du football européen pour la première fois en huit ans, et achevant l’une des reprises les plus étonnantes de nos jours.

    Neuer a reculé les années ce soir-là, comme il l’avait fait toute la saison, prouvant une fois de plus que la forme est temporaire, mais être de classe mondiale est permanent.

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