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    Une appréciation du travail de craquage de David Moyes à West Ham

    Lorsque Manuel Pellegrini a été limogé le 29 décembre de l’année dernière, West Ham ressemblait à une équipe qui avait acheté un aller simple pour le championnat.

    Une défaite 2-1 à domicile contre Leicester était la neuvième défaite des Hammers en 12 matchs, laissant le club juste un point au-dessus de la zone de relégation à la 17e place, et signalait à juste titre la fin du règne de 19 mois de Pellegrini.

    L’échec du Chilien à élever le club au niveau supérieur était non seulement décevant, mais potentiellement catastrophique compte tenu des ramifications financières que la relégation de la Premier League pourrait entraîner. West Ham semblait dépourvu d’idées, sans inspiration et une base de fans mécontente – depuis longtemps mécontente de la propriété de David’s Sullivan and Gold – inhalait une panoplie de vapeurs toxiques qui engloutissaient le club.

    Moyes David
    Moyes a été réembauché par West Ham début 2020 | James Gill – Danehouse / Getty Images

    Ensuite, West Ham a reconduit David Moyes, l’homme qu’ils avaient jeté à la dérive en faveur de Pellegrini en mai 2018, en tant que directeur d’un contrat de 18 mois.

    Remontez le temps et il y avait eu une joie initiale lorsque l’Ecossais a été remplacé après sa première escapade de six mois sur la sellette, en raison des précédents titres de Pellegrini avec Manchester City et du fait qu’il avait géré le Real Madrid.

    Mais il est rapidement devenu évident, même si sa présence a probablement persuadé les joueurs de luxe Felipe Anderson et Andriy Yarmolenko de rejoindre le club, que Pellegrini était hors de pratique pour améliorer une équipe qui avait évidemment besoin de coaching et de développement technique. Son mandat était haut et bas pour le dire poliment, offrant de courtes périodes de positivité, mais en conservant toujours ce ventre mou qui a été associé aux côtés de West Ham d’aussi loin que quiconque se souvienne.

    Une autre chose dont vous n’avez jamais vraiment eu le sens est que Pellegrini l’a pleinement compris. Dans les conférences de presse, il restait agréable dans son comportement, produisait la vieille ligne «nous devons nous concentrer sur la victoire du prochain match» et était toujours parfaitement abouti; mais il appréciait rarement le fait que West Ham – malgré tout le joli football qu’ils pouvaient jouer en caressant le ballon d’un côté à l’autre – était souvent dépassé et survécu par des équipes plus avides de succès.

    De plus, Pellegrini – à la fin – ne semblait connaître qu’un seul moyen, et les lacunes flagrantes de l’équipe de West Ham ont été mises à nu au cours de ses derniers mois à la tête, alors qu’un début relativement prometteur pour la campagne 2019/20 a rapidement sombré dans le chaos total.

    Maintenant, tout cela ne veut pas dire que Moyes est le messie, ou un vilain garçon d’ailleurs, ni que son retour était une décision populaire – en vérité, c’était tout sauf. Mais ce que nous avons vu au cours des 11 derniers mois sous sa direction est une évolution de West Ham.

    Cela a pris du temps, en témoigne le lent démarrage des Hammers après son retour, mais ce que Moyes a progressivement travaillé et travaillé avec les joueurs, c’est une identité et un style de jeu qui conviennent à ce qui est à sa disposition et qui aide à consolider les choses. .

    En matière de recrutement, il a été parfait. De nombreuses comparaisons sont faites entre Tomas Soucek et Marouane Fellaini, simplement parce qu’ils sont 6’5 brutes dans la boîte, mais qui s’en soucie? Le Tchèque est un milieu de terrain accompli box-to-box, et ajoute un peu de ressort, de dynamisme et, surtout, de menace dans la zone adverse.

    Il y a aussi la progression rapide de Jarrod Bowen, parvenu au championnat, qui était initialement désigné comme un joueur qui pouvait – et devrait peut-être – monter de niveau et marquer des buts. Ceux-ci n’ont pas coulé à pique, mais le joueur de 23 ans a commencé à trouver ses chaussures de tir ces dernières semaines et sa course et son rythme directs dans les canaux – ainsi que sa ténacité et son rythme de travail défensif – ont aidé West. Le jambon s’améliore dans les zones où il était auparavant faible.

    Vladimir Coufal, Tomas Soucek
    Tomas Soucek et Vladimir Coufal ont jusqu’à présent été d’excellentes signatures | Catherine Ivill / Getty Images

    Il y a aussi la décision de maître de Moyes de faire de Michail Antonio la seconde venue de Marko Arnautovic. Il y a longtemps, l’Autrichien a été transformé d’un inadapté de l’aile gauche à l’un des attaquants de centre les plus redoutés de la Premier League, en raison d’un rythme de travail incroyable (jamais vu auparavant, d’ailleurs) et du désir de prendre du retard.

    Antonio n’était pas exactement un inadapté, mais c’était un joueur qui avait déjà été poussé à jouer dans plusieurs positions différentes – tristement célèbre en tant qu’ailier, par choix, par Slaven Bilic. Maintenant, il est au centre des efforts d’attaque de West Ham, et la croyance de Moyes – ainsi que l’inclusion de joueurs assidus comme Bowen et Pablo Fornals autour de lui – a fait de lui l’une des plus grandes menaces de la Premier League.

    Pour ce qui ressemble à la première fois depuis une éternité, West Ham a un plan cohérent. Angelo Ogbonna est le leader d’une solide défense à trois, Vladimir Coufal – une autre signature fabuleuse – et Arthur Masuaku a l’air parfait dans le rôle d’ailier arrière et la presse de haute intensité, dirigée par Antonio et complétée par des personnalités comme Soucek. et Declan Rice, a toujours été bon.

    West Ham est loin d’être l’article fini, tout le monde le sait. Mais un record de huit victoires, cinq nuls et cinq défaites – dont trois contre Arsenal, Liverpool et Manchester United – depuis la défaite insipide après le lock-out contre Tottenham en juin montre les progrès qui ont été accomplis.

    Moyes David
    West Ham de Moyes est venu de trois buts contre Tottenham, en tête de la table de Jose Mourinho | Clive Rose / Getty Images

    La défaite du week-end contre United a fait mal, mais ne doit pas être confondue avec les anciens de West Ham qui sont incapables de faire face à la pression. Ce n’est pas seulement un côté fonctionnel qui est maintenant bon à regarder, mais un côté qui peut prendre les renversements, renforcer leur détermination et rebondir.

    Pour cela, Moyes mérite une grande reconnaissance – c’est un revirement vraiment étonnant de la part d’une équipe qui avait touché le fond sous Pellegrini.

    Pour plus de Toby Cudworth, suis-le sur Twitter!

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