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    Bienvenue chez World Class: Raphael Varane

    Raphael Varane a terminé septième du classement final du Ballon d’Or en 2018. Mohamed Salah, Lionel Messi, Kylian Mbape, Antoine Griezmann, Cristiano Ronaldo et le vainqueur Luka Modric ont tous reçu plus de points lors du vote. Pourtant, aucun ne pouvait égaler Varane pour les trophées cette année-là.

    De tous les noms stellaires en lice, Varane était le seul à avoir remporté à la fois la Ligue des champions et la Coupe du monde au cours de ces 12 mois. Tout le monde en avait remporté un au mieux, ou aucun des deux.

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    Varane a joué chaque minute de la Coupe du monde 2018 | FRANCK FIFE / Getty Images

    Il y avait un véritable argument pour suggérer qu’il aurait dû être le premier défenseur depuis Fabio Cannavaro en 2006 à remporter l’honneur mondial individuel en reconnaissance de ses réalisations – et seulement le troisième joueur défensif depuis Franz Beckenbauer en 1976.

    2018 a été l’apogée de Varane. Il n’avait encore que 25 ans lorsqu’il a remporté son quatrième titre en Ligue des champions pour le Real Madrid, ajoutant la Coupe du monde avec la France deux mois plus tard.

    Il a disputé trois des quatre finales européennes pour le Real, ne ratant rien en 2016 en raison d’une blessure. Il a également été exclu de l’Euro 2016 cet été-là et son absence a probablement contribué à la chute de la France à la dernière haie et a été battue en finale à domicile par le Portugal.

    Même maintenant, Varane n’a que 27 ans et a encore plusieurs années au sommet devant lui. À cet âge, il a déjà accompli beaucoup plus que la plupart de ses pairs pourraient même espérer dans toute une carrière.

    Raphaël Varane
    Varane a remporté la Ligue des champions à quatre reprises | Chris Brunskill Ltd / Getty Images

    Il n’est pas aussi célébré que Virgil van Dijk ou son coéquipier de longue date Sergio Ramos et est heureux de se retirer des projecteurs – son mariage en 2015 était une affaire discrète. Mais l’ancien entraîneur du Real, Jose Mourinho, était prêt à le qualifier de meilleur défenseur du monde dès 2014.

    À peu près à la même époque, la légende de Los Blancos, Fernando Hierro, un joueur auquel Varane a été comparé avec style, a déclaré la même chose, commentant spécifiquement à l’époque qu’à l’âge de 20 ans, il avait déjà la “ maturité de quelqu’un qui a été jouer pendant 20 ans.

    Selon l’entraîneur adjoint de la France Guy Stephan en 2018, Varane n’a “ pas peur d’échouer ”, sera toujours tourné vers l’avenir, lui donnant une capacité à mettre les erreurs derrière lui et “ ne perd jamais son sang-froid ”.

    L’arrière central a eu une oscillation de forme en 2020, mais sa classe est permanente et l’entraîneur du Real Zinedine Zidane, dont l’influence avait été énorme en emmenant Varane à Madrid en 2011, a déclaré en novembre qu’il était, “ Non transférable pour le club. C’est clair et sans ambiguïté. »

    Varane a déclaré à AS en 2017 l’impact de Zidane sur sa formation: “Il a beaucoup investi en moi. Dans mon attitude, mon jeu, dans les risques que je prends. C’est quelqu’un qui ne me laisse pas rester dans mon confort. zone.”

    UEFA Ligue des Champions"Real Madrid v Manchester City FC"
    Varane est reconnaissant à Zidane pour l’impact sur sa carrière | ANP Sport / Getty Images

    Varane a grandi au Real Madrid, mis sous les projecteurs à 18 ans après seulement 24 apparitions seniors pour Lens et n’a jamais semblé hors de propos dans un cadre aussi pressurisé. Rares sont les autres sujets à une sorte d’examen minutieux si jeune, avec des défenseurs en particulier qui font souvent leur chemin. C’est pourtant la maturité que Hierro a évoquée qui a sous-tendu son passage au sommet.

    Il a clairement compris dès les premiers jours de sa carrière senior le sacrifice qu’il faut pour devenir l’un des meilleurs au monde, en adaptant son style de vie hors terrain pour s’assurer qu’il puisse réaliser son potentiel.

    “Je me suis dit que je ne pouvais plus aller au cinéma à huit heures du soir”, se souvient Varane dans une interview de Marca en 2019, réfléchissant aux décisions qu’il avait prises lorsqu’il a rejoint le Real. “Quand je suis arrivé à l’aéroport et que j’ai vu tant de journalistes, je savais que Madrid était autre chose.

    Ce qui fait de lui une classe mondiale, c’est sa constance sur plusieurs années au plus haut niveau et la victoire des plus grands trophées que le club et le football international ont à offrir.

    Varane a peut-être parfois souffert de blessures, mais il a joué chaque minute pour la France lors de la Coupe du monde 2018, y compris la phase de groupes en caoutchouc mort contre le Danemark lorsqu’il y avait des changements en gros. L’entraîneur Didier Deschamps a jugé bon de lui remettre le brassard de capitaine ce jour-là.

    Il a été là depuis les plus grands moments, plus que des joueurs comme Kalidou Koulibaly, Aymeric Laporte ou Harry Maguire, qui n’ont pas joué dans les grandes finales, ou comme Mats Hummels et Gerard Pique, dont les sommets et les meilleurs succès respectifs sont maintenant de plusieurs années derrière eux.

    Varane a déjà tout gagné et, que ce soit avec le Real ou en se testant quelque part de nouveau dans le futur, il a encore beaucoup de temps pour tout recommencer.

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