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    Milan doit être traité comme de véritables prétendants au titre de Serie A

    Lorsque Milan a lancé la campagne 2020/21 avec une victoire 2-0 sur Bologne à dix et deux succès confortables contre Crotone et Spezia nouvellement promus, beaucoup se sont moqués de leur position apparemment flatteuse en haut du classement de la Serie A.

    Eh bien, personne ne se moque maintenant. Sept matchs plus tard, I Rossoneri a cinq points d’avance sur son plus proche rival, l’Inter, après avoir remporté sa huitième victoire en dix matches avec une victoire 2-1 à la Sampdoria dimanche soir.

    Ils ont combattu I Nerazzurri et Napoli parmi cette série de victoires, tout en ne perdant que des points à l’AS Roma et à une tenue têtue de Hellas Verona.

    Tout cela, alors que le talisman et supposé porteur d’équipe Zlatan Ibrahimovic n’a figuré que dans six de ces affrontements. Donc, maintenant plus d’un quart du chemin à travers la nouvelle campagne, il semble que nous devions commencer à prendre les hommes de Stefano Pioli au sérieux comme de véritables prétendants au titre.

    Et pourquoi pas nous?

    La Serie A est grande ouverte cette saison, grâce à une deuxième année de transition pour la Juventus, neuf fois championne consécutive. La décision d’employer l’entraîneur recrue Andrea Pirlo reste controversée, le joueur de 41 ans n’ayant remporté que cinq de ses dix premiers matches de championnat (et l’un d’entre eux a été décerné hors du terrain).

    Ailleurs, l’Inter n’a pas réussi à tirer parti de la forme de bégaiement précoce de la Juve, tandis que Napoli a montré lors de sa défaite contre I Rossoneri qu’il avait encore beaucoup à apprendre. Et comme pour les outsiders, la Lazio, l’Atalanta et la Roma ont tous connu des débuts incohérents et troublés.

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    Pioli fait ses preuves en tant que meilleur entraîneur | VINCENZO PINTO / Getty Images

    Donc, cela ne laisse que le petit vieux Milan, ouvrant la voie sous leur entraîneur inexpérimenté et leur groupe précoce de starlettes. La nomination estivale permanente de Pioli a été considérée par beaucoup comme un court-termisme à son pire, après que la hiérarchie soit revenue sur un accord précédemment arrangé qui aurait vu Ralf Rangnick déchirer le club et repartir de zéro.

    La bonne forme de Pioli en 2020 a convaincu le conseil d’administration que c’était le projet dans lequel il valait la peine d’investir et, bien que jugé à courte vue par beaucoup, il semble maintenant porter ses fruits.

    L’entraîneur italien a démontré son aptitude à travailler avec de jeunes équipes en difficulté pendant ses deux années à la tête de la Fiorentina, lorsqu’il a guidé son équipe à travers la mort tragique et psychologiquement destructrice du capitaine Davide Astori en 2018.

    Il a construit un lien émotionnel avec son équipe qui s’est développé en un lien incassable, en prenant les joueurs sous son aile et en les entraînant – à la fois mentalement et physiquement – à travers l’une des périodes les plus éprouvantes de l’histoire récente du club.

    Pioli s’est à nouveau appuyé sur sa présence paternelle, ensanglantant un groupe de starlettes et plaçant sa confiance inébranlable dans leurs capacités à concourir au plus haut niveau. Il peut sentir quand un joueur est prêt à devenir un habitué de la première équipe, avec Sandro Tonali, signature du gros argent de l’été, en étant un excellent exemple, et il a lentement mais sûrement été introduit dans la formation de départ.

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    United | Images DeFodi / Getty Images

    Le milieu de terrain a-t-il été vexé d’être exclu de l’équipe dès le départ ou d’avoir été contraint d’attendre que son moment brille? Aucune chance. Au lieu de cela, il a salué son nouvel entraîneur (via Sky Italia), expliquant qu’il est plus un “ chef d’équipe ” qu’un patron typique.

    “Pioli est notre chef d’équipe”, a déclaré Tonali. “Il est la première personne qui nous montre le bon chemin, nous le suivons tous ensemble. Vous pouvez passer des heures à lui parler, il peut tout vous expliquer.

    “Il est ouvert avec nous et nous sommes heureux d’avoir un tel entraîneur. Quand vous jouez comme ça, c’est une naissance plus qu’une renaissance. Un Milan comme celui-ci n’a pas été vu depuis longtemps.”

    Tonali a raison aussi. Un Milan comme celui-ci n’a pas été vu depuis un incroyablement longtemps – pour ce que certains supporters ressentent toute une vie. Une course au titre n’a pas été considérée comme une possibilité depuis qu’ils ont remporté le Scudetto pour la dernière fois en 2011, et une décennie de médiocrité a gravement affecté l’image et la réputation du club.

    Stefano Pioli, Sandro Tonali
    Paroles de sagesse | Alessandro Sabattini / Getty Images

    Mais ils sont de retour et suivent apparemment Pioli sur le chemin de la grandeur. Il a réuni un groupe d’individus assidus, motivés et affamés qui comprennent tous ce que signifie représenter ce grand club, tout en accueillant à nouveau un symbole du passé réussi pour percer les normes requises et attendues chez les jeunes.

    Ce symbole, bien sûr, est Ibrahimovic.

    Le Suédois a souffert de blessures et de problèmes de coronavirus cette année, mais il a quand même eu plus d’impact sur le terrain qu’aucun de nous n’aurait pu l’imaginer. Ses 10 buts en six matchs ont inspiré cette génération de fonceurs à croire que le titre de Serie A est à leur portée, et sa propre confiance en soi sans fin se répand clairement dans leur jeu.

    Sans le joueur de 39 ans dans l’équipe, Milan est à quatre victoires sur quatre. Un maximum de points sans l’homme que beaucoup prétendent est la seule raison de leur incroyable départ? Les statistiques sont différentes.

    Ce qui est indéniable, c’est que cette unité et cette croyance n’ont pas été observées dans ces régions depuis plusieurs années. Pioli a redonné vie aux carrières flatlining de Franck Kessie, Ante Rebic, Hakan Calhanoglu, Ismael Bennacer et Davide Calabria, tout en assurant la montée en puissance de Gianluigi Donnarumma et Theo Hernandez.

    Il y a un équilibre qui fait défaut depuis des années, tandis que la colonne vertébrale de l’équipe, de l’arrière vers l’avant, est l’une des plus cohérentes et des plus fiables de la division.

    Les joueurs jouent avec fierté, l’entraîneur est clairement honoré de représenter un tel club, et il y a un respect et une compréhension entre les deux qui ne peuvent qu’héberger le succès.

    Même ces dernières semaines, Pioli étant confiné à la maison après avoir été testé positif au coronavirus, les joueurs se sont battus pour leur leader et en ont fait leur première priorité au coup de sifflet final. Des vidéos réconfortantes débordent de Milan, avec Tonali, Kessie et Donnarumma saluant leur patron sur FaceTime, ou chantant “ Pioli’s on fire ” dans le bus qui rentre d’une autre victoire.

    Les choses ne pourraient pas aller mieux pour Milan pour le moment. I Rossoneri a de grandes chances de consolider sa place au sommet avec un match à domicile contre Parme et un déplacement à Gênes, avant un énorme double face contre Sassuolo et la Lazio.

    Des résultats positifs dans ces quatre compétitions verraient les géants italiens conserver leur place au sommet de la Serie A, et avec la première rencontre entre eux et la Juventus à l’horizon, les hommes de Pioli sont fermement en lice pour leur premier scudetto en une décennie.

    Accrochez-vous à vos amis, cela pourrait être la meilleure course au titre italienne depuis plus d’une décennie.

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