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    Super agent ou pas, Sean Longstaff doit d’abord prouver sa valeur à Newcastle

    C’est drôle à quelle vitesse les choses peuvent changer dans le football, ou dans ce cas, à quelle lenteur.

    Il y a à peine un an, le monde du football semblait se rassembler aux pieds du jeune milieu de terrain Sean Longstaff, après qu’une fin décisive de la saison 2018/19 l’ait vu devenir le prochain grand espoir de Newcastle.

    Avec une similitude infaillible avec son compatriote Geordie, Michael Carrick, ses performances au milieu de terrain sous Rafa Benitez vers la fin de cette campagne suggéraient qu’il pourrait devenir la prochaine grande star à émerger dans le nord-est – sur les traces de fils célèbres des années passées, dont Alan Shearer, Paul Gascoigne, Bobby et Jack Charlton.

    Ces comparaisons semblent farfelues maintenant, mais après avoir marqué lors de la victoire 2-0 contre Burnley à St James ‘Park en février 2019, il y avait un réel sentiment que Longstaff pourrait être la vraie affaire.

    Son émergence impressionnante a même attiré l’intérêt de Manchester United, mais deux ans plus tard, le joueur de 23 ans n’a pas réussi à s’appuyer sur ces fondations prometteuses.

    Il y a eu peu d’avancement de la promesse qui a été montrée sous Benitez et Longstaff a plutôt été laissé pour célébrer récemment le fait d’avoir remporté des départs consécutifs dans un maillot de Newcastle – quelque chose qui lui a échappé pendant une grande partie du mandat ultérieur de Steve Bruce, et quelque chose qui met en évidence le retard de croissance de sa croissance.

    Maintenant, l’affiliation de Longstaff avec le super agent Pini Zahavi suggère qu’il se prépare à organiser une sortie de son club d’enfance – avec seulement 18 mois à courir sur le contrat de quatre ans qui lui a été remis par Benitez.

    À vrai dire, il est difficile d’envisager un club de plus grand standing que Newcastle qui veuille prendre un coup de pied sur lui en ce moment.

    Sans doute surpassé par son jeune frère, Matty, la saison dernière, l’action de Longstaff n’est pas ce qu’elle était et bien que Zahavi compte une clientèle comprenant Neymar et Robert Lewandowski, l’Israélien est peu susceptible de trouver des prétendants de haut niveau qui frappent à la porte.

    PRIX FBL-BALLON D'OR-2019
    Super Agent Zahavi représente les goûts de Neymar et Lewandowski | FRANCK FIFE / Getty Images

    United, par exemple, considère maintenant probablement Longstaff comme une balle esquivée, malgré Mike Ashley – qui voulait 50 millions de livres pour le milieu de terrain – une fois plaisantant que “si vous en avez une comme Sean, gardez-le”.

    Gardez-le ils l’ont fait, mais une performance remarquable aux côtés de Matty – ironiquement contre United – mis à part, il n’y a pas eu grand chose à dire pour Longstaff à Newcastle au cours des 12 derniers mois. L’interview rayonnante que la paire a donnée après ce match semble si lointaine, et maintenant il s’agit plus de savoir s’il est assez bon pour occuper une place régulière aux côtés de Newcastle, sans parler de ceux de quiconque.

    Il y a eu des liens provisoires avec Tottenham, oui, mais l’idée que Jose Mourinho verrait Longstaff – sous sa forme actuelle – a un ajustement approprié pour s’insérer aux côtés de Pierre-Emile Hojbjerg, Tanguy Ndombele et Moussa Sissoko, entre autres, est extravagante pour dire le moins.

    Longstaff a des capacités, incontestablement. Mais ce qu’il a montré au cours de l’année écoulée, c’est que la cohérence – et peut-être l’application – est un problème pour lui, ce à quoi Bruce a fait allusion sans équivoque après lui avoir offert son premier début de saison en Premier League contre Everton en octobre.

    Sean Longstaff, Matty Longstaff
    Les frères Longstaff réunis à St James ‘Park | Stu Forster / Getty Images

    «Il a joué de la façon dont nous savons que Sean peut», remarqua Bruce, cité par le Chronicle. “Il y a le niveau de ce que nous attendons de lui. Je suis ravi de lui, il était très très bon”.

    Personne ne peut deviner pourquoi Longstaff n’a pas offert ces performances régulièrement. Il se peut que les perturbations dans les coulisses avec son frère – qui a presque quitté pour l’Udinese avec un transfert gratuit – l’aient perturbé, et cela l’a laissé se demander si Newcastle est le bon endroit pour aller de l’avant.

    Vous pourriez également affirmer que Longstaff n’aime pas le genre de football que Bruce veut que son équipe joue, ce avec quoi beaucoup de fans de Newcastle résonneraient rapidement. Quoi qu’il en soit, pour le bien du club, ils doivent trouver un moyen de tirer le meilleur parti de leur jeune milieu de terrain.

    Longstaff a un peu de qualité à son sujet et il a une passion pour le club – mais ces derniers temps, il n’a pas été à la hauteur et ce dynamisme et son dynamisme ont manqué à ses performances. Si cela reste ainsi, ce ne sera pas seulement l’équipe de Newcastle dans laquelle il n’entrera pas – ce ne sera pas celui de personne, Zahavi ou pas.

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