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    Les Rangers de Steven Gerrard imitent Liverpool et les emmènent à des hauteurs sans précédent

    Il y a eu un rugissement de Scouse depuis la ligne de touche à Poznan lorsque la victoire des Rangers a été confirmée jeudi soir.

    Le match lui-même n’était pas le plus grand de la carrière de manager de Steven Gerrard – loin de là. L’équipe d’Ibrox s’était qualifiée depuis longtemps pour les huitièmes de finale de la Ligue Europa. Cela n’a jamais été en jeu.

    Une victoire de routine 2-0 sur les champions de Pologne, cependant, a permis aux Rangers de devenir vainqueurs de groupe devant Benfica, rejoignant Manchester United, Arsenal et Tottenham dans le pot de tête pour la phase à élimination directe. Cela les a vus terminer avec 14 points – plus qu’aucune équipe écossaise n’a jamais atteint en une seule campagne européenne – et invaincus, une première pour une équipe écossaise dans un groupe de quatre équipes.

    Ce fut une grande victoire, et une autre victoire obtenue en utilisant un style de football très distinct qui sonne fidèle à ceux de Liverpool, natif de Gerrard.

    C’est quelque chose que nous avons vu toute la saison: les Rangers pressent haut, récupèrent le ballon dès qu’ils le perdent, le font avancer avec intention et intensité. À Poznan, c’était Cedric Itten qui menait la ligne, mais peu importe que ce soit Alfredo Morelos contre le Celtic, Kemar Roofe contre Dundee United ou le rarement vu Greg Stewart contre Falkirk de League One – l’idée est toujours la même.

    S’alignant avec une ligne avant à trois joueurs, généralement avec Roofe et Ryan Kent sur les flancs, les Rangers étouffent les équipes. Ils sont soutenus par un milieu de terrain à trois, avec deux de Scott Arfield, Glen Kamara et Joe Aribo derrière les attaquants tandis que Steven Davis dicte le tempo entre les lignes.

    Complété par deux arrières latéraux offensifs incessants, dont l’un approche déjà 20 buts pour la saison, le style des Rangers est étrangement familier à ce que Liverpool a perfectionné, et le résultat final a été le même: une domination absolue et incontestable.

    Avec un peu d’inspiration de Jurgen Klopp, Gerrard a complètement inversé le scénario de la rivalité Old Firm et est sur la bonne voie pour déchirer le paysage du football écossais tel qu’il est connu depuis une décennie.

    Gerrard, le joueur, n’a jamais réellement travaillé sous Klopp. Le capitaine légendaire s’était envolé pour LA Galaxy au moment où l’Allemand est arrivé dans la pirogue, bien qu’il se soit senti plus que bienvenu lorsqu’il est retourné dans le bercail pour prendre en charge les moins de 18 ans.

    Étant donné que Liverpool installe son empreinte tactique sur les joueurs à un stade si précoce de leur développement, la tactique et la philosophie de Klopp sont progressivement devenues l’épine dorsale de l’approche de Gerrard. Son travail avec Curtis Jones et Rhys Williams a permis aux jeunes de se propulser dans les rangs de la première équipe et lui a donné la plate-forme pour intégrer ces enseignements dans le monde adulte de la gestion du football.

    Et les Rangers en voient enfin les fruits.

    Gerrard voit sa tactique comme universelle. Peu importe le temps que cela prend; si vous avez la capacité, la mentalité et le niveau de forme physique requis, cela viendra.

    Il a dû être patient. Ses deux premières saisons ont été rocailleuses, jonchées de promesses mais ponctuées de déceptions ultimes. Pourtant, sa foi n’a jamais faibli.

    Même après que son travail ait été remis en question après la capitulation qui leur a finalement coûté le titre 2019/20, Gerrard avait un comportement calme et un message clair et provocant. Attend et regarde.

    Le résultat de cette patience: 28 matchs. 24 victoires. 0 défaites. Une avance de 13 points dans la course au titre de la Premiership et une place dans les huitièmes de finale de la Ligue Europa pour une deuxième saison consécutive.

    Cela valait certainement la peine d’attendre.

    Le grand test des Rangers cette saison est peut-être encore à venir. Ils n’ont pas encore trébuché – la façon dont ils récupèrent quand ils finiront par le faire déterminera le succès de leur saison.

    La façon dont ils jouent maintenant, cependant, il n’y a personne dans la Premiership écossaise que vous voudriez revenir pour les battre. Il n’y a personne non plus dans le chapeau pour le tirage au sort de la Ligue Europa de lundi.

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