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    Zinedine Zidane se tourne vers la vieille garde pour les trois victoires clés du Real Madrid

    Samedi 5 décembre. Le Real Madrid languit derrière les premiers rythmeurs de la Liga, à un match de l’élimination en phase de groupes de la Ligue des champions et Zinedine Zidane doit renoncer à parler de démission.

    Samedi 12 décembre. Trois jeux. Trois victoires. Trois draps propres. De quoi étiez-vous inquiet?

    Zidane a traversé cette semaine décisive pour la saison – battant Séville, vainqueur de la Ligue Europa, balayant le Borussia Mönchengladbach en tête de son groupe de la Ligue des champions et mettant finalement fin aux 26 matchs invaincus de l’Atletico Madrid en Liga samedi – en s’appuyant à nouveau sur son ancien garde.

    Après une politique de rotation fortement critiquée, du système et du personnel, pour commencer la saison, neuf joueurs ont commencé les trois matches cruciaux de Madrid, Zidane ne faisant qu’un seul changement entre chaque match et s’en tenant à son 4-3-3 classique.

    Le triomphe du titre de la ligue de Madrid la saison dernière a été construit sur un noyau largement inchangé dans la colonne vertébrale de l’équipe, avec six joueurs qui ont chacun joué dans plus de 80% des minutes de championnat disponibles la saison dernière – tous les six ont commencé leur victoire 2-0 au derby. .

    La deuxième couronne de Zidane en Liga en tant que manager devait également beaucoup à une défense inhabituellement résolue. La séquence parcimonieuse de Madrid – qui les avait abandonnés en début de saison – est revenue sur cette triple tête. Los Blancos ont non seulement passé quatre heures et demie sans concéder, mais ils n’ont permis à Séville, Gladbach et Atletico que quatre tirs cadrés combinés au cours de ces trois matches.

    Thibaut Courtois
    Thibaut Courtois a dû effectuer un seul arrêt contre Gladbach et l’Atletico | Images de sport de qualité / Getty Images

    Alors qu’il y a eu un ou deux ajustements en défense et en ligne avant, Zidane n’a pas osé toucher à son milieu de terrain trois de Casemiro, flanqué de Toni Kroos et Luka Modric dans cette séquence. Le trio – qui a un âge moyen au nord de 31 ans – a été loin d’être intouchable ce trimestre, mais a regardé à son meilleur à chaque match.

    Bien qu’ils aient été peut-être flattés par l’opposition inefficace.

    Alors que Kroos tombe pour récupérer le ballon et que Modric avance, Casemiro a parfois été contraint de couvrir de grandes bandes d’herbe verte, laissant Madrid désespérément vulnérable en transition – peut-être pas plus répandue que lors de la défaite contre Alaves peu de temps auparavant. cette série de victoires.

    Pourtant, dans une semaine qui aurait pu quitter Madrid – et Zidane – le nez en sang, leurs adversaires ont presque conspiré pour aider Los Blancos. Au sens littéral, 40% des buts de Madrid dans cette séquence de matches ont été marqués par l’opposition et les trois autres étaient des en-têtes après d’étranges échecs de marquage.

    Jan Oblak
    Le tir de Dani Carvajal contre l’Atletico a rebondi sur le poteau et est revenu dans les filets via le gardien Jan Oblak | Images de sport de qualité / Getty Images

    Alors que Séville a certainement fait preuve de la plus grande détermination, Gladbach a disputé le match européen de mercredi comme s’il faisait de nouveau la queue contre un pic madrilène rugi par un Estadio Santiago Bernabeu en haleine.

    En réalité, le club allemand était confronté à une équipe dépendante de stars vieillissantes, au milieu d’une forme indifférente et jouant sur un terrain d’entraînement vide. Les poulains n’ont pratiquement exercé aucune pression sur le duo de milieu de terrain de Madrid et si vous donnez du temps et de l’espace à Kroos et Modric, vous obtenez ce que vous méritez. Le capitaine de Gladbach, Lars Stindl, n’a pas sous-estimé la performance de son équipe lorsqu’il l’a décrit comme «notre pire performance de la phase de groupes».

    Dans l’atmosphère contrastée d’un derby à huis clos, l’Atletico Madrid ne s’est tout simplement pas présenté en première mi-temps, prenant près d’une heure pour tenter son premier tir de quelque nature que ce soit dans le concours. Diego Simeone a ensuite pris la décision déconcertante de retirer sans doute le joueur le plus menaçant de l’Atletico, Joao Felix – à son grand dégoût – en laissant le paresseux Luis Suarez. Au moment où Atleti est revenu dans le match, ils étaient depuis longtemps à la traîne, Madrid étant heureux de s’asseoir.

    Daniel Carvajal, Sergio Ramos
    Deux piliers de l’équipe du Real Madrid la saison dernière, Dani Carvajal et Sergio Ramos, célèbrent contre l’Atletico | Angel Martinez / Getty Images

    Zidane a profité du blasphème pour exprimer sa satisfaction envers ses joueurs après le derby, mais le légendaire Français a résumé leurs forces avec une évaluation plus nette et plus précise plus tôt dans la saison: « Quand ils ont besoin de l’allumer, ils l’allument. »

    La question de savoir si la vieille garde de Madrid était principalement responsable de «  l’allumer  » ou si son opposition leur a permis de le faire est en débat. Pourtant, la foi inébranlable de Zidane en son noyau de personnel vainqueur du titre a été vivement récompensée la semaine dernière. Ce que les sept prochains jours impliquent est une supposition de n’importe qui.

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