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    Analyse des progrès de Manchester United

    Il y a deux ans, Manchester United s’est tourné pour la première fois vers l’ancien joueur légendaire Ole Gunnar Solskjaer, nommant le héros de la Ligue des champions 1999 en tant que successeur par intérim de Jose Mourinho – limogé le 18 décembre 2018 après une mauvaise première moitié de saison.

    Après avoir guidé United à la deuxième place avec un total de 81 points lors de la campagne 2017/18, Mourinho a réduit un chiffre de plus en plus frustré à l’été 2018 et au-delà. Un manque d’activité de transfert pour s’appuyer sur la saison précédente était une source majeure de discorde, le club n’étant pas prêt à le soutenir convenablement sur le marché pour apporter les améliorations clés nécessaires pour se battre pour le titre.

    United a fait marche arrière et en décembre, la position de Mourinho semblait de plus en plus intenable.

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    Jose Mourinho a été limogé le 18 décembre 2018 | PAUL ELLIS / Getty Images

    La décision de rompre les liens avec le double vainqueur de la Ligue des champions a été prise après une défaite 3-1 contre Liverpool, bien que le mal ait été fait auparavant.

    Solskjaer a été nommé le lendemain, effectivement prêté par Molde pendant la saison morte norvégienne, tandis que United pesait ses options à long terme.

    L’attaquant à la retraite avait passé 11 ans à Old Trafford en tant que joueur, suivi de quatre autres en tant qu’entraîneur, aidant d’abord à la formation de la première équipe, puis prenant la relève en tant que chef de l’équipe de réserve.

    Plenty a remis en question ses qualifications pour revenir à United en tant que manager alors que son seul emploi précédent dans le football anglais avait été un passage désastreux de neuf mois à Cardiff. Mais Solskjaer avait au moins accompli beaucoup avec Molde, remportant les deux premiers titres norvégiens du club et ouvrant la voie à la domination nationale qui se poursuit aujourd’hui. Il connaissait aussi évidemment United à fond, tandis que son personnage optimiste et charmant offrait une bouffée d’air frais après le maussade Mourinho.

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    Solskjaer a remporté des titres en Norvège avec Molde | SVEIN OVE EKORNESVAAG / Getty Images

    Solskjaer a d’abord obtenu le poste sur une base temporaire, Molde l’attendant en Norvège dans quelques mois. Mais huit victoires tout de suite après le rebond étaient difficiles à ignorer. Sa seule défaite lors de ses 17 premiers matchs aux commandes a été contre le Paris Saint-Germain en Ligue des champions les 16 derniers, mais une équipe United épuisée a par la suite effectué un retour historique au match retour.

    Malgré les défaites contre Arsenal et les Wolves en Premier League et en FA Cup respectivement immédiatement après cela, les responsables de United ont remis à Solskjaer un contrat de trois ans jusqu’en 2022 vers la fin de la trêve internationale de mars.

    Pourtant, à partir de là, le soulèvement d’avoir «Ole au volant» s’est transformé en la chute des roues.

    United semblait payer le prix d’un changement vers un style de pressage plus énergique au milieu de la saison, car les joueurs n’avaient pas été préparés pour la pré-saison précédente sous un régime différent avec un style de jeu très différent.

    Marcus Rashford, Ole Gunnar Solskjaer
    Solskjaer a obtenu le poste de façon permanente en mars 2019 | TF-Images / Getty Images

    Après la célèbre victoire du PSG, United n’a remporté que deux de ses neuf derniers matchs de Premier League, dont un match nul et une défaite contre les relégués Huddersfield et Cardiff respectivement dans les deux derniers.

    Cependant, apparemment pour la première fois depuis la retraite de Sir Alex Ferguson, United est entré à l’été 2019 avec une véritable stratégie en place et une vision à long terme. C’était en contraste frappant avec les six années précédentes où la politique de transfert semblait décousue et au mieux bâclée.

    Soudainement, les officiels du club ont décidé qu’ils voulaient créer une nouvelle équipe, avec des joueurs plus jeunes, de préférence nationaux, qui pourraient se développer et s’améliorer avec le temps. Ils ne poursuivraient plus des superstars établies comme Gareth Bale ou feraient une autre erreur comme Alexis Sanchez.

    Mais cela a-t-il fonctionné? Eh bien… en quelque sorte.

    Depuis que Solskjaer a été nommé directeur permanent en mars 2019, l’équipe de United a subi une transformation considérable, réduisant considérablement l’âge et se repositionnant pour des objectifs à long terme.

    Acheter pour l’instant, comme ils étaient coupables d’essayer de le faire auparavant, ne vous mènera que si loin et est un moyen de plus en plus coûteux et non durable de réussir.

    Ander Herrera, Antonio Valencia, Romelu Lukaku, Alexis Sanchez, Matteo Darmian et Chris Smalling sont tous partis. Andreas Pereira a rejoint la Lazio en prêt pour cette saison, Phil Jones, Marcos Rojo et quelques autres sont toujours réservés comme excédentaires.

    Harry Maguire
    Beaucoup de joueurs sont venus et sont partis sous Solskjaer | Michael Regan / Getty Images

    United a fait venir Daniel James, Aaron Wan-Bissaka, Harry Maguire, Bruno Fernandes, Donny van de Beek, Alex Telles, Facundo Pellistri et (bientôt) Amad Diallo. Edinson Cavani est une solution à court terme jusqu’à ce qu’un jeune attaquant de type «numéro neuf» puisse être recruté. Tous les joueurs ne sont pas destinés à être un partant, avec une profondeur qui distingue généralement le club à l’époque de Solskjaer.

    La reconstruction n’est pas terminée. United a gravement échoué dans ses efforts pour débarquer Jadon Sancho au cours de l’été, avec un attaquant de droite un besoin clé pour améliorer la créativité, semblant sous-estimer le Borussia Dortmund et adopter la mauvaise attitude dans les négociations.

    Un défenseur central est une priorité pour 2021, avec Pau Torres de Villarreal un nom de premier plan sur la liste des cibles possibles, tandis qu’un milieu de terrain défensif et un arrière droit sont également recherchés.

    United est définitivement sur la bonne voie en termes de constitution d’équipes, mais le manque de confiance de Solskjaer dans ses joueurs de remplacement, entraînant une rotation minimale et une fatigue pendant le «  redémarrage du projet  », reste un problème.

    Mason Greenwood
    L’équipe est plus jeune mais toujours incomplète | Piscine / Getty Images

    Les joueurs que United a signés depuis l’adoption d’une nouvelle philosophie et le soutien de Solskjaer ont généralement été bons, mais l’efficacité du club sur le marché des transferts a été très mauvaise. Le gestionnaire ne peut pas faire grand-chose à propos de ce dernier, en espérant seulement qu’il dispose des outils nécessaires pour le travail et qu’il puisse en faire assez pour survivre dans l’intervalle jusqu’à ce que ce point soit atteint – si jamais cela l’est.

    Tant que la hiérarchie – le vice-président exécutif Ed Woodward et le négociateur en chef Matt Judge, tous deux coupables de manquements – ne parvient pas à y parvenir, tout manager aura du mal à réussir.

    Ole Gunnar Solskjaer, Paul Pogba
    Solskjaer a eu du mal à marquer une identité sur son équipe | Boris Streubel / Getty Images

    Parce que la reconstruction de l’équipe n’est pas terminée et que United manque toujours d’acteurs clés à un certain nombre de postes, le style de jeu a été un peu partout.

    Cette saison en particulier, Solskjaer a utilisé un certain nombre de systèmes tactiques différents, changeant souvent les choses d’un jeu à l’autre. United a fait de mieux sous la direction du Norvégien face à des équipes plus importantes, leur permettant généralement de céder plus de possession qu’ils ne le feraient normalement et de jouer sur la contre-attaque.

    Dans d’autres jeux, des erreurs bâclées et peut-être un manque de compréhension de la part des joueurs sur ce qu’on leur demande exactement, ont tendance à conduire à des revers, après quoi United est alors obligé d’être réactif plutôt que proactif au sens tactique.

    L’hypothèse est que l’équipe gagnera plus d’identité une fois que le volet recrutement sera plus complet et que Solskjaer aura les joueurs qu’il veut. Peut-être que certains des joueurs qu’il a ne sont pas assez bons pour ce qu’il veut, ce qui signifie qu’il a dû bricoler et faire des compromis en attendant de nouveaux visages, mais cela ne peint pas nécessairement le Norvégien sous un très bon jour qu’il n’a pas. fait plus pour établir un système plus clair jusqu’à présent.

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    Man Utd a connu des hauts et des bas majeurs sous Solskjaer | RUI VIEIRA / Getty Images

    La seule façon de décrire les résultats et les performances de United au cours des deux dernières années est mitigée.

    Parfois, l’équipe de Solskjaer a joué les meilleurs fans de football que les fans de United aient vu depuis l’époque de Sir Alex Ferguson. Ce ne peut pas être une coïncidence si cinq des sept plus grandes victoires du club au cours des sept dernières années ont toutes été sous la surveillance de Solskjaer.

    Il serait également faux de passer sous silence les victoires à domicile et à l’extérieur contre Manchester City et Chelsea lors de plusieurs compétitions la saison dernière, tout en étant la première équipe à remporter des points à Liverpool.

    Dans ce qui était la première saison complète de Solskjaer en charge, United a terminé troisième de la Premier League, son deuxième plus haut niveau de l’ère post-Ferguson, est revenu en Ligue des champions et a atteint les demi-finales de trois compétitions de coupe.

    Pourtant, United a rarement ressenti convaincant dans leurs performances, surtout cette saison. Ils ont gagné suffisamment de matchs pour être meilleurs que la plupart, mais il manque quelque chose.

    Comme déjà évoqué, les joueurs semblent trop souvent capables de réagir, plutôt que de dicter un jeu. Solskjaer a en fait admis sa surprise après avoir été couru inutilement à proximité par Sheffield United cette semaine que son équipe continue de faire les mêmes erreurs, même après avoir vu des vidéos pour y remédier.

    Solskjaer et l’équipe d’entraîneurs de United doivent évidemment faire plus pour faire passer le message. Mais, encore une fois, il vise un standard qu’il n’a toujours pas l’équipement complet à atteindre.

    Cela peut ne pas toujours le sembler, mais United sont dans une meilleure position maintenant qu’il y a deux ans, lorsque Solskjaer est revenu pour la première fois par la porte en tant que patron.

    Ce n’est pas parfait et s’il est l’homme qu’il faut pour réussir à long terme est encore discutable. Mais si le club veut faire un changement sur ce front, il faudrait que ce soit comme une continuation ou une évolution de ce que Solskjaer a déjà commencé.

    Le voyage est toujours le bon, mais il est plus lent que prévu.

    Pour plus de Jamie Spencer, suis-le sur Twitter et Facebook!

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