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    Le légendaire match de football du no man’s land est-il une réalité ou une fiction?

    Il est considéré comme un fait historique que pendant Noël 1914 – le premier Noël de la Première Guerre mondiale – des cessez-le-feu généralisés ont eu lieu sur le front occidental.

    Après cinq mois de combats, les hostilités se sont calmées, les soldats français, allemands et britanniques ont déposé les armes, traversé des tranchées et se sont retrouvés dans le no man’s land la veille de Noël et le jour de Noël pour discuter, échanger des cadeaux et prendre des photos.

    Cependant, un conte devenu flou dans les brouillards du temps est celui du match de football du jour de Noël entre les Britanniques et les Allemands.

    C’est un conte romantique et sain – mais est-ce vraiment arrivé?

    C’était le premier Noël de la guerre et les soldats étaient épuisés. Ils avaient le mal du pays et étaient déchirés par tout ce dont ils avaient été témoins. Beaucoup s’attendaient à rentrer chez eux à Noël.

    À travers des témoignages, ce qui est considéré comme un fait, c’est que, tard la veille de Noël, le corps expéditionnaire britannique a entendu les troupes allemandes dans les tranchées en face de chants de Noël. Les Allemands avaient tapissé leurs tranchées de sapins et de bougies, et les Britanniques revenaient avec quelques interprétations de chants de Noël.

    Les troupes se sont alors aventurées dans le no man’s land, se sont serré la main et ont tout échangé, des boutons aux cigarettes, de l’alcool aux chapeaux. Un Britannique a même donné une coupe de cheveux à un Allemand.

    Cependant, il n’y a pas beaucoup de symbolisme ou de romantisme attaché à la coiffure. Dommage, car cela aurait fait une publicité de Sainsbury beaucoup plus simple.

    Ce qui tire vraiment au cœur, c’est le beau jeu, et la légende dit qu’un match de football à part entière a été organisé; La Grande-Bretagne contre l’Allemagne, des casquettes pour les poteaux et un vrai football. On dit que le match s’est terminé 3-2 contre les Allemands.

    Une telle histoire a été largement rejetée par les historiens – en partie parce que le sol hivernal extrêmement dur, les barbelés et les cratères de bombes auraient rendu improbable un match de football organisé.

    Cependant, des témoignages de première main suggèrent qu’une série de kickabouts à petite échelle – peut-être avec une boîte de bœuf bully au lieu d’un ballon de football – ont eu lieu entre des soldats. Encore une fois, la question de savoir si ces troupes impliquées provenaient du même camp ou d’un camp en conflit a été floue avec le temps.

    Tottenham Hotspur contre Crystal Palace - Premier League
    Le football continue de se souvenir de ceux qui ont perdu la vie pendant la Première Guerre mondiale | Julian Finney / Getty Images

    «L’incident le plus extraordinaire… les Allemands ont commencé à nous crier de« sortir »et de« prendre un verre »et aussi de grimper dans les tranchées», a écrit le lieutenant Charles Brockbank, membre du 6e bataillon du Cheshire Regiment, dans son journal. [via These Football Times].

    « L’un d’eux est sorti devant sans fusil ni bras, comme l’un des nôtres est sorti aussi. Une foule immense s’est formée. Nous avions trouvé un petit ballon en caoutchouc alors, bien sûr, un match de football s’est déroulé et nous avons échangé diverses choses. « 

    De même, le lieutenant Johannes Niemann donne un compte rendu détaillé du côté allemand – bien que dans une interview menée dans les années 60 – rapportant que le 133rd Royal Saxon Regiment a joué un match contre les troupes écossaises.

    « Les Écossais ont marqué leur bouche de but avec leurs étranges casquettes et nous avons fait de même avec les nôtres », se souvient Niemann. «C’était loin d’être facile de jouer sur le sol gelé, mais nous avons continué, en respectant rigoureusement les règles, malgré le fait que cela ne durait qu’une heure et que nous n’avions pas d’arbitre.

    «Un grand nombre de passes ont été larges, mais tous les footballeurs amateurs, bien qu’ils aient été très fatigués, ont joué avec beaucoup d’enthousiasme … mais après une heure de jeu, quand notre commandant en a entendu parler, il a envoyé un ordre que nous devons mettre un arrêt. « 

    Bien que la vérité derrière le match de football du jour de Noël ait été débattue et contestée – de la taille du jeu à la présence d’un ballon de football réel, en passant par le fait qu’il ait vraiment eu lieu – ce qui ne peut être rendu faux, c’est l’existence du Noël de 1914. Trêve de jour elle-même.

    C’était une démonstration de paix face au conflit, de solidarité face à la tragédie, d’espoir face au désespoir.

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