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    Bienvenue à World Class: Neymar

    Il était une fois, de la fin des années 1970 à la fin des années 2000, tout attaquant brésilien prometteur devait généralement être qualifié de «nouveau Pelé».

    Pendant des décennies, le Brésil cherchait un successeur au triple vainqueur de la Coupe du monde, qui définissait une époque. D’autres superstars brésiliens sont venus et repartis, mais Neymar est celui qui a finalement mis la recherche au lit depuis son émergence il y a environ 10 ans.

    Ronaldo était plus explosif, mais les blessures ont paralysé son potentiel, divisant sa carrière presque en deux morceaux isolés de quatre ans, alors qu’il gagnait étonnamment peu au niveau du club. Pendant ce temps, le sort de Ronaldinho au véritable statut de classe mondiale n’a duré que quelques saisons.

    D’autres, comme Adriano ou Robinho, se sont montrés prometteurs avant de disparaître sans grand impact au niveau élite.

    Ces quatre exemples étaient sans doute finis ou proches de celui-ci au moment où ils ont atteint l’âge actuel de Neymar. En contraste frappant, Neymar lui-même est aussi bon qu’il ne l’a jamais été, un avant-gardiste de classe mondiale, et il a toujours en lui le courage de s’améliorer avant de l’appeler un jour.

    Adolescent, Neymar a aidé Santos à remporter la Copa Libertadores pour la première fois depuis l’époque de Pelé près de 50 ans auparavant. Avant cela, les supporters brésiliens lui demandaient de participer à la Coupe du monde 2010 à 18 ans. Tel était son talent évident dès son plus jeune âge, le Real Madrid avait voulu le signer à 14 ans, cherchant une occasion d’essayer de lui faire sa propre version de Lionel Messi.

    La star du football brésilien Neymar, de Santo
    Neymar était à la limite de la classe mondiale à l’adolescence | MAURICIO LIMA / Getty Images

    Ayant remporté le prix Puskas en 2011 et joué contre Barcelone lors de la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA cette année-là, Neymar est sur un territoire de classe mondiale depuis qu’il est finalement passé en Europe à l’été 2013 et a atterri au Camp Nou.

    Il a mis du temps à trouver ses marques, mais la saison 2014/15 a souligné ce qu’était Neymar. Il a marqué 39 fois dans toutes les compétitions alors que le Barça a remporté la Ligue des champions dans le cadre d’un deuxième triplé historique, formant l’un des grands trios offensifs de tous les temps aux côtés de Messi et Luis Suarez.

    Neymar a été tout aussi dévastateur l’année suivante alors que le Barça a conservé les deux tiers de ce triplé pour remporter un doublé national et son statut parmi les meilleurs au monde pour ce qui est maintenant une période prolongée se reflète dans cinq nominations au Ballon d’Or depuis 2014, dont deux parmi les trois premiers. finitions.

    Cristiano Ronaldo, Lionel Messi, Neymar Jr
    Neymar est régulièrement nominé au Ballon d’Or | Philipp Schmidli / Getty Images

    Il a joué sur lui-même en 2017 lorsque le Paris Saint-Germain a voulu déclencher sa clause de libération de 222 millions d’euros pour faire de lui le joueur le plus cher de tous les temps. Soucieux de sortir de l’ombre de Messi après quatre ans, Neymar a franchi le pas pour essayer de faire passer le PSG au-dessus de la ligne en Ligue des champions.

    La domination nationale continue n’a pas été un problème – Neymar a remporté deux triples français et trois titres de Ligue 1 au total – tandis que le PSG est allé plus loin que jamais en Europe en 2019/20. Il a joué un rôle décisif dans ce voyage vers la finale de la Ligue des champions et est devenu en 2020/21 le premier joueur de l’histoire de la compétition à marquer 20 buts ou plus avec deux clubs différents.

    Avec le Brésil, Neymar se précipite vers le record absolu de buts de Pelé. Il a devancé Ronaldo cette année et rattrapera Pelé pour établir un nouveau record avant trop longtemps. Il y a eu des critiques selon lesquelles une grande partie de ses buts internationaux sont venus en matches amicaux, mais Pelé a également gonflé son score de cette façon, tandis que Neymar marque proportionnellement à peu près aussi souvent dans le jeu compétitif – qu’il a joué dans beaucoup plus de matches amicaux a entraîné le biais légèrement trompeur dans ses chiffres.

    Neymar Jr
    Neymar dépassera Pelé en tant que meilleur buteur de tous les temps du Brésil | Craig Mercer / MB Media / Getty Images

    Les blessures ont considérablement impacté le temps de Neymar au PSG, tandis que la pandémie de coronavirus a mis fin prématurément à la saison 2019/20 en France car la campagne a été abandonnée. Mais ses chiffres sont tout de même étonnants – près d’un but par match en championnat et 79 sur 97 au total au moment de la rédaction. Plus de 45 passes décisives portent son implication au but en tant que joueur du PSG à bien plus d’une par match.

    L’énorme talent a longtemps fait de Neymar une cible pour les défenseurs agressifs. Et bien qu’il ait développé une réputation parfois désagréable de comédien, c’est le traitement souvent brutal qu’il reçoit qui a limité son impact. Cela n’affecte pas trop le PSG au niveau national lorsqu’il est exclu, mais Neymar se remettait d’un pied cassé lorsque les géants français ont été expulsés de la Ligue des champions par un Manchester United en sous-effectif en mars 2019, par exemple.

    Ce n’est probablement pas non plus un hasard si le Brésil s’est effondré lors de la Coupe du monde 2014 à domicile lorsque Neymar a été expulsé du tournoi avec une colonne vertébrale fracturée.

    Quand il est en forme et qu’il tire, il a montré qu’il pouvait être injouable.

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    Neymar a sans doute sous-performé mais est injouable à son meilleur | FRANCK FIFE / Getty Images

    En particulier, Neymar a fait la différence lorsque Barcelone a réalisé un retour global impensable contre le PSG en Ligue des champions en 2017, peut-être le soir où les Français ont réalisé qu’ils avaient besoin de lui pour réaliser leurs hautes ambitions en Europe.

    Il s’est parfois un peu perdu depuis, mais 2020 et la course du PSG en Ligue des champions ont montré que les choses étaient loin d’être terminées. Il y aura bientôt un vide de pouvoir au tout sommet du match avec Cristiano Ronaldo et Lionel Messi qui approchent de la fin de leurs carrières respectives. Après tout, Neymar est encore assez bon et a le temps qu’il lui reste dans sa propre carrière pour la combler.

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