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    Les plus grands matchs de Diego Simeone à l’Atletico Madrid

    Lorsque Diego Simeone a franchi les portes de l’Atletico Madrid pour la troisième fois en décembre 2011, la première en tant qu’entraîneur, c’était l’union de deux entités intimement liées l’une à l’autre, mais une paire sans réputation de longévité.

    Au cours des 15 années écoulées depuis le dernier triomphe au titre du club en 1996, l’Atletico avait employé 16 entraîneurs différents. Simeone, moins de six ans après le début de sa carrière de manager, en était maintenant à son septième club. Pourtant, 500 jeux et les deux sont toujours ensemble, et meilleurs que jamais.

    Au cours de sa presque décennie à la barre, “ El Cholo ” – autrefois le fils préféré de l’Atletico en tant que joueur – a sculpté une série d’équipes à son image: engagées, passionnées, intenses, mais pas toujours les plus faciles à regarder.

    Pourtant, comme Simeone l’a souligné à juste titre après avoir mené le club à son premier titre depuis ses jours de jeu en 2014: “Il y a plus d’une façon de gagner.”

    Installé en toute sécurité au sommet de la Liga un demi-siècle de matchs plus tard, le chapitre de Simeone dans l’histoire de l’Atletico est toujours en cours d’écriture.

    Simeone hisse dans les airs le premier des deux trophées de la Ligue Europa qu'il remporterait en tant que manager de l'Atletico Madrid
    Simeone hisse dans les airs le premier des deux trophées de la Ligue Europa qu’il remporterait en tant que manager de l’Atletico Madrid | Shaun Botterill / Getty Images

    Le chant de: “Ole, ole, ole, Cholo Simeone!” peut avoir sonné autour du Vicente Calderon lors du premier match de l’Argentin à la barre, mais l’Atletico était encore un travail en cours.

    Simeone a hérité d’une équipe planant au-dessus de la zone de relégation et les a hissés à la cinquième place, couronnant une superbe première (demie) campagne avec de l’argenterie européenne aux dépens de son ancien manager de l’équipe nationale Marcelo Bielsa.

    Thibaut Courtois
    Thibaut Courtois (à droite) avait sept ans la dernière fois que l’Atletico avait battu le Real Madrid avant la finale de la Copa del Rey 2013 | Gonzalo Arroyo Moreno / Getty Images

    Après le coup de sifflet final, Simeone n’a pas pu le classer précisément parmi les réalisations du club, mais même il a admis que “ dans de nombreuses années, cela restera dans les mémoires ”. Même avec les succès ultérieurs du club sous sa direction, El Cholo avait raison.

    L’Atletico Madrid a finalement mis fin à la malédiction contre ses rivaux en chemise blanche dans la plus grande des étapes, battant le Real Madrid pour la première fois depuis 1999 lors de la finale de la Copa del Rey au Santiago Bernabeu.

    Ça ne va pas beaucoup mieux que ça.

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    Simeone (à gauche) est invaincu lors de ses trois rencontres avec les équipes de Jose Mourinho en coupe | ADRIAN DENNIS / Getty Images

    Simeone a eu raison de Jose Mourinho une fois de plus la saison suivante, en menant l’Atletico à sa première finale de Coupe d’Europe en 40 ans avec une victoire à Stamford Bridge en demi-finale.

    Sans une seule nouvelle signature dans le onze de départ, l’Atletico n’a concédé que son sixième but en 12 matchs de Ligue des champions à un joueur le Rojiblancos les fidèles ne rechigneraient jamais à une grève, Fernando Torres.

    À la fin d’une soirée épuisante, Simeone a livré un message révélateur qui a mis en évidence la force de son équipe: «Je veux dire merci aux mères qui ont donné naissance à ces joueurs: ils ont des balles énormes.

    Avant le début de la campagne 2013/14, l’Atletico Madrid n’avait pas passé une seule journée en tête de la ligue pendant la meilleure partie de deux décennies. En fait, ils avaient été dans le deuxième niveau plus récemment. Pourtant, à l’approche du dernier week-end de la saison, Atleti était au sommet de la table et n’avait besoin que d’un point pour décrocher le premier titre de champion du club depuis que Simeone a remporté le double en tant que joueur en 1996.

    Après avoir perdu cinq points lors de leurs deux derniers matchs, les nerfs ont dû être encore plus nerveux alors qu’ils suivaient Barcelone à la mi-temps. Quoi qu’il en soit, Simeone a insisté auprès de son équipe sur le fait que «nous avions bien joué» à la pause. Diego Godin a récompensé leur performance par une tête d’égalisation tonitruante quatre minutes après le redémarrage.

    Atleti a tenu bon et a reçu une standing ovation méritée par le stade Camp Nou au coup de sifflet final alors que Simeone s’enracinait encore plus dans l’histoire du club.

    Diego Simeone
    Simeone n’a remporté que neuf de ses 33 derbies madrilènes toutes compétitions confondues, mais a supervisé un match inoubliable en février 2015 | Gonzalo Arroyo Moreno / Getty Images

    La seule victoire à domicile de l’Atletico en Liga contre ses féroces rivaux au 21e siècle était au moins catégorique – une seule fois dans l’histoire du club, ils ont triomphé dans le derby de Madrid par une plus grande marge.

    Il a fallu un moment d’inspiration à Saul Niguez pour que l’Atletico marque, mais la feuille blanche qu’ils ont conservée contre le prolifique Bayern Munich de Pep Guardiola lors du match aller des demi-finales de la Ligue des champions était tout sauf une pratique standard pour Simeone et ses collègues.

    L’Atletico s’est appuyé sur son 14e blanchissage en 16 matchs à domicile de la Ligue des champions pour se qualifier pour sa deuxième finale en trois ans cette saison.

    Lorsqu’il a été informé des barbes lancées par le manager amer de Liverpool, Jurgen Klopp, après la progression de l’Atletico vers les quarts de finale de la Ligue des champions à ses frais, Simeone a livré la description ultime de la façon dont son équipe joue: “Gagner, de toute notre âme.”

    Simeone a peut-être remporté trois fois la victoire contre Barcelone dans toutes les compétitions, mais le patron de l’Atletico, lors de 17 tentatives précédentes, n’avait jamais battu les géants catalans.

    C’est jusqu’à ce qu’El Cholo peaufine sa configuration – déployant Yannick Carrasco en tant qu’arrière gauche tout-action – pour déjouer et surpasser les Blaugrana pour de grandes parties de leur rencontre de novembre, consolidant leur charge de titre dans ce qui pourrait s’avérer être la meilleure saison de Simeone à ce jour.

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