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    Arsenal poursuit sa mini-renaissance alors que les jeunes brillent à nouveau dans une victoire catégorique contre West Brom

    Si vous aviez dit aux supporters d’Arsenal avant leur match avec West Bromwich Albion qu’ils affronteraient une équipe disciplinée dirigée par le grand Sam Allardyce lors d’une soirée glaciale et enneigée à The Hawthorns, ils auraient probablement demandé s’il y avait une chance de un report.

    Malheureusement pour ces Gooners pessimistes, le terrain et les conditions météorologiques ont été jugés adéquats pour un duel, et cet ensemble fragile de joueurs de confiance ont été forcés de quitter leurs vestiaires et de se réfugier dans la fosse aux lions.

    Pour de nombreuses équipes, cette opposition combinée à ces conditions quasi injouables serait considérée comme une peau de banane potentielle. Pour Mikel Arteta, il s’agissait d’un sol en marbre nouvellement ciré, recouvert d’huile, avec une seule peau de banane sur le dessus. Oh, et ils portent tous des chaussures de bowling.

    Ce qu’il fallait plus que jamais samedi soir, c’était du courage, du cœur et une récolte de jeunes starlettes affamées, prêtes à coller deux doigts sur la neige et les sceptiques. Heureusement pour Arteta et Gooners du monde entier, Arsenal en avait assez de ces diamants bruts pour dépasser West Brom et faire un autre pas vers un rétablissement complet.

    Les visiteurs étaient encore loin de la pleine force, avec Pablo Mari et Emile Smith Rowe poursuivant leurs rares descentes sur le côté. Mais Arteta a opté pour un front quatre aventureux, composé de Pierre-Emerick Aubameyang et Bukayo Saka sur les flancs gauche et droit, et Smith Rowe opérant juste derrière Alexandre Lacazette en attaque.

    C’était une ligne avant remplie de rythme, d’expérience, de savoir-faire astucieux et d’exubérance juvénile – et de sacs de potentiel. Cette fois, tout a cliqué et les Gunners ont offert à leurs partisans une masterclass sur le mouvement offensif.

    Les quatre premiers ont menacé de reprendre vie à plusieurs reprises, les ailiers quittant régulièrement les flancs pour que leurs arrières latéraux se précipitent vers l’avant. Hector Bellerin a eu un tir précoce bloqué de l’une de ses aventures en maraude dans la surface de réparation de West Brom, mais ce n’était qu’un signe des choses à venir.

    Son camarade arrière Kieran Tierney a brisé l’impasse en 20 minutes, bénéficiant de la liberté du flanc gauche de bombarder en avant, de couper à l’intérieur et d’écraser une frappe étonnante au-delà de Sam Johnstone.

    La véritable pièce maîtresse est arrivée quelques minutes plus tard, lorsque les quatre premiers se sont combinés majestueusement pour doubler l’avance. Lacazette a reçu le ballon dos au but et a effrontément envoyé une passe dans le coin à Smith Rowe, qui était monté sur son vélo au moment où il a vu l’action se dérouler.

    Le mouvement fluide et la rapidité d’esprit du jeune ont surpris toute la défense de West Brom, et ils ne pouvaient que le regarder faire rouler le ballon sur la trajectoire de Saka, qui a tapé dans un filet vide. Pendant quelques secondes, tous les problèmes des cinq derniers mois ont fondu comme la neige sous leurs pieds.

    Les Gooners ont retrouvé leur Arsenal.

    En toute honnêteté, les hommes d’Areta n’ont pas enlevé leur pied de la pédale, et ayant survécu à une ouverture nerveuse à dix minutes de la seconde mi-temps, Lacazette a tué le match d’un coup de botte. Le Français a saisi sa deuxième et la quatrième minute d’Arsenal plus tard, poussant le ballon au-dessus de la ligne depuis un autre centre de Tierney.

    Le défenseur écossais était impérieux sur ce flanc gauche, et même à 4-0, il n’a jamais permis à la ligne arrière de West Brom de se reposer. Dans l’ensemble, c’était un superbe affichage d’Arsenal, du début à la fin. Ils étaient confiants, disciplinés, fluides et créatifs.

    Ils étaient tout ce qu’ils n’avaient pas été ces dernières semaines, à l’exception de leur impressionnante victoire sur Chelsea. Mais leur deuxième victoire sur le rebond a prouvé une chose: cette performance contre les Bleus n’était pas un hasard – ce groupe de joueurs est sur la bonne voie, et juste à temps aussi.

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