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    L’homme qui tente d’acheter Arsenal depuis 2011

    Le milliardaire nigérian Aliko Dangote, communément appelé l’homme le plus riche d’Afrique, a une fois de plus été associé à une tentative de prise de contrôle d’Arsenal, ce qu’il tente apparemment de faire depuis une décennie déjà – depuis au moins 2011.

    Les dernières rumeurs selon lesquelles Dangote tenterait de racheter le propriétaire actuel Stan Kroenke, une personnalité extrêmement impopulaire auprès des fans, ont été déclenchées par des informations selon lesquelles une grande raffinerie de pétrole et de gaz qu’il possède à la périphérie de Lagos finalement être opérationnel à un moment donné au «début 2021» – une projection faite l’été dernier. Il espère depuis longtemps que cela augmentera considérablement son solde bancaire pour une prise de contrôle.

    Arsenal v Manchester United - Premier League
    Dangote n’a pas caché son intérêt pour une prise de contrôle d’Arsenal | Piscine / Getty Images

    Ce moment est maintenant venu, ce qui a suscité des spéculations selon lesquelles Dangote pourrait bientôt préparer son offre longtemps attendue d’acheter Arsenal. Mais le battage médiatique n’a certainement rien de nouveau et le problème a été soulevé à maintes reprises sans que le bavardage n’apporte jamais rien de substantiel.

    Dangote est né dans une famille nigériane extrêmement riche à la fin des années 1950. Il a étudié le commerce à l’Université Al-Azhar au Caire, en Égypte, et a créé sa propre entreprise en 1977.

    Il a investi dans de nombreuses industries et son «groupe Dangote» opère dans de grandes parties de l’Afrique de l’Ouest. La transformation alimentaire, avec une part de marché dominante sur le commerce du sucre notamment, le ciment, le fret, la banque, l’immobilier, le textile, le pétrole, le gaz et les télécommunications ont vu sa richesse s’envoler.

    En février 2021, Forbes estime que Dangote valait 11,5 milliards de dollars.

    Stan Kroenke
    L’impopulaire Stan Kroenke est l’actuel propriétaire d’Arsenal | Rich Fury / Getty Images

    Dangote est connue pour avoir été intéressée à acheter Arsenal depuis au moins 2011, il y a maintenant 10 ans, lorsque Lady Nina Bracewell-Smith était en train de vendre sa participation de 15,9%.

    C’était un moment où Kroenke essayait toujours d’acheter des actions pour sa propre tentative de rachat, après avoir amassé une participation de 29,9% dans les Gunners en 2009.

    Dangote a déclaré en 2015 qu’il avait voulu acheter ces actions en 2011. Mais il s’était retiré, affirmant que c’était parce qu’il avait également été «très occupé» dans ses autres entreprises. Kroenke a fini par acheter les actions de Bracewell-Smith, ainsi que celles de Danny Fiszman pour porter sa participation à 67%.

    «Il y avait deux d’entre nous qui se dépêchaient d’acheter, et nous avons pensé qu’avec les prix à l’époque, les gens qui étaient intéressés à vendre essayaient de tuer. Nous avons fait marche arrière, parce que nous étions très occupés à faire d’autres choses, en particulier notre industrialisation », a déclaré Dangote, en revenant sur la course de 2011.

    Ces commentaires ont été faits en 2015 et, dans le même temps, Dangote a exprimé l’espoir que sa raffinerie fournirait les capitaux nécessaires. C’est-à-dire que la raffinerie est maintenant censée être opérationnelle d’ici “ début 2021 ” et est dans les pipelines depuis 2013.

    «Lorsque nous mettrons cette raffinerie en marche, j’aurai suffisamment de temps et de ressources pour payer ce qu’ils demandent», a-t-il déclaré.

    En 2016, Dangote a de nouveau parlé de son intérêt pour Arsenal, mais a déclaré qu’il n’avait pas les ressources à la fois pour une prise de contrôle et pour poursuivre d’autres projets qu’il évaluait à plus de 20 milliards de dollars. À cette époque, sa richesse aurait également chuté de 4,4 milliards de dollars en un an, principalement en raison d’une dépréciation de la monnaie nigériane.

    «Il ne s’agit pas d’acheter Arsenal et de continuer à faire des affaires comme d’habitude. Il s’agit d’acheter Arsenal et de le renverser. J’ai dirigé une entreprise très prospère et je pense que je peux aussi diriger une équipe très réussie. À l’heure actuelle, avec ce à quoi nous sommes confrontés, plus de 20 milliards de dollars de projets, je ne peux pas faire les deux », a-t-il déclaré.

    Un an plus tard, Dangote a une fois de plus épinglé son rêve d’acheter Arsenal sur les progrès de la raffinerie.

    «Je ne veux pas attaquer Arsenal avant d’avoir livré la raffinerie. Une fois que j’aurai accouché, j’irai après Arsenal », a-t-il expliqué dans une interview avec Bloomberg.

    «Nous serons en mesure de leur proposer la bonne offre. Ils ne détiendront pas Arsenal pour toujours. Quelqu’un leur fera une offre qui leur fera envisager sérieusement de s’en aller. Et lorsque nous aurons terminé la raffinerie, je pense que nous serons en mesure de le faire.

    Aliko Dangote
    Dangote a souvent parlé d’Arsenal au fil des ans | Riccardo Savi / Getty Images

    S’exprimant en 2018, Dangote a fixé un délai de deux ans pour son rachat d’Arsenal, insistant sur le fait que 2020 serait l’année de son décollage.

    «Nous irons après Arsenal à partir de 2020, même si quelqu’un achète, nous continuerons de le poursuivre», a-t-il déclaré.

    En janvier 2020, Dangote avait repoussé ses ambitions d’une autre année, insistant sur le David Rubenstein Show de Bloomberg sur le fait qu’il était encore trop occupé par d’autres choses pour envisager d’acheter Arsenal et avait réservé 2021 comme une période où il pourrait le faire.

    «C’est une équipe que, oui, j’aimerais acheter un jour, mais ce que je n’arrête pas de dire, c’est que nous avons 20 milliards de dollars de projets et c’est ce sur quoi je veux vraiment me concentrer.

    «J’essaie de terminer la construction de l’entreprise, puis une fois que nous aurons terminé, peut-être qu’en 2021, nous le pourrons. Je n’achète pas Arsenal pour le moment, j’achète Arsenal quand j’aurai terminé tous ces projets, parce que j’essaie de faire passer l’entreprise au niveau supérieur.

    Maintenant que 2021 est là, en sera-t-il différent cette fois? Si cette immense raffinerie commence à rapporter l’argent comme il l’espère, Dangote pourrait enfin avoir le poids financier supplémentaire qu’il attendait. Mais cela fait 10 ans de discussions et aucune action jusqu’à présent. Alors peut-être ne retenez pas votre souffle, fans d’Arsenal…

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