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    Tammy Abraham à West Ham

    Il est tout à fait clair que West Ham doit signer un attaquant.

    Ils ont dû signer un attaquant pendant la meilleure partie de 12 mois, mais comme c’est souvent le cas au stade de Londres, il y a eu une période assez longue de “ faire avec ”.

    À vrai dire, ne pas en signer un pendant cette période n’a pas été un désastre. West Ham a atteint son objectif principal la saison dernière d’éviter la relégation, et cette saison, miraculeusement, ils sont de véritables prétendants à la qualification européenne.

    Reste à savoir si West Ham pourra ou non conserver sa forme jusqu’à la fin de la saison, mais le départ soudain de Sébastien Haller à Ajax au début du mois de janvier a encore mis en évidence le avoir besoin, pas envie, pour un nouvel attaquant à venir cet été.

    L'attaquant de l'Ajax Sebastian Haller
    Sébastien Haller s’amuse maintenant en Eredivisie avec l’Ajax | Soccrates Images / Getty Images

    La polyvalence de Jesse Lingard a quelque peu atténué le choc de la perte de Haller, tandis que Jarrod Bowen et Andriy Yarmolenko ont tous deux montré qu’ils étaient des députés capables par le milieu. Mais être capable de soulager une partie de la pression sur Michail Antonio ne le réduira pas à long terme, il n’est donc pas surprenant de voir un certain nombre d’attaquants être liés à un transfert au club.

    Boulaye Dia, Adam Armstrong, Eddie Nketiah et Youssef El-Nesyri font partie des joueurs qui ont été et continuent d’être discutés dans les cercles médiatiques, mais le nouveau nom sur toutes les lèvres est Tammy Abraham de Chelsea.

    Buteur de 15 buts en Premier League la saison dernière sous Frank Lampard, il avait cherché dans le monde entier qu’Abraham était l’élu pour être l’attaquant principal de Chelsea pour les années à venir.

    Mais un investissement estival substantiel – d’environ 220 millions de livres sterling – suivi de la suppression de Lampard en tant que patron a vu le club virer dans une direction différente, et Abraham se retrouve actuellement derrière Olivier Giroud et Timo Werner dans le picage frappant de Thomas Tuchel. ordre malgré six buts en Premier League cette saison.

    L'attaquant de Chelsea Tammy Abraham
    Abraham peine à impressionner Thomas Tuchel | Marc Atkins / Getty Images

    Il n’a même pas fait partie de l’équipe de la journée pour le match nul 0-0 avec Manchester United, après avoir été accro à la mi-temps de ses deux seuls départs en Premier League sous l’Allemand.

    On dit qu’Abraham est préoccupé par ce que l’avenir pourrait apporter, et il est facile de comprendre pourquoi il ne veut pas discuter d’un nouveau contrat à Chelsea. Son contrat actuel à Stamford Bridge a deux ans à courir, et à première vue, il semblerait que toute discussion sur une extension qui fournirait purement à Chelsea une protection de la valeur marchande, plutôt qu’un temps de jeu garanti.

    À West Ham, vous imaginez qu’Abraham ne voudrait pas seulement du temps de jeu régulier, il voudrait des assurances que le club continuerait à investir et s’efforcerait d’être des prétendants européens réguliers sous David Moyes – plus à ce sujet une autre fois.

    La capacité d’Abraham à marquer des buts n’est pas en cause, mais il y a une chose que les partisans de West Ham savent mieux que la plupart – ce n’est pas toujours le nombre de points que vous marquez, il s’agit de votre contribution globale et de votre place ou non.

    Maintenant, plus que jamais, West Ham a un style de jeu et une identité sous Moyes, qui, malgré sa rupture de contrat à la fin de la saison, se verra sûrement proposer un nouveau contrat à long terme amélioré.

    Ce style, et c’est celui qui a si bien servi les Hammers en 2020/21, a porté sur une organisation défensive structurée et un jeu direct et agressif vers l’avant. Avec succès en utilisant trois, quatre ou cinq à l’arrière, West Ham a trouvé un moyen de tirer le meilleur parti des joueurs qu’il a – mais même ils seraient les premiers à admettre qu’ils comptent toujours beaucoup sur ce qu’Antonio apporte. à la table.

    Cela soulève la question, est-ce qu’Abraham pourrait s’intégrer comme une option alternative? Avec un peu d’aide de WhoScored et FBRef, des recherches statistiques ont montré qu’à certains égards, le style de jeu du joueur de 23 ans n’est pas en fait trop différent de l’attaquant que West Ham a vendu, Haller, plutôt que du tout-action Antonio. .

    En combinant la saison 2019/20 et la campagne 2020/21 à ce stade (les chiffres de Haller ne comprenant que son temps à West Ham, pas à Ajax), Abraham ouvre la voie en minutes et en buts marqués. Il a accumulé 3240 minutes de football en Premier League, Antonio en a 3022 à son actif après avoir lutté contre les ischio-jambiers, tandis que Haller a joué 3198 minutes avant de partir pour Amsterdam.

    L’attaquant de Chelsea est également en tête avec 21 buts, Antonio en a 17 et Haller traîne tous les deux de manière considérable, n’ayant marqué que 10.

    Donc quel est le problème?

    West Ham Antonio GIF par West Ham United - Trouvez et partagez sur GIPHY

    Rien quand il s’agit d’efficacité dans l’objectif. Abraham a réalisé le plus de tirs du trio (119) et possède également le meilleur taux de conversion tirs en buts (17,6%). Mais le diable dans les détails montre que c’est le jeu de construction où il diffère tellement d’Antonio.

    Antonio, 30 ans, a fait en moyenne 4,5 dribbles toutes les 90 minutes depuis le début de la saison dernière et a couvert 4176 mètres avec le ballon à ses pieds. 2528 de ces verges ont fait progresser le ballon vers l’avant, ce qui représente 60,5% de la distance qu’il a parcourue en possession.

    Abraham ne fait en moyenne que 1,5 dribble pour 90, le même que Haller, et n’a parcouru que 2330 mètres avec le ballon à ses pieds – une ombre de plus de 200 mètres de moins que l’Ivoirien récemment parti. Sa distance progressive est légèrement meilleure que la signature de 20 millions de livres sterling de l’Ajax, mais il est un bon 14% derrière Antonio en termes d’avancement avec le ballon.

    C’est cette facette particulière du jeu d’Antonio qui a apporté tant de succès à West Ham. Il est court lorsque cela est nécessaire, lance le ballon par voie aérienne lorsque cela est nécessaire et exécute également les canaux jusqu’à ce que ses ischio-jambiers soient prêts à éclater. De plus, il est le principal exutoire d’attaque qui soulage la pression lorsque West Ham est coincé – et commence souvent des contre-attaques en avançant avec le ballon à ses pieds, ce qu’Abraham n’a évidemment pas l’habitude de faire.

    Tammy Abraham célèbre son but
    Abraham a marqué contre West Ham plus tôt dans la saison | CLIVE ROSE / Getty Images

    Cela ne veut pas dire qu’Abraham n’est pas capable de courir régulièrement avec le ballon, il ne l’a tout simplement pas montré à Chelsea à cause de l’environnement dans lequel il se trouve. À l’œil nu, il est plus un attaquant de but qui compte sur ses instincts prédateurs; il suffit de regarder les chiffres de ses précédents emprunts pour montrer ses qualités devant le but.

    Antonio ne travaille pas vraiment de la même manière, son succès est davantage la récompense d’un travail acharné et d’efforts, ainsi que de son désir continu de s’améliorer et d’apprendre le rôle de l’avant-centre.

    Ce qu’Abraham va faire, et c’est vraiment ironique parce que Haller a été si souvent critiqué pour une paresse apparente, c’est travailler dur. Il a tenté 582 pressions sur un adversaire depuis le début de la saison dernière, alors qu’Antonio utilise en fait avec parcimonie son énergie. Ses chiffres s’empilent jusqu’à 494, tandis que Haller – incroyablement – a affiché 770 pressions pendant son séjour à West Ham.

    Certes, une grande partie de cela proviendra du fait que Haller chassait les deuxièmes balles après avoir concouru pour le ballon en l’air. Il a disputé 561 duels aériens pour West Ham – remportant 50,8% d’entre eux – tandis qu’Abraham et Antonio ont à peine battu ce chiffre combiné, probablement parce qu’ils sont beaucoup plus mobiles et capables de relier le jeu sur le terrain.

    Bien sûr, ce ne sont que des statistiques et les statistiques ne racontent qu’un côté de l’histoire. Mais il y a une méthode à la folie de tout manager lorsqu’il poursuit un attaquant, car il doit absolument correspondre au profil du joueur que vous voulez. Abraham, du point de vue des chiffres, ressemble plus à Haller à bien des égards, mais il y a peu de preuves suggérant qu’il ne pourrait pas être comme Antonio.

    Si quoi que ce soit, il pourrait être une mise à niveau sur Antonio à bien des égards – et c’est certainement quelqu’un que West Ham devrait surveiller dans les mois à venir.

    Pour plus de Toby Cudworth, suis-le sur Twitter!

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