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    Comment chaque club d’expansion MLS a performé au cours de ses deux premières années

    L’Inter Miami et le Nashville SC disputent tous deux leur deuxième saison MLS en 2021, dans l’espoir de s’améliorer sur une première campagne difficile qui a vu chaque fin terminer dans la moitié inférieure du classement général.

    2021 voit également l’arrivée en MLS de l’Austin FC, tandis que le Charlotte FC fera partie de la ligue en constante expansion à partir de 2022 et de St.Louis City à partir de 2023.

    Beaucoup d’yeux cette saison seront tournés vers l’Inter Miami en particulier en raison du facteur David Beckham, ainsi que de la nomination de Phil Neville en tant qu’entraîneur-chef et d’une première saison complète au club pour les anciens joueurs de la Juventus fortement décorés Blaise Matuidi et Gonzalo Higuain.

    Le grand objectif du club de Floride sera de refaire les séries éliminatoires, après avoir grimpé dans une post-saison temporairement élargie à la suite de la refonte de la saison par la pandémie de coronavirus. Il n’y aura pas autant de places pour les séries éliminatoires cette fois, donc la compétition sera plus difficile.

    Pour avoir une idée de ce qui pourrait être une attente réaliste pour les nouvelles équipes, voici un aperçu de la performance des 15 clubs d’expansion de la MLS qui ont joué deux saisons complètes …

    United V Fire
    Chicago Fire a été l’un des premiers succès de l’expansion de la MLS | Doug Pensinger / Getty Images

    Rejoint: 1998
    Première saison: Vainqueurs de la Coupe MLS
    Deuxième Saison: Demi-finales de la Conférence Ouest

    Chicago Fire a été le premier club d’expansion à rejoindre les fondateurs originaux de la MLS et a immédiatement fait tout son possible pour soulever la Coupe MLS 1998 à la première tentative, battant dos à dos les champions en titre DC United en finale.

    Ce n’était pas aussi bon l’année suivante en 1999. Chicago a fait les séries éliminatoires, passant de la deuxième à la troisième dans les conférences de l’Ouest, mais a perdu en demi-finale de conférence.

    Real Salt Lake v Chivas États-Unis
    RSL a légèrement empiré la deuxième année | Victor Decolongon / Getty Images

    Rejoint: 2005
    Première saison: 5e sur 6 à la Conférence Est
    Deuxième Saison: 6e sur 6 à la Conférence Est

    Le Real Salt Lake a terminé au cinquième rang des six équipes de la Conférence Est lors de la première saison de 2005, un énorme 25 points de retard sur la quatrième place et une place en séries éliminatoires.

    En 2006, ils se sont beaucoup améliorés en termes de victoires et de points, terminant 19 points mieux, et avaient même le vainqueur du soulier d’or Jason Cunningham dans leurs rangs. Mais ils ont effectivement glissé à la sixième place, ce qui les a placés derniers dans la Conférence Est.

    Wade Barrett
    Houston Dynamo a remporté deux trophées consécutifs de la Coupe MLS | Mitchell Layton / Getty Images

    Rejoint: 2006
    Première saison: Vainqueurs de la Coupe MLS
    Deuxième Saison: Vainqueurs de la Coupe MLS

    Propulsé par les buts de l’attaquant de l’USMNT Brian Ching, le Houston Dynamo a pris d’assaut la MLS lors de ses débuts en 2006 et a remporté la Coupe MLS à chacune de ses deux premières saisons.

    Ils ont terminé deuxièmes de la Conférence Ouest à ces deux occasions, mais ont dépassé les autres lors des séries éliminatoires et ont battu New England Revolution en finales consécutives.

    Chad Barrett
    Le Toronto FC a connu des difficultés très tôt après avoir rejoint la MLS | Mike Ehrmann / Getty Images

    Rejoint: 2007
    Première saison: 7e sur 7 à la Conférence Est
    Deuxième Saison: 7e sur 7 à la Conférence Est

    Bien qu’ils aient disputé trois finales de la Coupe MLS, en remportant une, au cours des cinq dernières saisons, le succès a mis longtemps à se développer au Toronto FC, la première équipe non américaine de la ligue.

    À chacune de leurs deux premières saisons MLS en 2007 et 2008, la franchise canadienne a terminé à la dernière place du classement de la Conférence Est. Ils ont terminé en bas du classement général en 2007, mais ont au moins légèrement amélioré la saison suivante en grimpant au 12e rang.

    Los Angeles Galaxy v Seattle Sounders FC - 1ère étape
    Seattle Sounders a fait les séries éliminatoires de la MLS en 2009 et 2010 | Otto Greule Jr / Getty Images

    Rejoint: 2009
    Première saison: Demi-finales de la Conférence Ouest
    Deuxième Saison: Demi-finales de la Conférence Ouest

    Les Sounders de Seattle ont immédiatement terminé troisième de la Conférence Ouest lors de leur première saison MLS en 2009, mais ont perdu au premier tour de l’après-saison contre Houston lors d’une rencontre serrée.

    En 2010, Seattle a perdu une place au classement de la conférence, mais a de nouveau fait les séries éliminatoires et a été éliminé au même stade – cette fois contre LA Galaxy.

    Toronto FC v Union de Philadelphie
    Philadelphia Union s’est amélioré de sa première à sa deuxième saison | Drew Hallowell / Getty Images

    Rejoint: 2010
    Première saison: 7e sur 8 à la Conférence Est
    Deuxième Saison: Demi-finales de la Conférence Est

    Philadelphia Union a connu une meilleure saison de son histoire en 2020 en remportant le Bouclier des supporters de la MLS, un grand bond en avant pour un club qui a souvent eu du mal à atteindre l’après-saison dans le passé.

    Lors de leur première saison en 2010, Philadelphie a terminé au-dessus de DC United dans la Conférence Est, bien qu’ils se soient améliorés à la troisième place en 2011 et se soient qualifiés pour les séries éliminatoires.

    Whitecaps de Vancouver v Los Angeles Galaxy - Tour à élimination directe
    Les Whitecaps de Vancouver ont participé aux séries éliminatoires pour la deuxième fois | Victor Decolongon / Getty Images

    Rejoint: 2011
    Première saison: 9e sur 9 à la Conférence occidentale
    Deuxième Saison: Premier tour à élimination directe de la Conférence de l’Ouest

    Le deuxième club canadien de la MLS a suivi les traces de son premier et a ramassé une cuillère en bois de conférence redoutée, les Whitecaps de Vancouver étant en bas de la Conférence de l’Ouest en 2011.

    L’équipe s’est considérablement améliorée en 2012, remportant plus de deux fois plus de matchs et obtenant 15 points de plus pour terminer cinquième de la conférence et se qualifier pour la ronde wildcard, où elle a perdu contre d’éventuels champions LA Galaxy.

    Bois de Portland
    Portland Timbers a légèrement empiré lors de sa deuxième saison | Steve Dykes / Getty Images

    Rejoint: 2011
    Première saison: 6e sur 9 à la Conférence Ouest
    Deuxième Saison: 8e sur 9 à la Conférence occidentale

    Auparavant, un club historique de la NASL, Portland Timbers n’a pas pu se qualifier pour les séries éliminatoires dans l’une ou l’autre de leurs deux premières saisons en MLS et a en fait régressé de la première à la seconde.

    Ils ont remporté 11 matchs et pris 42 points en saison régulière 2011, mais trop de matchs ex aequo en 2012 ont entraîné moins de points et une baisse du classement de la Conférence de l’Ouest.

    Montréal v Sporting Kansas City
    L’Impact de Montréal a participé aux éliminatoires de la MLS 2013 | Peter G. Aiken / Getty Images

    Rejoint: 2012
    Première saison: 7e sur 10 à la Conférence Est
    Deuxième Saison: Premier tour à élimination directe de la Conférence Est

    Désormais connu sous le nom de CF Montréal à partir de 2021, l’Impact de Montréal a été la troisième équipe canadienne à se qualifier pour l’expansion de la MLS en 2012 alors que la ligue est passée à 19 clubs au total.

    Bien que pas assez pour une place en séries éliminatoires, la saison 2012 a été un début respectable pour Montréal. Ils se sont ensuite améliorés en 2013 pour se qualifier pour le KO éliminatoire préliminaire de l’Est.

    Kaka
    Malgré Kaka, la ville d’Orlando a empiré d’année en année | Chris McEniry / Overflow Productions, Inc./Getty Images

    Rejoint: 2015
    Première saison: 7e sur 10 à la Conférence Est
    Deuxième Saison: 8e sur 10 à la Conférence Est

    Le vainqueur du Ballon d’Or 2007, Kaka, était l’attraction vedette lorsque Orlando City a fait ses débuts en MLS en 2015, bien qu’en trois ans dans le centre de la Floride, le Brésilien n’ait jamais atteint les séries éliminatoires.

    Orlando s’est en fait progressivement aggravé chaque saison jusqu’à se stabiliser en 2019 et ce n’est qu’en 2020 qu’ils en ont fait assez pour se qualifier pour l’après-saison pour la première et unique fois.

    Frank Lampard, David Villa, Andrea Pirlo
    La saison 2016 de New York a été soutenue par des superstars vétérans | Michael Stewart / Getty Images

    Rejoint: 2015
    Première saison: 8e sur 10 à la Conférence Est
    Deuxième Saison: Demi-finales de la Conférence Est

    New York était un autre débutant en MLS porté par de grands noms en 2015, avec David Villa capitaine de l’équipe et Frank Lampard et Andrea Pirlo arrivant à mi-chemin de la saison.

    Après une première campagne difficile en 2015, les choses se sont réunies pour New York en 2016 et ils ont apprécié cette amélioration très importante, terminant deuxième de la Conférence Est. Cependant, leurs rêves de séries éliminatoires se sont rapidement terminés, tombant à une éruption totale de 7-0 contre Toronto.

    Minnesota United v Los Angeles FC
    Minnesota United n’a pas eu de bonnes deux premières années | Jayne Kamin-Oncea / Getty Images

    Rejoint: 2017
    Première saison: 9e sur 11 à la Conférence occidentale
    Deuxième Saison: 10e sur 12 à la Conférence Ouest

    Minnesota United a récolté 36 points en 34 matchs de saison régulière à chacun de ses deux premières saisons de la MLS en 2017 et 2018. Ni l’un ni l’autre n’était assez bon pour se qualifier pour les séries éliminatoires.

    Mais après avoir pris un peu de temps pour s’adapter et s’intensifier, le Minnesota a progressé plus récemment et ils ont fait les séries éliminatoires au cours des deux saisons depuis.

    Coupe MLS 2018 - Portland Timbers v Atlanta United
    Atlanta United a remporté la Coupe MLS en 2018 | Kevin C. Cox / Getty Images

    Rejoint: 2017
    Première saison: Premier tour à élimination directe de la Conférence Est
    Deuxième Saison: Vainqueurs de la Coupe MLS

    Atlanta United s’est frayé un chemin dans la vie en tant que club de la MLS en 2017, faisant le premier tour des séries éliminatoires avec une saison régulière respectable de la quatrième place de la Conférence Est.

    En 2018, l’équipe a pris feu. L’attaquant Josef Martinez a établi un nouveau record en MLS pour des buts en une saison avec 31 buts et Atlanta a soulevé la Coupe MLS en battant Portland Timbers en finale.

    MLS Soccer - Los Angeles FC v Houston Dynamo
    LA FC a levé le bouclier des supporters 2019 | Shaun Clark / Getty Images

    Rejoint: 2018
    Première saison: Premier tour à élimination directe de la Conférence de l’Ouest
    Deuxième Saison: Bouclier des supporters; Demi-finales de la Conférence Ouest

    Le LA FC est devenu le deuxième club de MLS très attendu de la ville en 2018 et a rapidement été un succès lorsqu’il a terminé troisième de la Conférence Ouest pour se qualifier pour les séries éliminatoires.

    L’ancien attaquant d’Arsenal, Carlos Vela, a ensuite battu le record de buts de Josef Martinez en une saison en 2019 lorsqu’il a marqué 34 et LA a terminé en tête du classement général pour remporter le bouclier des supporters.

    FC Cincinnati contre Minnesota United FC
    Le FC Cincinnati a terminé deux fois en bas du classement général | David Berding / Getty Images

    Rejoint: 2019
    Première saison: 12e sur 12 à la Conférence Est
    Deuxième Saison: 14e sur 14 à la Conférence Est

    Le FC Cincinnati est le nouveau club de la MLS à avoir terminé deux saisons dans la ligue et cela ne s’est pas bien passé jusqu’à présent. Suite aux récents succès d’Atlanta et du LA FC, ils sont allés dans la direction opposée et ont terminé deux fois en bas de la Conférence Est.

    Non seulement cela, le club a également été le dernier au classement général à chaque fois.

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