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    Le manque de fans mord pour Chelsea et Porto en quart de finale sans vie de la Ligue des champions

    Stamford Bridge n’a jamais été connu pour son atmosphère bruyante, avec des chants de ‘est-ce une bibliothèque? régulièrement entendu émaner du côté extérieur lors d’une journée de match nationale.

    Mais les nuits de la Ligue des champions sont supposé être différent.

    Beaucoup a été dit, écrit, podcasté, etc. sur les effets de la pandémie de coronavirus sur le football à travers le monde, mais dans aucune compétition l’absence de supporters n’a été plus vivement ressentie qu’en Ligue des champions (en Europe, du moins).

    Chelsea FC v Porto - Quart de finale de l'UEFA Champions League: Deuxième étape
    Les joueurs s’alignent devant un stand vide | Fran Santiago / Getty Images

    Les huitièmes de finale ont toujours prospéré dans une atmosphère générée par les fans, avec la combinaison de coups d’envoi nocturnes, de stades partisans bondés, de l’hymne enthousiasmant de la Ligue des champions et de la cacophonie du bruit sans égal pour vous attirer au bord de votre siège lorsque les enjeux sont haute.

    Le match nul de Chelsea contre Porto dans les huit derniers matchs a été privé de la plupart de ces ingrédients clés, les deux jambes se jouant sur un territoire neutre et étranger devant des bandes de sièges vides. Audience ‘Die Meister, Die Besten … ‘ écho autour d’un Estadio Ramon Sanchez Pizjuan vide, tandis que la caméra panoramique sur les visages vierges des deux alignements alors qu’ils regardaient maladroitement leurs propres bancs et les interminables banques de plastique rouge au-delà, n’était – franchement – pas tout à fait la même chose.

    Alors que le Paris Saint-Germain et le Bayern Munich bien équilibrés servaient un classique sans ventilateur, le fait qu’il y ait eu un favori clair à Séville signifiait vraiment l’égalité. nécessaire un stade plein à ras bord. Il est impossible de ne pas penser que l’absence de celui-ci a contribué à l’un des quarts de finale les plus oubliables de mémoire récente.

    Porto a eu du mal à se rapprocher du niveau de ses exploits contre la Juventus au tour précédent, échouant à mettre un gant sur Chelsea jusqu’au temps additionnel du match retour; un homme qui avait clairement bu son Gazprom d’avant-match était Mehdi Taremi, qui a illuminé une rencontre sombre avec un coup de pied de vélo phénoménal à la 93e minute.

    Mehdi Taremi
    Taremi écrase à la maison son merveilleux gagnant | Images de sport de qualité / Getty Images

    Cependant, les dégâts avaient déjà été faits une semaine auparavant. Privés de leur forteresse Estadio do Dragao – où Porto est invaincu en Ligue des champions cette saison malgré Man City et la Juventus, et n’a pas perdu en championnat depuis octobre – les champions portugais semblaient privés de confiance après leurs premières incursions, et Chelsea capitalisé sur deux mauvaises erreurs défensives pour construire une avance de deux buts à l’extérieur inattaquable sans bien jouer du tout.

    Alors que le match retour pourrait ont fait pour une affaire tendue sous les lumières à Stamford Bridge, les deux côtés manquaient de l’impulsion nécessaire pour accomplir leurs tâches respectives à portée de main; Chelsea avait besoin d’un public à domicile pour les dépasser, tandis que le soutien itinérant de Porto aurait sans aucun doute fourni du carburant avec les chances contre eux.

    En fin de compte, le match s’est déroulé exactement comme vous vous attendez à ce qu’un match se déroule si vous le dépouillez de presque tout ce qui en fait un événement – à l’exception du stade, du ballon et de l’heure de la journée. Bien sûr, Chelsea et le maître tacticien Thomas Tuchel méritent d’être félicités car ils avaient tué le match nul six jours plus tôt, mais ils ont opté pour l’option facile de rester en tête plutôt que d’essayer de faire valoir leur domination, tombant à une mauvaise défaite. si vous prenez le jeu de manière isolée.

    Une fois de plus, Porto a peiné mais n’a pas pu créer littéralement n’importe quoi à noter jusqu’à ce que Taremi prenne la fuite à la mort. Ils n’ont décidé de se battre qu’après le coup de sifflet à plein temps lorsque l’entraîneur-chef des Blues, Tuchel, aurait dit à son homologue Sergio Conceicao de f *** off, provoquant inévitablement le vétéran de la maison Pepe à faire sauter son couvercle.

    En regardant ce match hors de son contexte, vous auriez facilement pu être trompé en pensant qu’il s’agissait d’une dernière rencontre de phase de groupes entre une équipe déjà qualifiée et une équipe destinée à la Ligue Europa ayant obtenu la troisième place. Bien que cela soit en partie dû à la confortable victoire de Chelsea à l’extérieur, pour un match à ce stade de la compétition se sentir dépourvu de tension, de sensations fortes et d’atmosphère juste ressenti … tort.

    Chelsea FC v Porto - Quart de finale de l'UEFA Champions League: Deuxième étape
    Les esprits ont éclaté après le coup de sifflet à plein temps | Fran Santiago / Getty Images

    Ce n’était probablement jamais une campagne de Ligue des champions telle que nous la connaissons cette saison, mais c’était une démonstration que le retour des supporters ne peut pas venir assez tôt pour la première compétition de clubs de football européen.

    Pour plus de Krishan Davis, suis-le sur Twitter!

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