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    Le Paris Saint-Germain est désormais favori de la Ligue des champions

    Afin de être le meilleur, tu dois battre le meilleur, dit le vieil adage ennuyeux – qui n’est même pas entièrement vrai dans de nombreux cas.

    L’Italie méritait par exemple des champions de la Coupe du monde en 2006, bien qu’elle n’ait dû affronter que le Ghana, les États-Unis, la République tchèque, l’Australie et l’Ukraine avant de finalement rencontrer l’Allemagne et la France, finaliste.

    Hans-Dieter Flick
    Top chien | Alexander Hassenstein / Getty Images

    Alors peut être afin de être le meilleur, tu dois battre ou alors pas rencontrer le meilleur, est plus précis. Nous nous rapprochons certainement …

    La Ligue des champions est un animal complètement différent, et un schéma bizarre est apparu au cours de la dernière décennie. En fait, huit des neuf dernières ligues des champions ont été remportées soit par le Bayern Munich, soit par l’équipe qui a éliminé le Bayern en route vers la gloire.

    Le Real Madrid a été l’anomalie chanceuse en 2015/16, remportant un succès aux tirs au but contre son rival Atletico Madrid en finale – l’équipe qui a battu Die Roten en demi-finale.

    Alors, faisons les choses correctement, une fois pour toutes. Afin de être le meilleur, tu dois battre le Bayern. Là, je pense que nous l’avons craqué.

    Donc, avec cet adage nouvellement formé à l’esprit, il est temps de reconnaître la place du Paris Saint-Germain parmi la royauté du football. Que cela nous plaise ou non, il pourrait bien y avoir un nouveau nom sur le trophée de la Ligue des champions cette saison.

    Et malgré tout le ridicule et la dérision que nous avons jetés à la manière des géants français ces dernières années, nous devons admettre qu’ils pourraient bien être les mieux placés pour conquérir l’Europe pour la première fois de leur histoire. C’est difficile à admettre aussi.

    Car le PSG est si facilement détestable. En fait, leur attaquant vedette Neymar est la personnification parfaite de son club: incroyablement talentueux et indiscutablement bon au football – mais infiniment détestable et impossible à aimer.

    Leur moquerie de l’enfant Erling Haaland et sa célébration lors des huitièmes de finale européens de l’année dernière ont fait paraître le groupe tout entier très mesquin et plus intéressé par le règlement de comptes que par la vision tunnel du succès.

    Des actions mesquines, «tinpot» pour une équipe qui espère consolider sa place parmi l’élite du football.

    Ce groupe a été contraint d’avaler ses médicaments à la fin de la campagne, lorsque l’ex-star du PSG Kingsley Coman a marqué le but de la victoire pour le Bayern en finale de la Ligue des champions, brisant le cœur des Parisiens.

    La défaite 1-0 à domicile de mardi soir, mais le succès global des buts à l’extérieur contre les champions en titre a été un moment de croissance personnelle et collective pour les géants français. Neymar et Kylian Mbappe jouaient parfois sur leur propre planète, torturant une défense du Bayern qui criait à l’aide de ceux qui les précédaient.

    Même si le PSG n’a pas réussi à marquer dans la nuit, c’est la combinaison de ce duo mortel de ruse sans fin et de rythme effréné qui a remporté le match nul pour les hôtes. Le fait de savoir que la paire imparable n’avait besoin que d’un pouce d’espace pour faire des ravages signifiait que le Bayern a maintenu le frein à main pendant de longues périodes de ce match retour, bien qu’il ait besoin d’un autre but.

    Et tout comme nous, spectateurs, avons passé la majorité du match hypnotisés par la vitesse du Roadrunner de Mbappe et le jeu de jambes éblouissant de Neymar (et sa capacité bizarre à frapper les boiseries), la défense du Bayern était trop préoccupée pour remarquer la présence d’Angel Di Maria et Julian Draxler.

    Plus important encore, ce château de luxe n’a pas été construit sur du sable. Derrière la ligne avant se trouvait un milieu de terrain solide, stable et mobile, organisé en dehors du ballon et bien entraîné pour renverser la possession et libérer leurs superstars.

    Idrissa Gueye n’a jamais cessé de fermer les adversaires et de mordre dans les plaqués, tandis que Leandro Paredes remplissait admirablement les bottes de Marco Verratti. Les dernières lignes de défense ont repoussé presque tout ce qui se présentait à eux, avec le défenseur central de fortune Danilo Pereira remplaçant le talismanique Marquinhos.

    C’était un effort héroïque, chaleureux et fougueux de la part d’un club qui, selon beaucoup, a eu le cœur et l’esprit arrachés au cours de la dernière décennie. Et ce changement est venu avec l’ajout de Mauricio Pochettino – l’homme qui a réuni tout cela.

    La liste des blessés du PSG a été moindre, mais des quatre arrières qui ont terminé le match mardi, un seul peut être considéré comme un défenseur reconnu et de premier plan. Pochettino a transformé ce groupe d’un tas de caricatures et presque d’hommes, et a créé un lien qui n’est pas construit sur la rancune et la haine avec une puce sur l’épaule.

    Enfer, ils sont presque sympathiques en équipe. Presque.

    Il y a un véritable amour entre ces joueurs, démontré par les célébrations passionnées de Neymar et Paredes au coup de sifflet final. Ils savent qu’ils ont pris un énorme scalp dans ce quart de finale de la Ligue des champions, et cela aurait dû leur donner la confiance nécessaire pour affronter n’importe quelle autre équipe dans cette compétition.

    Mauricio Pochettino, Neymar Jr
    Destiné à être des champions | Xavier Laine / Getty Images

    Aucun club qui revendique les talents de Mbappe et Neymar, avec la qualité d’un entraîneur comme Pochettino, et qui vient de battre les actuels champions d’Europe en titre ne peut jamais se considérer comme les outsiders – et ce groupe semble avoir finalement accepté les hautes attentes. .

    Il est temps de livrer.

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