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    Sterling offre à l’Angleterre un début de victoire 1-0 contre la Croatie

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    Raheem Sterling a déclenché la campagne de l’Angleterre pour l’Euro 2020 alors que la fin clinique de l’attaquant de Manchester City a scellé une victoire 1-0 contre la Croatie lors de son match d’ouverture du Groupe D dimanche.

    L’équipe de Gareth Southgate avait du mal à briser la Croatie jusqu’à ce que Sterling frappe en seconde période à Wembley, baigné de soleil.

    Le premier but du joueur de 26 ans lors d’un tournoi majeur – lors de son 13e match – était la riposte parfaite aux critiques qui ont remis en question la décision de Southgate de le sélectionner à la place de Jack Grealish.

    Sterling a enduré une relation mouvementée avec les fans anglais après avoir été traqué à la suite de ses performances apprivoisées à l’Euro 2016.

    Il a également eu du mal à conserver une place avec City, champion de Premier League, ce trimestre, culminant avec son affichage terne lors de leur défaite finale en Ligue des champions contre Chelsea.

    Mais, quelques jours après avoir reçu un MBE dans la liste des honneurs de l’anniversaire de la reine pour sa campagne contre le racisme, Sterling a profité d’un moment de rédemption au bon moment.

    « J’ai toujours dit que si je jouais à Wembley lors d’un tournoi majeur, je devais marquer. C’est génial de pouvoir enfin le faire », a déclaré Sterling, qui a grandi près du stade national.

    « Il y a beaucoup de raisons différentes pour lesquelles je n’ai pas marqué pour mon club et c’est totalement hors de propos maintenant. Je suis ici avec l’Angleterre et j’apprécie mon football.

    « Ai-je justifié ma sélection ? J’essaie. Je me suis concentré sur moi-même et j’ai essayé d’entrer dans le tournoi avec les idées claires. »

    Dans un match revanche de la demi-finale de la Coupe du monde 2018 remportée par la Croatie, l’Angleterre a été entravée par un manque de tranchant jusqu’à ce que Sterling vienne à la rescousse.

    Le vainqueur de Sterling a apaisé la tension à Wembley et a fait hurler les fans « Le football rentre à la maison » dans l’espoir que l’Angleterre puisse imiter sa course aux demi-finales lorsqu’elle a accueilli l’Euro 96, et peut-être même gagner un tournoi majeur pour la première fois depuis le Mondial de 1966. Coupe.

    « Je suis tellement content pour Raheem. Il a été dangereux tout le match. Son record de buts suggère que nous devrions avoir confiance en lui et je pense qu’il était motivé pour le montrer », a déclaré Southgate.

    En vérité, c’était une performance loin d’être convaincante, mais Southgate se réjouira de la façon dont son équipe a gardé son sang-froid lors d’une occasion sous pression.

    « C’est formidable d’avoir donné à nos fans et à notre pays un après-midi vraiment agréable. Les joueurs ont très bien géré la grande occasion », a déclaré Southgate.

    Le patron de la Croatie, Zlatko Dalic, a ajouté : « Nous avons beaucoup d’optimisme. Nous attendons avec impatience nos prochains matchs et nous pouvons encore atteindre notre objectif de passer au tour suivant. »

    L’Angleterre tient bon

    L’Angleterre accueille ses voisins écossais lors de leur deuxième match du Groupe D vendredi avant d’affronter la République tchèque lors de leur dernier match de la première étape le 22 juin.

    La décision surprise de Southgate de sélectionner Kalvin Phillips s’est avérée une décision inspirée car, avec Sterling, le milieu de terrain de Leeds était l’interprète le plus accompli d’Angleterre.

    L’attaquant de Manchester City Phil Foden, ses cheveux blonds décolorés, a établi des comparaisons avec la légende anglaise Paul Gascoigne, qui arborait la même coupe de cheveux accrocheuse lors de l’Euro 96.

    Foden était à quelques centimètres de donner à l’Angleterre le départ parfait à la sixième minute avec le genre de magie qui a rendu Gascoigne si aimé.

    Récupérant la passe de Sterling au bord de la surface, Foden a travaillé l’espace pour courber son tir du pied gauche au deuxième poteau.

    Mais les hommes de Southgate ont montré des signes de manque d’idées après que leur première rafale n’ait pas permis de marquer un but.

    Les fans ont scandé l’introduction du meneur de jeu d’Aston Villa Grealish après un lent début de seconde mi-temps.

    Mais Sterling a apaisé l’anxiété croissante lorsque l’Angleterre a frappé à la 57e minute.

    Phillips a été le catalyseur lorsqu’il a dépassé deux Croates et a glissé une passe habile derrière la ligne défensive.

    Sterling est arrivé juste avant son marqueur de fente et a réussi un tir bas devant Dominik Livakovic à 10 mètres.

    En l’absence de Harry Maguire blessé, Tyrone Mings et John Stones étaient à la hauteur de la tâche alors que les défenseurs centraux anglais ont tenu bon pour remporter une victoire lors de leur premier match de championnat d’Europe pour la première fois.

    (AFP)

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