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    Médaille d’argent au parfum de liberté pour un judoka d’origine iranienne en compétition pour la Mongolie

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    Saeid Mollaei, un judoka d’origine iranienne qui concourt maintenant pour la Mongolie, a remporté la médaille d’argent pour son sport aux Jeux de Tokyo. Mollaei a quitté son pays et est devenu citoyen mongol naturalisé après que l’Iran lui a effectivement interdit d’affronter un opposant israélien en 2019.

    Saeid Mollaei avait rêvé de l’or, mais arborait toujours un grand sourire lorsqu’il a reçu mardi sa médaille d’argent aux Jeux de Tokyo. Le judoka mongol d’origine iranienne et naturalisé a été battu de justesse en finale des 81 kg par la star japonaise Takanori Nagase, mais a revendiqué la victoire sur son propre destin.

    Mollaei a été champion du monde en 2018 lorsqu’il a représenté l’Iran. Mais lors des Championnats du monde de judo de 2019 qui se sont déroulés dans le même Budokan Hall à Tokyo où se déroulent actuellement les Jeux, le comité olympique iranien lui a ordonné de perdre en demi-finale contre le Belge Matthias Casse, pour éviter d’affronter le judoka israélien Sagi Muki le final.

    Un employé de l’ambassade iranienne s’est approché de Mollaei dans la salle d’échauffement avant le combat et lui a dit que les forces de sécurité se trouvaient chez ses parents, selon un rapport de Deutsche Welle.

    « Vous êtes censé être courageux dans la vie. Mais mille questions me traversaient la tête. Qu’arrivera-t-il à moi ou à ma famille? J’ai donc écouté l’ordre », a déclaré Mollaei par DW. Il a perdu de justesse contre Casse, et Muki a fini par remporter la finale.

    Mollaei a par la suite félicité le jodoka israélien sur son fil Instagram, soulevant la colère des autorités iraniennes.

    ‘Une nouvelle vie’

    Mollaei a quitté l’Iran pour l’Allemagne et s’est battu pour l’équipe des réfugiés avant de devenir un ressortissant mongol.

    En février 2021, il combat en Israël et rencontre Muki, qui l’appelle son « frère ».

    « J’ai tout laissé derrière moi et j’ai commencé une nouvelle vie », a déclaré Mollaei après sa courte défaite contre Nagase à Tokyo.

    « Je suis avec une excellente équipe d’athlètes. Les Mongols sont gentils, très chaleureux et je suis très heureux d’avoir remporté cette médaille pour la Mongolie et le peuple mongol.

    Muki, avec qui Mollaei s’est entraînée pendant deux mois en Israël avant les Jeux, a également réagi après la médaille. « Je suis super content pour Saeid », a-t-il déclaré aux journalistes israéliens lors d’une conférence de presse mardi. « Je sais ce qu’il a traversé et à quel point il le voulait. C’est un ami très proche à moi, et je suis si heureux qu’il ait réussi à réaliser son rêve. Il le mérite, son parcours est incroyablement inspirant.

    Tellement inspirant, en fait, que MGM/UA Television et la société israélienne Tadmor Entertainment préparent une série télévisée basée sur la vie des deux champions du monde, a annoncé Muki sur son compte Instagram.

    L’Iran ne reconnaît pas Israël et ses athlètes refusent généralement d’affronter des adversaires israéliens, soit en abandonnant le match, soit simplement en ne participant pas.

    L’un des cas les plus célèbres est celui de l’actuel président de la fédération iranienne de judo, Arash Miresmaeili, double champion du monde de judo qui s’est présenté en surpoids pour son combat contre un Israélien aux Jeux olympiques de 2004 à Athènes et a été disqualifié.

    Lors des Jeux de Tokyo, le judoka algérien Fethi Nourine s’est retiré afin d’éviter d’affronter un adversaire israélien, expliquant que sa décision était due à son soutien à « la cause palestinienne ». Il devait d’abord affronter le Soudanais Mohamed Abdalrasool lundi au premier tour, avant d’affronter l’Israélien Tohar Butbul au tour suivant. Il a depuis été suspendu par la Fédération internationale de judo et son accréditation lui a été retirée.

    Cet article a été traduit et adapté de l’original en français.

    (Sportnews24 avec AFP)

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