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    Un consortium saoudien finalise le rachat du club de football de Newcastle United

    Publié le:

    Jeudi, un consortium soutenu par l’Arabie saoudite a finalisé l’achat du club de Premier League Newcastle United, alors qu’une longue saga de prise de contrôle a finalement atteint la conclusion souhaitée par la majorité des supporters du club.

    Quatorze mois après que le Fonds d’investissement public (PIF) d’Arabie saoudite a retiré une offre de 305 millions de livres (415,07 millions de dollars) pour acheter le club du nord-est du propriétaire Mike Ashley suite à l’échec de la Premier League à donner l’approbation réglementaire, un accord a été annoncé après une journée de l’excitation monte à Tyneside.

    Après que la Premier League a confirmé que le club en difficulté avait été vendu à un consortium composé de PIF, PCP Capital Partners et RB Sports & Media avec effet immédiat, les fans ont commencé à célébrer devant le stade St James ‘Park.

    Une déclaration de Yasir Al-Rumayyan, gouverneur du PIF qui deviendra président non exécutif de Newcastle United, a déclaré que l’accord signifierait un investissement à long terme pour « exploiter le potentiel du club et tirer parti de l’héritage du club ».

    « Nous sommes extrêmement fiers de devenir les nouveaux propriétaires de Newcastle United, l’un des clubs les plus célèbres du football anglais. Nous remercions les fans de Newcastle pour leur soutien extrêmement fidèle au fil des ans et nous sommes ravis de travailler avec eux », a-t-il déclaré.

    Le rachat, dirigé par la directrice générale de PCP Capital Partners, Amanda Staveley, met fin à une époque malheureuse à St James ‘Park et signifie que Newcastle sera l’un des clubs les plus riches du monde.

    Staveley siégera au conseil d’administration de Newcastle avec Jamie Reuben de RB Sports & Media.

    « Il s’agit d’un investissement à long terme », a déclaré Staveley dans un communiqué. « Notre ambition est alignée sur les fans – créer une équipe au succès constant qui concourt régulièrement pour des trophées majeurs et génère de la fierté à travers le monde. »

    Développements rapides

    Une séquence rapide d’événements a relancé l’accord après que le diffuseur basé au Qatar beIN Sports, détenteur des droits de la Premier League, a déclaré mercredi que l’Arabie saoudite lèverait son interdiction et fermerait également les services de streaming illégaux, supprimant un obstacle majeur derrière la prise de contrôle effondrée. .

    Un autre obstacle a été surmonté après que la Premier League, qui a subi des pressions pour bloquer l’accord l’année dernière, a reçu des assurances « juridiquement contraignantes » qu’il y avait une séparation claire entre le PIF et le royaume d’Arabie saoudite, bien que le PIF soit présidé par le prince héritier saoudien. Mohammed ben Salmane.

    « Toutes les parties sont heureuses d’avoir conclu ce processus qui donne certitude et clarté au Newcastle United Football Club et à leurs fans », a déclaré la Premier League.

    Le sort de l’entraîneur de Newcastle, Steve Bruce, figurera en bonne place dans l’agenda des nouveaux propriétaires, désireux d’investir dans le club.

    «Je sais que tout le monde a beaucoup de questions sur les managers et les joueurs et tout, mais pour le moment, nous voulons juste y arriver et faire un examen de l’entreprise. Nous allons vous informer tous des plans », a déclaré Staveley aux journalistes après l’annonce de l’accord.

    Des centaines de partisans de la Toon Army de Newcastle, qui ont protesté contre la gestion du club par Ashley, se sont rassemblés devant le stade sous la bruine tout au long de la journée, soutenus par la nouvelle de la prise de contrôle imminente.

    Pendant qu’ils célébraient, d’autres ont dit qu’il s’agissait d’un autre exemple de « lavage sportif » en Arabie saoudite.

    Actifs sportifs

    Le PIF – le fonds souverain de 430 milliards de dollars d’Arabie saoudite – est au centre des plans visant à transformer l’économie en créant de nouveaux secteurs et en diversifiant les revenus hors du pétrole.

    Le pays a de plus en plus recherché des actifs sportifs de haut niveau, notamment en signant un accord de 10 ans pour organiser la F1 et en accueillant le combat pour le titre des poids lourds d’Anthony Joshua en 2019.

    Avoir un club avec le potentiel de Newcastle dans son casier est un scoop majeur pour la nation riche en pétrole.

    Mais le directeur général d’Amnesty UK, Sacha Deshmukh, a déclaré plus tôt jeudi que les autorités saoudiennes « lavaient leur bilan épouvantable en matière de droits humains avec le glamour du football de haut niveau.

    « Au lieu de permettre aux personnes impliquées dans de graves violations des droits humains d’entrer dans le football anglais simplement parce qu’elles ont les poches profondes, nous avons exhorté la Premier League à modifier le test de ses propriétaires et directeurs pour aborder les questions de droits humains », a-t-il ajouté.

    Le gouvernement saoudien nie les allégations de violations des droits humains et affirme qu’il protège la sécurité nationale des extrémistes et des acteurs externes.

    Newcastle est devenu le 14e club actuel de Premier League à avoir des propriétaires majoritairement étrangers et les fans espèrent que cela annonce une nouvelle ère comme celle de Manchester City qui a dominé le football anglais depuis son rachat par le cheikh Mansour d’Abou Dhabi en 2008.

    Le club français du Paris St-Germain a également eu un impact sous la propriété qatarie avec une multitude de signatures de méga-argent.

    La prise de contrôle de Newcastle met fin à la propriété de 14 ans d’Ashley dont la gestion a été profondément impopulaire, les partisans l’accusant de sous-investissement et de manque d’ambition.

    Depuis qu’Ashley a acheté les géants endormis, qui ont remporté un trophée national pour la dernière fois en 1955 et n’ont pas été champions de haut niveau depuis 1927, ils ont été relégués à deux reprises de la Premier League et n’ont pas terminé plus haut que 10e depuis 2012.

    Une autre bataille de relégation se profile avec l’équipe qui n’a remporté aucun de ses sept premiers matches de championnat et qui occupe actuellement la deuxième place du bas du tableau et les fans ont demandé à Ashley et au manager Bruce de quitter le club.

    (REUTERS)

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